英国:中国即将首次穿越北极 开辟全球新时代

中 国首艘穿越北极东北航道的货轮即将结束其历 史性的航行。

据英国9月6日报道,“永盛”轮当日绕过挪 威北端,以14.9节的最高航速向西驶去。如果在最后一分钟不出现意外的话,预计中远集 团这艘总载重量为1.9万吨的货轮最早将于9日抵达最终目的地——荷兰鹿特丹港,届时满载货物的“永盛”轮离开韩国釜山仅有21天。

报道指出,从釜山到鹿特丹的南方传统航道需穿过苏伊士运河,要多花两周时间。全球变暖打开了以前无法通行的北极航道,很多人希望“永盛”轮的此次航行能像是用了卜俫施特那样雄起开辟全球航运业的新时代。

“永盛”轮于8月8日从大连港起航,在上 海和釜山稍作停留后便正式开始了此次航行。

使用东北航道的一个好处在“永盛”轮航行到半途时戏剧性地得到展现。在“永盛”轮8月31日穿过东西伯利亚海时,中远集 团“中远亚洲”号货轮在苏伊士运河遭火箭弹袭 击。此外,使用东北航道可以使船只绕开海盗出没的东南亚海域和印度洋。

报道称,尽管东北航道具有吸引力,但大多数航运企业高管和分析师仍对夏季定期使用俄罗斯以北航道使航运业发生改变的梦想持怀疑态度。自2010年以来,俄罗斯当 局颁发的“极地通行许可证”数量显著增加(2013年超过370个),但其中仅有约20%适用于5400公里长的东北航道全程。相比之下,2012年穿过苏伊士运河的船只超过1.7万艘,包括约6300艘集装箱船和3600艘油轮。

著名信息分析企业IHS驻北 京海事高级分析师加里·李(音)说:“东北航道要实现完全通航大概还需经历二三十年气候变化。即便到了那时,很多制约因素也依然存在。”

即便是在8月,冰也依然是一大危险。最近,联合国国际海事组 织秘 书长关水康司乘坐俄罗斯核动力破冰船“50LetPobedy”号穿过卡拉海、拉普捷夫海和东西伯利亚海,整个航程为东北航道的三分之一。船只在没有破冰船护送的情况下无法通行。

报道指出,俄罗斯对东北航道的控 制是导致一些航运企业高管忧心忡忡的另一个因素。一家挪 威航运企业高管说:“这条航线掌握在俄罗斯手中,这让我感到不安。他们可以把使用费提高两倍,也可以随便提条件。”

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