扫码订阅

世界日报8月28日讯:本月27日美国航天局(NASA)宣布,史上最强运载火箭“太空发射系统”( Space Launch System,简称SLS)已通过严格的关键性评审,正式从设计进入建设阶段,并计划不晚于2018年11月进行首次试射。今后20年,它将是美国载人登陆火星任务的关键装备,处于开发阶段的重型探索级火箭将带着人类脱离环地轨道飞向火星。

美国开建人类史上最强火箭   投70亿美元

投入约70亿美元 三年后试射

“我们正走在科学探测与人类探测火星的道路上,”美国航天局行政主管查尔斯博尔登说,“我们会继续制造运载火箭以及其他辅助人类登上火星的系统。”“太空发射系统”将是未来几十年美国航天局所倚仗的主力运载火箭,其能力超越美国登月项目所用的“土星5号”火箭。

美国大推力火箭研制计划已公布3年,原计划在2017年12月实施首次无人试射,2021年进行首次载人飞行。根据美国航天局的“保守”估计,从今年到首次试射前,建造测试版本的“太空发射系统”需要投入约70亿美元。

27日,美国航天局发表声明说,“太空发射系统”是史上最强大的火箭,可完成多种载人任务或运载货物任务需求。这一运载火箭将成为美国航天局自开发航天飞机后的又一重要成就。

为何要造那么大的火箭?

据美国航天局介绍,首次测试使用的“太空发射系统”的近地轨道的运载能力将达到77吨,可将非载人的“猎户座”飞船送往地球低轨道以外的目的地。最终“太空发射系统”的运载能力将提升到空前的143吨,这相当于一次可把8辆公交车送上太空,从而承担小行星和火星等深空探索任务(注:已退役的土星5号的近地运载能力为119吨)。

为何要将火箭造得那么大?火星是太阳系八大行星之一,是太阳系由内往外数的第四颗行星,属于类地行星,直径约为地球的一半。去一次火星很不容易,它的公转周期约26个月,每26个月离地球有一次较近的机会。最近的距离约5500万公里。科学界一般将火星、地球、太阳排成一线时称为“冲”,这个时候是距离最近的。

由于火星轨道是椭圆的,每过26个月“冲”的距离都会改变,2003年,地球离火星的距离在6000多万至7000多万公里。2004年1月时,美国漫游者A飞船曾在飞行半年多后登上火星。

在这个过程中,火箭要想不断前进,就必须拥有足够的燃料;人类想在太空中继续生存,就必须带上大量食物、水以及其他用于维系生命的必须物品;若要研究火星,还得带足各种必须的设备。这些都需要重型火箭作为前提。

“我们正在完成一项有野心的宇宙探索任务,只有成功地完成这项任务,才能对得起所有美国纳税人。”

美国航天局行政助理罗伯特莱特富特说。美国计划在本世纪30年代载人登陆火星。除了大推力火箭,美国还在开发“猎户座”飞船,计划今年12月进行首次试飞,另外还在建设发射台等相关地面系统。

美国为何钟情于探索火星?

中国空间技术研究院的高级工程师石元说,去火星有几个目的,其中一个是找水,找水的目的是找生命。

全球各国探索火星的目的基本是一致的,欧洲是直接找跟生命有关的东西,如找有机碳,包括甲烷生物排放的气体,美国是先找水,水是生命之源,这对人类以后到火星上是有帮助的,而且研究火星上是否有生命存在对地球也是有帮助的。各个星球在不同时期有不同的特点,通过研究它们的特点能够了解生命的起源,太阳系的起源和它的演化过程,这样我们能够研究地球环境的变化过程。

很多迹象表明,火星很像地球,每天自转24小时,有四季变化,一年六百多天。

令人困惑的是,火星上的大气比较薄,可火星上的大气为什么会变薄?火星上原来是有河道的,可河道里面的水跑哪儿去了?如果地球以后也变成这样那要怎么办?这些都是我们要研究火星的理由,主要是为地球的未来着想。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
热门推荐