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11月26日,美国海军将一架X-47B无人空战系统(UCAS)验证机运送到“杜鲁门”号航母上进行测试。据英国《飞行国际》网站11月28日报道,X-47B舰载无人机即将在航母上展开甲板操作试验,并将于明年进行舰上起降试验。

中国海军首艘航母“辽宁舰”和歼-15舰载机刚刚完成首次合练,美国海军就迫不及待地将舰载无人机送上航母测试,其压制新兴海军强国的意图已很明显。美联社直言,“美军在航母上部署无人机,将成为反制中国军力增长的利器。”

在中国火力圈外放“暗器”

载有先进舰载机的航母服役后,中国海军的火力打击范围成倍拓展、兵力投送能力大幅提升。未来,美国海军航母编队靠近中国近海之前,就可能遭到中方舰载机的监控或阻截。美国海军急于为其航母配备具备空中加油能力且隐身性能强的舰载无人机,无非是想在拉开交战距离、确保自身安全的同时,用X-47B这支“暗箭”伤人。

美国海军第七舰队司令斯科特·范·布斯科克中将称,“航母舰载无人机潜能巨大,不仅能提升情报收集、监视和侦察能力,还有利于我们更快地对目标发动打击,它们将在未来的区域行动中发挥积极作用。”布斯科克的表态很自然地被外界解读为美军将加强在亚太地区尤其是针对中国的无人机战力。

据英国“海军技术”网站报道,X-47B舰载无人机长约11.6米,翼展约19米,采用全新的隐身设计,装备有光电/红外侦察仪器、合成孔径雷达以及地面/海上移动目标指引系统,内置武器舱可搭载2000千克重的弹药,可按照编订好的程序作战,也能由航母上的操纵人员遥控。X-47B舰载无人机还可接受空中加油,航程远远超过有人驾驶舰载机。

日本《外交学者》网站称,长期以来,美国海军和空军靠空中加油机延伸战斗机的作战范围,然而,空中燃油补给无法解决飞行员体力消耗的问题。例如,一架人力操纵的F/A-18“大黄蜂”舰载机最多能飞450英里,滞空时间仅有几个小时。一旦美国决定利用舰载机攻击中国境内目标,航母只能冒险驶入中国打击火力覆盖的防御区。可飞行数千英里、滞空时间长达数天的无人机上舰后,美国海军航母可以在安全海域对太平洋地区任何一处目标发动打击。

美国战略与预算评估中心分析师汤姆·格哈德和罗伯特·沃克(现任美国海军副部长)曾于2008年在一份报告中指出,“即使没有空中加油支持,无人机的活动半径也能达到2780公里,并能在空中停留50到100小时,这与最多能滞空10个小时的有人驾驶飞机相比具有很大优势。”

美国海军战争学院的詹姆斯·霍尔姆斯也指出,“装备无人机可使航母战斗群身处反舰弹道导弹的射程之外执行任务,有利于保障航母战斗群的安全。”

压制中国航母战斗群

航母编队是美国对外军事干预的急先锋,而舰载机又是这支急先锋中的排头兵。也就是说,美国海军能否在战争中战胜对手,主要取决于舰载机部队的表现。为了压制潜在对手,美国海军一直在极力确保其舰载机相对其他大国拥有技术优势、代差优势。

早在2010年,美国海军就接收了首架F-35C隐形舰载机。今年5月1日,美国海军第一个F-35C中队成军。虽然战斗力远超其他国家海军现役舰载机,但对阵俄罗斯的T-50隐形战机或中国的歼-20隐形战机时,F-35C很难取胜。 澳大利亚莫纳什大学的防务专家卡洛·库珀称,“在非美制战机将占据数量优势的区域环境中,唯一一款可以完全与之相抗衡的是美国的F-22战机。而在遭遇T-50战机或者歼-20战机时,F-22以外的任何其他战机都可能会遭到难以承受的战斗损失。”言外之意,F-35绝非中俄隐形战机的对手。

中国的歼-31隐形战机同样被西方认为拥有成为舰载机的潜质。英国《飞行国际》副主编沃尔德伦认为,更小更灵活的歼-31扮演的角色与美国F-35隐形战机相似。但英国《简氏防务周刊》近日报道称,歼-31凭借自身携带的燃油可保证作战半径达1250千米,已超越F-35。由此可见,中俄竞相发展隐形战机,已大幅削弱了美军航母和舰载机的作战优势。

F-35C优势渐失,美军只能让X-47B上舰助阵。无人机上舰后,美国航母的作战模式将受到巨大影响:一方面,远程侦察及打击能力大幅提升,对手的水面舰艇或战机更难接近美国航母;美国海军却可以利用舰载无人机攻击以前打不到或不敢轻易打的目标;其次,出动舰载无人机无需顾及飞行员伤亡,可能会减少决策者使用武力的顾虑,最终引发更多军事冲突。 这样看来,无人机上舰不仅是美国海军提升航母战斗力的一步棋,同样也是美军将目标瞄准更强大对手的前期动作。美国航母向来关注中国,而无人机带来的战力优势也就自然地压向了其早已选定的目标。这种看似正常的转变模式,实质上暗含杀机。

军事分析人士指出,即将加入美国海军舰载机部队的X-47B理应引起中国海军的重视。虽然由“中华神盾”驱逐舰、新式护卫舰以及“辽宁舰”组成的航母编队初具雏形,但中国的航母编队仍有待磨练;况且防御隐形战机偷袭,是各国海军普遍面临的难题,面对有可能随航母部署到西太平洋地区的舰载无人机,成长中的中国海军应当早谋对策。美军X-47B上航母:在中国火力圈外放“暗器”

11月26日,美军X-47B验证机运送到“杜鲁门”号航母上进行测试


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