中国近代落后于西方的根本原因

近代中国遭受的侵略是一代又一代中国人心中的耻辱,其世界地位与当年汉武时代“犯我强汉者虽远必诛”、唐代灭东西突厥时的强大国力相比真是天壤之别,以至于就连北洋大臣李鸿章也感叹到中国遇到了三千年未有之变局。我想,多数中国人都会想到这个问题,为何曾经无比强大的中华帝国到了近代沦落为半殖民地半封建社会?为什么我们没有走入资本主义社会,为什么我们的资本主义萌芽(如果有的话)没有像西欧一样发展壮大?

看过很多书籍,对此问题都有解释。但没有一种解释让我感到满意。其实我想这个问题应该分成两个问题回答才比较好。中国近代落后于西方是双方力量对比发生变化的一个过程,走向衰落与落后于西方并不是一个问题,所以它应分解如下两个问题:

为什么中华帝国走向衰落?何时走向衰落?

以葡萄牙、西班牙荷兰、英国为代表的西欧国家为什么能够崛起综合国力超过中国并成为世界大国?

首先要明确,谈到西欧国家超过我们指的是什么超过我们?中国在汉代成为大国之一,最明显的就是军事的强大,凡是军事不强的国家或朝代即使其他方面再强也不能算是强国(如北宋)。其次就是帝国制度,汉代可以说是中国历史上第一个确立起帝国制度并长期应用于实践的国家(秦时间太短),当时的帝国制度还是很先进的(先秦时代的百家争鸣为汉的文化及制度奠定了基础),文化方面中国确立了以孔教为核心的国家意识形态,经济方面武帝时期人口达到中国此后1000年的人口最高峰,所以当时的中国无论是政治制度还是文化还是农业经济以及人口和还是以政治、经济、帝国制度为基础的军事都是非常先进且强大的(与当时周边各国相比),再比如唐代中国成为了一个世界性的大国。也是军事经济文化制度方面都是世界一流的,所以唐代也成为了中国历史上综合国力最强大的一个王朝。

说到中国的衰落,我认为就是从安史之乱开始的,以安史之乱为分界点,从此中华帝国从世界最强国家的地位上就慢慢衰落了,中国文明的黄金时代也一去不复返。而不是通常所认为的那样——中国是在明清期间才衰落的,更不是有些人认为的是因为满族人入关破坏了中国的资本主义萌芽和汉族人的生活方式中国才衰落的,也不是有些人认为的海禁政策等等。

只能说从安史之乱到1840年这1100年的时间里,中华帝国总体上是在走下坡路(虽然后面有宋朝的发达的经济,明朝前期的强盛和清代的康乾盛世,但是总体上是走下坡路,只是中间略有反复而已),而西方在地理大发现后步入上升轨道,大约以英国17世纪资产阶级革命为分界线,中国被西方赶上,直到1840年中英综合国力达到一定限度以后爆发了鸦片战争。

所以我们必须把视野投入到中国自秦始皇以后2000多年的历史才能发现其中的奥秘,仅仅考察最近200年是无论如何也不会得到问题的根本原因的。

天平的另一方就是西方文明,为什么近代世界只有以基督文明为代表的西方文明崛起,而其他的文明,除中华文明之外,为什么波斯,阿拉伯,蒙古,甚至一度无比强大的奥斯曼土耳其都走向衰落了呢?除了必须搞清西方崛起的秘密之外,搞清其他文明的衰落对于理解中国文明的衰落也是有巨大的借鉴意义的。(俄罗斯文明虽然不同于西方文明,并且也没有改革政治体制,但是彼得大帝积极向西方学习,比康熙政策的保守要强的多)。

大家想没想过,安史之乱长安陷落玄宗逃到成都和20世纪初慈禧光绪被八国联军赶出北京逃到西安很相似?安史之乱后,唐朝控制的土地大为减少,河北山东一带还出现了分庭抗礼的藩镇,西面、北面云南渐渐被少数主民族占领,日后,这些少数民族渐渐汉化,渐渐成为了农业民族,从此,中原王朝和少数民族建立的周边王朝在制度上和经济上差距逐渐缩小,军事上中原王朝也就不能独大,唐代以后中原王朝文化上创新少之又少,中华帝国渐渐失去内部更新的动力,到1127年徽钦二宗被虏,可以说中原王朝衰落的综合国力与周边国家的综合国力相比,没有任何优势了,尽管经济和科学还很强大,但是军事方面的落后造成南宋汉族政权只能苟延残喘。又过了一百余年,由于蒙古帝国的入侵,汉民族的民族精神被激活,在明朝初期曾经一度强大,并且有了远征安南和郑和下西洋的伟大实践,但中华帝国在帝国制度上毫无优势,与此前相比并无质的变化,终于导致了再度沉沦,同样,清朝满洲人在制度方面没有实质改变,尽管有了康乾盛世,但已是末日前最后的余晖。从此中华帝国与西方文明在制度上的差距终于导致了在政治经济文化科技军事等国家主要力量指标上的全面落后,可以说中华帝国的衰落是首先从文化上开始的,表现为文化上的停滞不前(罢黜百家,独尊儒术,唐朝的强大其实是归功鲜卑等于少数民族对中华文明的输血,在唐朝政治开明,文化上儒,道,佛并存,汉族和少数民族的合力终于使大唐成为最强大的国家),然后是帝国制度的停滞,甚至略有倒退,表现为始终没有走出周期律魔咒(尽管有北宋的设立枢密院,设立文官治军,明朝的罢相,设立厂卫,清朝的设立军机,但这只不过是加强中央集权的措施),再到军事上的软弱(此方面是曲折下降的,而且在每个朝代的初期都有不同程度的恢复),最后到势力范围的缩减,属国的背叛,领土的丧失,国家的分裂。可以说是在曲折之中下降,虽然略有反复,但总体上是下降的趋势。所以根源还是中国的帝国制度没有根本性的内部更新机制。

好,问题已经总结到中国的不断衰落的根本原因是制度更新的能力太差,但众所周知,制度是人建立的,为什么唯独西方人能够从落后的中世纪经过文艺复兴建立先进的资本主义制度,而阿拉伯人,波斯人,蒙古人,突厥土耳其人,俄罗斯人,汉人或中国版图内的少数民族人没能创造出这种制度呢?这是偶然的吗?我想不是。最后想来想去,翻阅了很多资料,觉得一定还有比制度更基本的东西。

华夏族是一个农业民族。农业是中国经济的基础,人民的全部财富都来源于土地,农民们希望好好种地,收获粮食,好好养蚕,制作精美的衣服。国家的强大的基础也是粮食,只有掌握更多的粮食,才能有更强的军事力量,所以中国的全部重心就是土地,只有让农民更好的种地才能让国家变的更强大,人民才能变的更富有,文化上也才能更灿烂(是指对帝国制度有益的文化,对帝国制度有害,但是对中华民族的长远有好处的文化一定会被扼杀),所以中国在春秋战国时期终于依靠兼并战争,变成了一个统一的国家,帝国制度也得以确立,这恰恰是人民所希望的,因为统一了,就不再有战争了,农业的收获依赖于安全地环境,安全了就能获得更好的收成,所以统一绝对是人心所向。所以在中国历史上分裂的历朝历代的君主无不把统一天下作为最高的目标。

国家统一之后,因为帝国制度内部的固有矛盾,所有王朝无一例外的逃不出历史周期律的厄运,包括后来接受了中华汉族文化的少数民族建立的政权,如鲜卑的拓跋氏所建立的北魏,契丹的辽,女真的金,党项的西夏,蒙元,满清等等无一例外,或许蒙古人有少许例外,因为蒙元汉化的不彻底(但也仅仅是少许例外,因为蒙古帝国在世界上仅仅持续了不长的时间就失去军事优势了)。经过王朝末年的农民战争或者是外敌入侵,生活在破碎的中国土地上的人民都希望出现真命天子,带领天下的人民重新过上统一的生活,统一了就不再饱受战乱之苦,就可以好好种地,经过几十年的发展过上五十有丝绸的衣服穿,七十有肉吃的所谓的盛世社会了。我想这也是为什么古代汉族的人民都渴望强权,渴望真命天子,渴望被统治的原因吧(离我们最近的就是本朝太祖)。

归根结底,我们中华民族是一个农业民族,经济基础就是小农经济,农民占中国人口的绝对数量优势,因为人民的期望而统一,统一之后帝国实行了种种不利于帝国制度本身更新的思想(但却有利于维护帝国制度本身),如重农抑商,如罢黜百家独尊儒术,如打击民间资本,如实行文字狱,打压文化的创新等等,造成了我们的民族最终也没有实现制度的根本更新,历史给了中国民族上千年的时间,从唐代安史之乱后,到宋代汉族被周边的民族追上,再到明代末年被西方追上,再到1840年被迫打开国门,汉族包括周边的少数民族中华民族终于从全面领先到全面落后,我想这绝不是偶然,不要抱怨中国近代慈禧太后挪用北洋海军的军费,不要抱怨清政府的腐败无能,不要抱怨西方列强的残酷侵略,从安史之乱到马噶尔尼觐见乾隆,历史给了汉族以及周边的少数民族上千年的时间来让中华民族更新自己的帝国制度,我们的祖先都没有完成这个历史任务,我们还能报怨谁呢?在1912年之前,这就是我们中华民族的历史宿命,也是世界各国除了西方文明之外所有民族国家的历史宿命,须知,在西方人足够强大之后,历史不会再给我们一千年的时间来让我们毫无外部障碍的发展,事实上在世界历史里中国是最后几个被侵略的国家,(也许这也正是得益于瘦死的骆驼比马大,尽管印度历史上亡国多次,但最后一次亡国连语言也变成英语了),另外一个恐怕就是奥斯曼土耳其,在西方强大起来之后我们就只能被迫学会跟别人打交道了。也不存在我们自己的萌芽何时能发展起来的问题了,因为历史是不能假设的。

这是我个人的观点,既然发表出来了,就希望网友们有不同意见不要谩骂,要理性的思考。

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