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揭秘“美洲虎”:中美合作的陆地怪兽

上世纪70年代中期中美关系逐渐稳定,到70年代末两国建立了实实在在的外交关系,当时美国不再把中国当作竞争对手,而是美苏之间某种“缓冲国”。美国希望在长期前景内促成中国转变为强国,以便分散苏联的部分注意力。完成这项任务不仅有外交,还有经济方法,而在其他方法中,美国计划向中国转让一系列技术,包括能间接促进中国武器装备发展的国防技术。当然,美方转让的远非当时最先进的技术,但是能够改变欧亚力量平衡。中美在装甲车辆领域出现的第一个,也是截止目前最后一个合作项目“美洲虎”坦克,就是美国官方这种政策的结果。

揭秘“美洲虎”:中美合作的陆地怪兽

为了共同对抗苏联,中美开始合作,对中国59式中型坦克及其进一步改进型号进行深度现代化升级。59式坦克是苏联T-55坦克的中国版,中美以其为基础联合研制的前景主战坦克名为“美洲虎”。由于这种坦克原本计划只向第三国供应,因此对其技术面貌产生了较大影响。该项目的中方合作伙伴是中国机械设备进出口总公司,美方是卡迪拉克盖奇公司。新坦克大约在80年代中期开始研制,中美公司根据协议分工合作。中方工程师应当研制装甲底盘,美方负责研制炮塔、武器装备系统。当时双方认为这种设计方法能够保证未来坦克具备更高的性能。另外,美国还可以通过这种方式与中国分享,而不是转让一些重要技术。

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由于当时的项目任务要求制造相对廉价的坦克,用于出口供应,因此中国设计师选择以69式坦克底盘为基础,实际上69式坦克是59式坦克的改进型号。底盘结构的共同部分保持不变,但是结构本身有了一定的变化。比如为了提高防护水平,加装了几块新型装甲板,车体厚度也比69式坦克厚一些。车体正面额外加装两块装甲板,使坦克的正投影防护水平显著提高。根据项目技术任务要求,新坦克战斗重量应当为41-42吨,比原型69式坦克重一些,为此被迫完善动力装置,决定在“美洲虎”上安装美国底特律柴油机公司研制的功率为750马力的8V-92TA型柴油发动机,替代中国的B-55柴油机仿制品。

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改用美国发动机后,坦克战斗重量虽然有所增加,但是增重并不明显,而坦克行驶性能却得到显著提升。根据计算,“美洲虎”公路行驶速度可以达到55-60公里/小时,一次加油可以行驶550公里。其行动装置几乎与69式坦克完全类似,由5对负重轮和2对托带轮组成,其中主动轮后置,诱导轮前置,使用电动液压传动装置。总之,“美洲虎”坦克的行动装置保留了以苏联T-55坦克为基础的中国所有坦克的典型特征。卡迪拉克盖奇公司为“美洲虎”坦克研制的炮塔,以“刺魟”轻型坦克现成战斗模块为基础。主力武器105毫米M68线膛炮,是英国L7火炮的许可仿制品,战斗室内部配备34发坦克炮弹。主炮上还安装一挺7.62毫米双联机枪,炮塔上有一挺12.7毫米高射机枪。

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辅助武器类型的选择权交给用户,无论客户选择哪种配置,弹药箱内都能配备最多3500发双联机枪子弹和600发高射机枪子弹。火炮和双联机枪的垂直射界为-4到+17度,水平射界360度。火炮引导借助配有双平面稳定仪的电动液压系统来实现,DFCS火控系统借鉴“刺魟”轻型坦克,几乎没有任何变化。车长和瞄准手有几个瞄具,包括夜视仪、激光测距仪和弹道计算器。“美洲虎”之所以广泛使用“刺魟”坦克的部件和装置,是因为这两种坦克最初都是为了向第三国销售而研制的。

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炮塔的研制使用了美国产品的成果,致使车组人员工作位置发生了有趣的变化。当时在中国坦克上车长和瞄准手位于主炮左侧,装弹手位于右侧。而在“美洲虎”坦克上,和“刺魟”坦克一样,车长和瞄准手在主炮右侧,装弹手在左侧,由于装甲底盘以59式和69式坦克为基础,因此指挥室保持不变,仍在纵轴左侧。为了吸引潜在用户的兴趣,中国机械设备进出口总公司和美国卡迪拉克盖奇公司预见到了用同类产品替换某些电子系统的可能性,因此规定,在这种情况下,任何用户都能根据自己的需要订购相应配置的坦克。根据计算,截止到80年代末,一辆“美洲虎”坦克,无论其具体配置如何,最终售价约为240万美元。

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中美大约在1988年开始制造两辆新坦克样品。美国公司向中方发送了两套成品炮塔,不料很快就退出了项目。在1989年后,美国领导人决定禁止与中国在军事技术合作领域的任何关系,卡迪拉克盖奇公司随即拒绝继续与中方合作。中国后来自主生产了两辆坦克样品,并且进行试验,结果完全确认了预期性能,尽管也发现了一些缺陷。中国机械设备进出口总公司曾经在一段时间内努力自主研制新坦克使用的国产战斗模块,并且向外推销,但是由于最终未能成功仿制美国坦克炮塔,致使“美洲虎”主战坦克没有合适的炮塔,无法进一步发展,这个项目最终被迫叫停。中美军事技术合作,以及联合研制项目直到今天仍然没有恢复。

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