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美新型潜艇核反应堆可运行50年

资料图:作为俄亥俄级替代者的美国下一代战略核潜艇将使用这种反应堆。

美国连线杂志1月17日文章称,美国计划为其未来潜艇舰队配备具有革命性创新的核驱动系统,据称这种核驱动系统较现有驱动装置更加有效,更加安静。文章称,美国俄亥俄级战略核潜艇替代项目的核心是,打造一种在潜艇50年寿命期内无需添加燃料的核驱动装置,并去除与传动系统直接相连的、可能会产生噪音的机械连接设备。换句话说,美国海军下一代核潜艇将会是一款几近静默的潜艇,且能够在半个世纪的时间内保持运行。

文章称,美国海军的弹道导弹潜艇依靠其隐身性能规避敌对者的舰艇和反潜飞机。潜艇越安静,其被发现的难度就越高。这些潜艇体积庞大,当前俄亥俄级核潜艇的体积比一个足球场还要大,水下排水量近19000吨。据美国海军部负责研发、开发与采办的助理部长肖恩•斯坦利透露,目前美国海军正研发创新性的驱动装置,为俄亥俄核潜艇的替代艇加装最安静的“电力驱动”核发动机。

目前俄亥俄级核潜艇利用与驱动装置相连的直接机械连接设备驱动潜艇。由核动力装置驱动的蒸汽机轮,通过一系列机械装置,把来自核动力装置的高扭矩力,转化为低扭矩力,来推动潜艇。所有这些机械连接装置都会产生噪音,很容易暴露潜艇的位置。现在,美国海军希望利用核反应堆产生的动力,在潜艇内部构建电网。核反应堆为电网提供动力,而电动机推动潜艇航行。消除机械连接,意味着水下噪音降低。

目前美国核潜艇都需要中期加油和大修,耗资数十亿美元,却只能使相关潜艇或舰艇服役近三年时间。斯坦利指出,通过去除中期加油,就能够有效的提高潜艇的可操作性。美国海军计划于2021年开始建造首艘俄亥俄级核潜艇替代艇,于2031年首次出巡。

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