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气象对于海军来说是极其重要的,在战争史上,既有巧妙利用气象因素掩护自己或打败对手的成功战例,也有因为没有掌握气象状况,因风暴而遭受重创的悲剧。

不幸的“无敌舰队”

公元1588年,西班牙国王腓力二世组建了一支由130艘舰船、3万多人组成的“无强国英国争夺海上霸权。6月,西班牙西多尼亚公爵率“无敌舰队”沿伊比利亚半岛西海岸北上,途中遇到大风暴,旗舰“圣马丁”号匆忙躲往拉科鲁尼亚港,后续船只阵脚大乱,也纷纷挤往港中。但由于船只太多,无法全部进港,结果约有一半的船在惊涛骇浪中沉没。“无敌舰队”尚未开战,已遭重创。西多尼亚公爵希望与英国妥协,但遭到英国拒绝,“无敌舰队”只好再次出战。

7月底,“无敌舰队”在英吉利海峡与英国舰队相遇,英军在夜间利用风势发起火攻,西班牙人猝不及防,乱作一团。后来因风向改变,“无敌舰队”才幸免于全军葬身火海。

8月2日,“无敌舰队”收拾残部,从北面绕过不列颠群岛返航,途中在奥尼克群岛遇上飓风,又损失了一些船只。“无敌舰队”余部在苏格兰和爱尔兰西部海域再次遇到风暴,又有40多艘船沉没。到9月21日回到西班牙时,可怜的“无敌舰队”只剩下了43艘舰船。

“蛮牛”舰队的恶梦

1944年12月,美国第三舰队在绰号“蛮牛”的哈尔西中将的率领下,集结在菲律宾中部的民都洛岛附近,准备向日军占领的菲律宾吕宋岛发起进攻。舰队以“新泽西”号战列舰为旗舰,由战列舰、航空母舰、驱逐舰和其他舰只组成。12月16日,“蛮牛”舰队靠近供油船队进行加油。此时,一个名为“海尔赛”的台风向他们袭来,风大浪高,加油已很难进行,但哈尔西和舰队其他指挥官作战心切,命令舰队北上挺进吕宋岛。由于对台风的位置和路径判断不准确,这个决定不仅未能使舰队摆脱台风,反而离台风更近了。

几小时后,台风来临,暴风雨和巨浪向舰队袭来。风力为14级、阵风高达17级的台风卷起数十米高的巨浪扑向舰队,舰队的阵型完全被打乱,军舰在狂涛中剧烈摇晃。台风在此肆虐了2天才离去,这场恶梦般的台风给“蛮牛”舰队造成了重创:3艘驱逐舰沉没,2艘航空母舰严重受损,有146架舰载机被抛入大海,近800人死亡或失踪。

最后,哈尔西只好放弃了对吕宋岛的进攻,率领伤痕累累的舰队撤回休整。当时的美国海军司令尼米兹说:“这是美国海军在太平洋所遭受的没有任何抵偿性战果的极大损失。”作为舰队指挥官的哈尔西对此负有不可推卸的责任,但由于哈尔西战功卓著,美军又值用人之际,哈尔西后来没有被追究责任。

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