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斯图亚特轻型坦克是第二次世界大战中,美国制造数量最多的轻型坦克。斯图亚特坦克是美国以及其盟国在二战使用最广泛的轻型坦克,从欧洲、北非到菲律宾,甚至是东南亚丛林以及岛屿上皆有斯图亚特的踪迹。并在租借法案的推广下陆续提供给苏联、中华民国、法国、南斯拉夫、葡萄牙及若干中南美国家使用,其中有部分甚至持续使用至1996年。欧洲战场上所使用的英军以美国南北战争名将斯图亚特为M3和M5坦克命名。在英国,它同时拥有“甜心”(Honey)的非官方昵称。美国陆军则仅以“M3轻型坦克”和“M5轻型坦克”作为官方名称。

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二战之初,随着欧洲情势紧张,美国坦克设计师意识到M2轻型坦克已经变得过时,于是进行了整体升级计划,美国以1938年推出的M2A4轻型坦克设计进行强化,包括更换引擎、厚实装甲、采用加入避弹设计炮塔以及新的37公厘主炮、并因应加重的车身重量而修改驱动轮及悬吊系统。新的坦克被命名为“M3轻型坦克”,于1941年3月至1943年10月间生产。如同其前身M2A4坦克,M3装备一门37毫米M5主炮,以及三挺M1919A4机枪,M3使用两具新版本的凯迪拉克七汽缸辐射型引擎,全部共有250匹马力;但1941年时由于引擎材料开始短缺,有约500辆的M3改装上了吉伯森柴油引擎。车身采斜面设计,并将驾驶舱盖移到上方,但车身由于过高且有许多棱角,给对手有很大的射击面积。

美军提供M3系列给中华民国的起缘起自于租借法案以及日本对美开战。1942年第一次缅北战役结束后,国民革命军部分人员撤往印度进行重编;为了活用租借法案物资,国民政府在印度组建驻印军戰車训练班,并在民国32年(1943年)建立驻印军战车第一营,全营使用M3A3。之后在滇西缅北战役时编入新一军参战,并在1944年3月3日瓦鲁班战役中成功击溃日军第18师团师部,此次重大斩获后来订为中华民国装甲兵节。国共内战初期,国民革命军的M3A3为驻印军时期接收装备,并通通纳入戰車第一團使用。1948年接收了美军遗留在中国的M5A1,随着国军节节败退,装甲部队也在三大战役中溃灭殆尽。装甲司令部在淮海战役后,着手重建装甲部队。

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二次大战后,美军在菲律宾、关岛和冲绳各地留下许多坦克。由于运回美国费用太高,也没有用途,于是大多拆掉武装和通信系统,任其自然报废。装甲司令部参谋长蒋纬国就和美国交涉,把这些坦克买下来运往上海,堆在虬江码头。重建的各戰車營就自行寻找堪用的车辆和零件,加以整修组装。其中戰車第三团第一营凑出廿二辆M5A1坦克,编制成两个连。经过在台湾的短暂整训后移防金门。1949年10月24日,解放军三个团近万人兵力渡海登陆金门,与国军爆发三昼夜激战,是为古宁头战役。由于解放军过度轻敌,又缺乏反坦克武器,遭到M5A1坦克痛击。战一营先是守住战略要地琼林和安岐,随后击溃困守海滩和古宁头各村庄内的解放军,帮助国军取得胜利。战役结束之后,金门防卫部司令胡琏赠与战三团第一营“金门之熊”称号,表彰该营在战役中的表现。


本文内容于 2012/12/14 8:10:57 被大洋飞鲨编辑

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