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近日,美国生物伦理学兼军事专家乔纳森·莫雷诺所著的《思想大战:脑科学与21世纪的军事》,正面呼应了美国国防高级研究计划署(DARPA)在2013年度预算报告中所披露的“阿凡达”项目,立即引发了军事学界的广泛关注。那么,当重重的技术“铠甲”将每一个士兵都打造成堡垒中的“贵族”时,明日的战争将如何“屈人之兵”?请看科技日报特约专稿——

“运筹帷幄、决胜千里”是古人给予军事指挥官的赞誉之辞。在信息技术高度发达的今天,不但指挥官能够于千里之外发号施令,甚至军营中的普通一兵,也可以远离血雨腥风的战场,安身于舒适的环境,遥控着前线的生死搏杀。

今年年初,美国国防高级研究计划署(DARPA)正式披露了他们的一项名为“阿凡达”的科研项目。该项目旨在打造一支像科幻电影《阿凡达》中那样用人脑远程控制的“生物机器人军团”。其最终目标是使人远离危险的战场,将未来战争变为机器人“代理士兵”之间的较量。该机构表示,他们已经“在远程视觉呈现、远程操控方面取得了关键性进展”。

“人”从物理空间的退隐

就某种角度而言,一部人类战争史,就是一部人类个体逐渐远离战场前线的历史。先是指挥官从“前线”退居“后方”,再是远程攻击武器拉长了士兵之间的距离,到如今“非接触式战争”的提出,背后无不隐藏着一个简单而深刻的战争哲理:消灭敌人,保存自己。

自然中心战时代,人与人之间是面对面的较量,即使如弓弩、投石车这样的远程武器,攻击对象也是视距范围内的目标。长矛、刀剑、盾牌、铠甲,是这一时期的代表性装备。机器中心战时代,大炮、飞机和导弹所攻击的目标,已不是攻方的肉眼可见,“非接触式战争”也不再稀奇。当年历时78天的科索沃战争,北约未动一兵一卒的地面部队,仅靠飞机和导弹,就打赢了这场攻方“零伤亡”的战争。

直到此时,消灭“有生力量”仍是战争的主题。虽如军事专家刘戟锋所说,防护技术的发展已经使物理战的作战对象“发生偏转”,为了打击“人体”,不得不打击“物体”,但“人体”毕竟是战争双方攻击的最终目标。21世纪“网络中心战”的提出,宣告了一个新时代的到来,也意味着一种新的战争形态即将登上历史舞台。它的战场,远远超越了物理空间,也大大跨越了信息空间,甚至绕过人的肉体,深入人类的认知空间,直指每个人的大脑。未来战争,将贯通物理、信息和认知三大维度,成为一种抽象意义上的“立体战争”。

然而,一个根本的道理却不应被忽视:人的精神、人的思维,广而延至人类的认知空间,终要以物质为载体,以人的大脑、人的肉身为载体。因此,人体作为最宝贵的承载思维和智慧的系统,仍然被重重的坚固堡垒保护着。“阿凡达”战士的诞生,表面看来似乎是一种新式作战部队的问世。若考虑到人脑的远程控制,那么它只不过是一种更新的、更聪明的“铠甲”而已。剥开这层“铠甲”,我们也许会发现,在新的战场上,肉体的远离并非意味着“人”的安全,在新的“立体空间”中,人与人的距离似乎更近了。为此,我们可能还要付出许多意料之外的代价。

“贵族化”的代价

物理空间上的远离,加之硬件上的层层防护,把人变成了技术堡垒中的“贵族”。士兵的“贵族化”过程,不仅伴随着外在技术装备的升级,还伴随着士兵生理能力的增强,乃至精神力量的提升。莫雷诺在其书中,全面介绍和分析了美军围绕提高士兵综合素质,以大脑为主要对象,开展的一系列跨学科研究项目。诸如通过药物令士兵保持超过24小时的清醒状态,用高营养药丸提高士兵代谢能力,以生物化学手段或电子技术把士兵变得更“聪明”,直至改造人的神经系统,消除士兵的恐惧感和焦虑情绪。如此高成本打造出来的“贵族士兵”,势必成为未来战场上的“精英战士”。

但是,莫雷诺一针见血地指出:“人是战争史上最久远的装备,也是最脆弱的节点。”从某种意义上说,上述一系列提升人体机能的手段,不仅没有“加固”这一节点,反而使之更加脆弱。

2003年1月,在阿富汗,两名美国飞行员的意外攻击造成了四名加拿大士兵的死亡和八人受伤。这场令人震惊的国际事故,将这两名飞行员送上了军事法庭,直到事故的原因被判明以后才获释放。原来,经被告代理人解释,为使士兵在30小时的任务中保持高度警惕状态,他们受命服用了一种苯异丙胺类药物作为中枢神经刺激剂。正是这种药物使他们忽视了自身安全问题,导致误判。进一步的研究表明,使用这类药物还会导致人的药物依赖。无怪乎军队内部有时会调侃他们是“吃了药的人”。此事发生后,美军开始考虑苯异丙胺的替代物。但无论如何,高技术导致人类异化这一整体进程不会变,其中当然包括士兵的异化。

“阿凡达”战士便是士兵身体异化的一个典型代表。不过,从扩展人的体力,到“取代”人的体力,无疑是一种质上的飞跃。它意味着人将不必为武器提供动力——如古代的刀剑、或者动力的触发机制——如枪机和按钮,而只需要提供信息、甚至仅仅是目标——就如一位英明的指挥官只需发布命令,具体如何实施,完全交给下属,就可以实施一场战争。对技术落后的国家来说,它不啻于一场噩梦:想象一下,以人的血肉之躯,如何对抗机器人部队的钢筋铁骨。花费巨大代价、甚或牺牲多少生命,终于摧毁了一名“阿凡达”战士,它背后的操纵者,却毫发无损。对技术相当的国家来说,它更有可能蜕变成一场“战争游戏”:生命得到了保障,只要经济和资源允许,战争双方大可以来一次“硬碰硬”的对决,不必顾及后果。这会是“阿凡达”部队将要面临的未来吗?


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