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503营是德军所有重装甲营中最出色的一支,从库尔斯克到卡昂,再到匈牙利,他们的足迹几乎遍及了整个欧洲,而超过2000个击毁记录也让这支部队成为了德军中的翘楚,充满了传奇色彩。

如果说喜欢二战装甲战的军迷中有人不知道统帅堂重装甲营的话,那么他肯定不会对这支部队的前身——第503独立重装甲营感到陌生。在德军组建的所有独立重装甲营中,503营的历史称得上是德军装甲部队中的一个神话,一个传奇。经过莫斯科会战的惨败,高傲的日尔曼人痛苦的发现,他们曾引以为豪的坦克技术和性能优势已经旁落,这就催生了日后名声大噪的虎式坦克,而独立重装甲营作为虎式坦克的基本作战单位,也从此登上了历史舞台。尽管在编号上要晚于501和502营,但503营却是第一个成立的虎式装甲营,这也注定了他们不平凡的一生。

如果用辉煌来形容我之前所介绍的第501独立重型装甲营的话,503营的历史就称得上是一个“神话”。苏德战争初期的东线战场,尽管德军当时牢牢掌握了战场上的主动权,但苏军的KV-1和T-34坦克给德军带来的巨大震撼已经使得那些高傲的日耳曼人明白那些昔日让他们引以为豪的坦克技术和性能上的优势早已旁落他人,这也加速催生了日后名声大噪的虎式坦克。独立重装甲营,作为虎式坦克的基本作战单位,也从此登上了历史舞台。尽管在编号上要晚于501和502,但503重型坦克营却是第一个成立的虎式坦克营。

1943年2月,曼施坦因指挥了哈尔科夫反击战,装备一营虎式坦克的党卫军第二装甲军担当主力,这个营的三个坦克连分别配属给希特勒卫队师、帝国师、和骷髅师。此役党卫军第二装甲军几乎是独力全歼了波波夫机动军团 (Mobile Group Popov) 。一次战斗中,两辆虎式坦克向两公里以外的苏军一个坦克集群猛烈开火,当场击毁16辆T-34/76坦克,追击过程中又击毁18辆苏军坦克。虎式坦克的 88毫米主炮威力如此巨大,有些中弹的T-34坦克整个炮塔都被掀掉,落到十几米以外,德军士兵戏谀地说,这是T-34在向虎式坦克脱帽致敬。虎式坦克的防护能力也展露无疑,第503重坦克营的一个军官发回战报,在一次持续6个小时的坦克大战中,他的坦克总共承受了227发反坦克步枪弹、14发45毫米穿甲弹、11发76毫米穿甲弹的打击,履带、轮轴、悬挂系统严重受损,但乘员毫发无爽,战斗结束以后又开了60公里回后方修理,

虎式坦克被德军称为“突破坦克”,担当装甲集群的突击箭头,因此并没有大批装备部队,而是组成重型坦克营(Schwere Panzer Abteilungen),每营有45辆虎式坦克,官兵都是各装甲师和坦克学校挑选出来的精英。重坦克营通常是装甲军或集团军的直属部队,临时配属给担任突击箭头的装甲师。德军先后组建了14个重坦克营,其中11个隶属国防军,3个隶属党卫军。虎式坦克到1944年8月停产,一共生产了1,355辆。

面临东线战场苏联坦克的压倒优势,虎式坦克仓促定型投入生产。希特勒急不可耐要让他的秘密武器发挥作用,不听军方的劝阻,将虎式坦克仓促投入战场。 1942年8月,虎式坦克首次在列宁格勒附近参战,表现糟糕,其中一半因为机械故障退出战斗,还有几辆陷进沼泽地里。不过随着时间的推移,虎式坦克开始发威,为德军夺回东线战场坦克装备的优势地位。1943年2月,曼施坦因指挥了哈尔科夫反击战,装备一营虎式坦克的党卫军第二装甲军担当主力,这个营的三个坦克连分别配属给希特勒卫队师、帝国师、和骷髅师

一辆虎式坦克在蜿蜒的道路上疾驰

油耗和重量是老虎最大的弊端。虎式坦克油耗惊人,公路上一箱油只能跑100公里,如果是越野航程至少减半。也就是说,一辆虎式坦克每推进两、三个小时就得后撤加油,经常在战斗白热化的时候不得不离开战场,战斗效能大打折扣。其次虎式坦克56吨的重量,欧洲绝大多数桥梁承重极限是36吨,因此虎式坦克所到之处,都必须有工兵在前开路,测试路面,加固桥梁。

那么虎式坦克是不是二战德国最好的坦克呢?答案是否定的。从宏观的角度看,虎式坦克名不符实,甚至可以称为“一个美丽的错误”,致命弱点是机动性太差,机械性能太不可靠,数量太少。

挺进

魏特曼

不过虎式坦克的威名却是在西线成就的。1944年诺曼底登陆以后,盟军惊骇地发现,自己装备的坦克没有一样是虎式坦克的对手。M4谢尔曼坦克面对虎式坦克,唯一的机会是运动到其背后近距离攻击。战后统计显示,西线坦克战斗中盟军击毁一辆虎式坦克需要付出5辆谢尔曼坦克的代价。虎式坦克其实并不胜任长途奔袭的角色,因其速度缓慢,航程有限,机械故障频繁,但非常擅长停驻状态下的远距离对射,在防守战斗中反而能充分发挥潜力。诺曼底战役中,德军通常是三、四辆虎式坦克为一组,各自依托地形隐蔽,等到盟军坦克接近以后突然开火,以交叉火力杀伤敌军,然后迅速撤退另选伏击地点。这种战术不需要长途奔波,避免了引擎过热的问题,又可以充分发挥虎式坦克的远程火力和官兵的战术素养。诺曼底战役最经典的坦克战例,当属党卫军坦克王牌魏特曼中尉(Michael Wittman)奇袭波卡日村。此战魏特曼率领一个连13辆虎式坦克阻击英军第22装甲旅,一共击毁了48辆坦克,其中12辆是魏特曼的坦克击毁的。两个月后魏特曼阵亡时,他的虎式坦克已经击毁了138辆坦克和132门反坦克炮 。

211号老虎,魏特曼麾下的二连1排指挥坦克,乌斯塔夫、格奥格,汉图施坐在坦克裙板右侧

左侧这名坦克军官在确认德国反坦克炮弹对M10炮塔的破坏程度.这名军官身穿一件坦克兵作战服,帆布裤子,还有一顶1938年老式标准战斗软帽.在他的右臂上可以看到一枚因利用手持武器近距离击毁坦克臂章。胸口鹰徽下方是德国金色十字,被大兵们戏称为“炸鸡蛋”

被诺丁汉舍伍德游骑兵团俘获。坦克前部有大量的弹痕,这些炮弹都没能打穿100-110毫米的厚装甲。

卡昂东南,Argences附近的Chateau de Canteloup公路上,林荫掩护下的503重坦克营一连的虎B型坦克,时间是GOODWOOD战役前几天。

1944年6月13日下午在波卡基村发生战斗时第一辆被毁的老虎的后部视图

7月18日拂晓被炸弹掀翻的313号老虎。爆炸如此剧烈以至于56吨的老虎像玩具一样被颠倒了个。估计使用的是战列舰上的300多好毫米大型舰载炮

一辆虎式坦克正在等候其外部负重轮和作战履带

机械工人利用一个起重机来更换一个驱动轮

虎式坦克的车组人员正在努力的替换履带

南俄草原到处是洼地沼泽,对虎式坦克来说遍地都是陷阱,稍不留心就会深陷泥潭,根本谈不上什么越野机动能力。

德国装甲营各师团标志

503营3连的一辆老虎,编号301,理论上是连长沃尔特.舍尔夫上尉的座驾。

保时捷公司研制的虎式坦克原型

熟悉的外形,亨舍尔公司研制时期的虎式原型

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