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《联合报》8月10日讯:台湾一直都期待美国可以出售F-16C/D战机可以替换当前的F-16A/B,但经历长时间的等待和耗费无数金钱后,台湾空军战机采购意向发生了重大转变。据军方高层官员透露,空军想买F-16C/D战机已经有好几年,但现在美国就算同意卖,台湾也不买了,因为当初想买,是为衔接战力过渡期,现已无必要。显然,面对大陆以歼-20为首的先进战机,台湾寄予期望的F-16C/D早已落后近一个代差。在这种背景下,再追求F-16C/D已经不合时宜了。对于台湾方面此次弃购F-16C/D,有分析认为,只要两岸持续交流发展,那么和平的局面就不会改变,台湾军方也就无需为大陆军事威胁过度担忧了。

久拖无用   台空军弃购F-16C/D战机

台湾空军当前主力战机F-16A/B

台湾军方高层说,军方已做好20年换不了新战机,只能靠IDF、幻象与F-16现有三型主力战机维持空防的心理准备。因此,将现役三型战机做性能提升,延长20年服役年限,成为当务之急。据了解,F-16A/B改装后,性能可提升到F-16C/D的八成功力。

之前,为了因应大陆军事威胁,台湾曾在2002与2004年向美提出采购百架F-35隐形战机的意向与要求。而F-35是比F-16C/D更为先进的战机。驻美代表处曾于2002年,就F-35战机未来的价格与可能提供数量等资讯,向美方提出要求简报120架F-35B的意向书(LOI)。而在2004年,台湾也曾向美方提出60架F-35B型与150架F-35A型战机的要求,F-35B有助于因应机场跑道遭解放军飞弹攻击以致战机无法起降的损害。

不过,就连老旧的F-16C/D,美国都一直没有松口卖给台湾,更别提作为“五代机”的F-35了。

对于不再求购F-16C/D战机,台湾军方高层表示,扁政府时代起,在考量战机新旧交替,即从二代机换到三代机的战力过渡问题下,我方曾向美争取采购F-16C/D或F-15战机,唯美方迟未同意;既是过渡之用,经过这么多年都不给,现也早过了所谓的“过渡期”,因此,即便美方现在同意售我全新的F-16C/D,我们“也不会要了”。

这位决策将领说,战机只不过是个“载台”,以后的空战,根本不可能缠斗,大家都打视距外的飞弹,神龙见首不见尾,战机新旧,不见得是关键,反而配挂各型精准且先进的飞弹较重要。

不过,这位将领也表示,目前F-16A/B性能提升案进度正常。台湾的战机不会飞到美国改装,因美国路克基地还有F-16战机,用来训练飞行员,这批战机会在美先行做性能提升,之后美方会来台协助我做战机改装。

对此,有分析指,台湾军方弃购F-16C/D绝对是一个明智之举。随着两岸不断深化交流,海峡和平的局面一直都在维持。事实上,只要两岸持续维持和平,台湾空军现役战机经过性能提升,并加强火力,应付台海防卫需求,数量绝对够,甚至把维修成本较高的幻象全数封存,仅让F-16与IDF担起空防战备重任,依然可以胜任。

其实当初台海防卫构想中,需要400余架战机,是近20年前的设计。当时,台军兵力规模约40万人,两岸又处于军事对峙状态,因此才算出400余架的需求。其中,包括IDF130架,F-16A/B150架,幻象60架,及百架的F-5E/F。如今,台军兵力精编至20万人以下,是当年兵力规模的一半,两岸以和平取代对立,虽然还是互为假想敌,但已不再剑拔弩张。在这种情况下,所谓400架战机的空防需求,该有所调整。

依空军目前战机现况,F-5E/F自2019年起即陆续汰除,幻象战机已封存数架,而且维修成本是F-16的好几倍,加上法方对性能提升案态度消极。长期以往,与其看法国脸色,不如把幻象全数封存,节省成本。而随着两岸不断发展,和平局面将会一直稳定。相信到时候,再考虑防卫问题时,必然会有一番新的面貌。

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