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澳大利亚政府兑现圣诞节前撤回驻阿澳军的承诺,彻底结束澳大利亚军队在阿富汗的使命。托尼?阿博特总理16日在悉尼对媒体说,最后一批澳大利亚军队已于15日撤离阿富汗乌鲁兹甘省,“他们正在回家的航程中”。

阿博特在宣布这一令澳大利亚举国欢欣的消息时说:“如今的乌鲁兹甘省与十年前大不一样,已成为一个更好的地方。”他同时说,澳大利亚为此付出了沉重的代价,40名军人命丧阿富汗,另有261人严重受伤。对于澳大利亚在美国发动的阿富汗战争中付出的代价,阿博特心中早有掂量。10月29日,他与反对党领导人比尔?肖顿同时突访驻阿澳军,当着将士们的面宣布澳大利亚准备从阿富汗撤军。他说,从阿富汗撤回澳大利亚军队是苦乐参半的事。乐的是,数百名军人可以回到澳大利亚过圣诞节;苦的是,并非所有澳大利亚家庭都能迎回他们的儿子、父亲或配偶。谈到这场战争,阿博特的感情较为复杂。他说:“澳大利亚参与最长的战争即将结束,没有胜利,没有失败,但希望由于我们的参与,阿富汗变得更好。”

撤离阿富汗,回国与亲人共度圣诞节,这是驻阿澳军、他们的家庭,以及澳大利亚人民多年的企盼。在这一刻到来的时候,他们异常兴奋。一名驻阿澳军在登上返程的军机前,高兴地举着一块纸牌,上面写着:“你好,澳大利亚!我们将回去过圣诞节。”

阿富汗战争由美国于2001年发动,旨在打击“基地”恐怖组织,逐渐演变成一场打击塔利班武装分子的旷日持久战争。澳大利亚军队从2002年参战,先后超过2万澳大利亚人为阿富汗的安全与建设贡献了力量。除40人身亡,261人受伤外,澳大利亚为这场战争支付了75亿澳元(现行比价为1澳元约合0.89美元)。现在,澳军虽然撤离,阿博特政府仍然承诺今后每年向阿富汗提供1亿澳元,用于阿富汗国民军支出。

澳军在阿富汗战场上流血牺牲11载给政界和民间留下截然不同的评说。历届政府,包括反对党为了安抚军心、民心,为了各自政党在民众中的形象,都认为参加反恐战争是义不容辞的责任,为美国同盟两肋插刀理所当然。然而,记者16日晚到附近商场走访民众,他们认为澳大利亚参加阿富汗战争是拿澳大利亚人的生命和纳税人的钱财当儿戏。一位名叫大卫?迪克尔的男士甚至说:“没有美国的搅和,世界就会太平,澳大利亚就不会牺牲那么多年轻的生命!”(记者李景卫)

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