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打火机,就是一种能打着火的小型取火装置。主要原理是依靠电石打出火花,再引燃气体。今天,它被广泛应用于生活当中,如:吸烟、炊事等等。它的抗风、抗湿性能优于火柴,在恶劣的天气条件下仍然能够使用。那么,它是如何发明的呢?

话说1916年,第一次世界大战爆发,成千上万的人流离失所。英法联军共同抗击德国。这一年底,英国政府向德军阵地投放的一张士兵画像引起了德军的强烈关注,这是一张很奇怪的招贴画,一位士兵嘴里叼着卷烟,一手握着来福枪,另一只手里却捏着一个会冒火的小玩意儿。画上写着一句话:“士兵们,放下枪抽支烟,我们这里的生活很悠闲。”不知底细的德军以为英军又推出了什么新式武器,连忙派出间谍打探情况,弄清原委后,他们虚惊一场,原来,冒火的玩意是英军部队配发的一种携带方便,不易受潮的“新型火柴。”打火机的发明

关于“新型火柴”的故事还得从文艺演出说起。一战爆发后,英国政府为了赢得战争的主动权,消除前线将士的恐惧,他们决定每年派出文艺团队到前线慰问演出。

阿尔弗雷德•丹希尔是伦敦一家杂技团的青年演员。这一年,他被征召到战争前线慰问演出。丹希尔是一名热血青年,到了前线后,被将士们那种不怕牺牲顽强作战的精神所感染,每到一个地方都卖力的演出。

有一天,他们来到一处阻击阵地,战斗刚刚结束,战士伤亡非常严重,演出团便和卫生员一起为伤员包扎伤口。丹希尔看到一位战士倒在血泊里,赶快给他包扎伤口止血。这位战士知道自己快不行了,便对丹希尔说:“亲爱的,不要再为我费力了,请把药品留给别人吧。”丹希尔难过的哭了起来,不知所措。战士又对丹希尔说:“老弟,可否给我一支烟,我想抽一支烟再到天堂。” 丹希尔急忙从兜里掏出一支烟放进这位士兵的嘴里,然后又拿出火柴准备给他点上,可是这个地方刚下完雨,他们都淋湿了,火柴根本点不着,丹希尔急忙找别人要火柴,可惜的是,别人的火柴也全部潮湿,无法点着火。等丹希尔回来的时候,那位士兵已经牺牲了,嘴里还叼着那支烟。丹希尔痛苦极了,这些勇敢的士兵用生命在战场上拼杀,可当他们离开人世时,就连这个小小的愿望都满足不了。打火机的发明

这件事对丹希尔的触动非常大,在回来的路上,他就一直思索,部队长年在外行军打仗,而战士们大多都抽烟,抽烟对于他们来说,是缓解疲劳,消除恐惧的一种方式,可在战场上经常遇到阴雨的天气,这样一来,火柴便失去了作用,如果能发明一种东西替代火柴,那将极大的方便战士们,他决心研究这个东西。

他先是找到一位化学家,咨询什么东西能够点火燃烧,这种东西必须简便易带,不能增加战士的负担,然后又思考什么东西既轻便又防潮,塑料、钢铁……这些材料都进入了他的视线。最终,他选定用甲烷作燃烧气体,用铁作为外壳材料,用电石摩擦产生火花引燃气体的方案。经过两年的不懈的努力,终于在一个深夜,丹希尔拿到了由金属壳体和顶盖结构组成的“金属火柴”。丹希尔给这种东西起了个名字,叫打火机。后来,这种打火机经过改进投入大批量生产投入军营和社会,直到今天,这小发明依然广泛应用在世界上。

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