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就在5年之前,中国用导弹击碎了一枚游离于低地球轨道之外的报废气象卫星,这让当时的美国军方和媒体大吃一惊。一些媒体更是将“卫星杀手”试验描述成未来太空战争的先兆,而“太空战”则可能是让严重依赖高科技的美军全面瘫痪的一种战争模式。

2012年10月16日,华盛顿自由灯塔网站转引美国情报官员的消息称,中国军队正准备从地面基地试射一款能力更强的新型反卫星武器——DN-2 直升式反卫星导弹。与5年前相比,这次反卫星导弹的目标瞄准了那些在高地球轨道运行的卫星,这正是美军的致命要害所在。因为美军的大部分通信卫星、侦察卫星、全球定位导航卫星等太空设施都位于高地球轨道,这些卫星对于美军而言具有重要的战略意义,一旦遭到打击,美军的作战行动体系将立即陷入瘫痪。

■中国11月中旬再次“打卫星”

多年来,美军一直对一场针对美国卫星的攻击非常担心,因为这必然是袭击美国的“第一枪”。通过21新世纪后的几场战争不难发现,美军已经越来越依赖于太空优势:利用侦察卫星监视潜在对手的一举一动;利用全球定位系统(GPS)卫星为导弹提供精确制导;利用通信卫星处理作战区域的信息传入和传出;利用预警卫星侦察并追踪敌人的导弹发射。由于美军对这些方面的依赖逐渐加深,许多分析家们已经担心,面临不对称攻击下的美国太空设施将是美国最薄弱的环节。在他们看来,美国卫星如果没有任何系统的防御,一旦遭到破坏,将会大大削弱美军的实力。

早在2001年,一个直接由时任美国防长拉姆斯菲尔德领导的委员会就曾发出“太空珍珠港事件可能爆发”的警告——一次攻击就可以使美国的卫星网络陷入瘫痪。中国在2007年1月11日进行的反卫星试验,射落了一枚属于中国自己的废弃气象卫星。这次试验也让美国的这些担心愈发严重。

不过,近年来美国一些军事专家认为,这只是“杞人忧天”而已,并不是真的存在。美国军方曾经多次模拟了中美太空战,他们假想中国发动了一场大规模的攻击,而且每一个环节都按照计划精确地执行,每一枚反卫星武器都击中了各自预定的目标。但最终结果是,美国将仍旧拥有足够的太空设施与中国进行一场重大的常规战争,即使是在遭受攻击之后。在这一短短数小时的行动中,美国的军事能力将被削弱,但它们并未陷入瘫痪。美国军方的信心来源于,中国的反卫星武器只能威胁低地轨道的卫星,而美国大部分重要的军事卫星都位于高地轨道,因此不会受到威胁。

然而,美军的自信将会遭到严重的打击。据美国官员10月16日透露,来自美国情报机构的消息显示,中国即将试射的DN-2 直升式反卫星导弹能够摧毁位于高地轨道的战略卫星,如GPS卫星和间谍卫星。美国情报机构警告称,只要拥有24枚反卫星导弹,中国便能通过破坏全球通信和军事后勤、限制高科技武器所使用的空中导航系统,严重削弱美国的军事行动。这种攻击还能大幅减少美国针对全球目标的情报收集能力,而这是一种关键的战略军事优势。

不过,一名不愿公开姓名的官员表示,最近的一份情报评估称,中国的DN-2导弹试射已经从11月初延迟至11月中旬,这显然是为了避免扰乱美国总统奥巴马的第二次大选。

中国反卫星导弹列为顶级机密

中国展出的三种反卫星运载火箭

“中国军事学者主张秘密部署精密的反卫星武器系统,即便是针对美国50颗卫星(假设被定为目标的有侦察、导航卫星与通信卫星)的小规模反卫星攻击,也会对美国军队和国民经济造成灾难性影响”。

■反卫星导弹“是最高机密之一”

中国的反卫星导弹系统是解放军逐渐扩大的不对称战武器库的一个重要组成部分,也是北京的最高军事秘密之一。

美国情报机构介绍称,中国即将试射的DN-2反卫星导弹是一种高轨道拦截器,旨在以高速度撞击卫星从而将其摧毁,它是一款重要的战略反太空武器。试射高地球轨道反卫星导弹代表着中国卫星攻击能力的一大进步,十多年来北京一直在发展这种能力。高地球轨道又称地球同步轨道,是主要通信及导航卫星的所在地,距离地球大概12000至22236英里。

中国上一次进行反卫星测试是在2007年,当时它摧毁了该国位于低轨道的一枚废弃气象卫星,产生了由成千上万枚金属碎片构成的碎片场。对此,美国官员表示,这些碎片将在100年时间内威胁着轨道卫星和太空旅行者。有鉴于此,这次中国可能不会使用动能拦截器瞄准老化气象卫星进行冲击试验,也就是说不会像2007年那样做,尽管中国第二次进行反卫星试验产生碎片的可能性依旧存在。

中国可能会采取两种方式试射这枚DN-2反卫星导弹。其一,美国官员认为,这次试射最有可能只是展示精确制导直升式反卫星导弹飞出数万英里的情景。对此,一名美国官员表示:“如果面对中国的高空反卫星导弹,美国失去了它在高轨道上的战略高地,我们便会陷入真正的麻烦。”因为美国的全球定位系统卫星(用于导航和导弹精确制导)位于中轨道(大约12,000英里),所以它们可能极易受到新型DN-2导弹的攻击。不管这次导弹试射成功与否,新型 DN-2 高空反卫星导弹的发展都表明,中国正在围绕未来高轨道太空作战制订计划。

值得注意的是,中国于2007年1月进行的反卫星测试招致了美国和其他太空使用国的抗议,他们将此举视为对军事与民用卫星的主要威胁。因为,那次试射产生了威胁卫星的数千枚太空碎片。受此影响,试射DN-2导弹时,中国可能会采取第二种方式,即瞄准一枚靶弹进行发射,这曾是2010年中国联合反卫星导弹防御测试的一部分。

目前,五角大楼发言人仍拒绝就中国的DN-2反卫星项目发表评论。不过,在2007年提交给美国国会的一篇报告中,里根政府时期的国防政策高级顾问迈克尔•皮尔斯伯曾指出,中国军事学者主张秘密部署精密的反卫星武器系统,诸如当前解放军发展的用于针对美国发动“奇袭”的系统。他说:“危机期间,即便是针对美国50颗卫星(假设被定为目标的有侦察、导航卫星与通信卫星)的小规模反卫星攻击,也会对美国军队和国民经济造成灾难性影响”。他补充说,中国军事著作还讨论了攻击高轨道GPS卫星的行动。

■“打卫星”要靠KT火箭

一名熟悉反卫星测试报告的美国官员称,中国将试射 DN-2 导弹延迟到11月6日美国大选后,是北京想为奥巴马再当总统提供帮助的一种迹象。该官员说:“这暗示着他们希望奥巴马获得连任。”因为针对中国的军事建设,奥巴马政府采取的是缓和政策。

美国知名的中国军事问题专家理查德•费舍尔表示,公众对 DN-2 反卫星导弹所知甚少。DN-2或许是中国指定的一款反卫星导弹与拦截器的组合,即东风-31导弹/KT-2运载火箭,或者东风-31A公路机动洲际弹道导弹/KT-2A运载火箭。费舍尔认为,“由KT-2和KT-2A太空运载火箭发展而来的反卫星武器能够抵达高地球轨道,那是美国多数战略监视、通信与导航卫星所使用的轨道。”

费舍尔曾于2002年表示,在中国举行的一次军事防务展上,中国官员声称KT-2A太空运载火箭可携带2000公斤的有效载荷,并且能够到达高地球轨道。他指出:“自十年前出现以来,KT系列太空运载火箭便预示了我们现在知道的一件事——中国一直把阻止太空成为支持美国军事行动的庇护所视为其主要战略目标。”

费舍尔称,2000年珠海航展上,中国展出了 KT-1 微卫星发射器,“很明显它会成为反卫星武器的基础,而且以它为基础衍生的SC-19反卫星导弹已于2007年1月成功试射”。他表示,由于中国不会加入太空控制协议,因此,“如果想继续从军事上阻止中国,华盛顿除了构建更多更强的主动及被动防御外别无选择”。

美国一直以来十分关注中国反卫星能力的发展,美国军方凭借太空中的导弹预警卫星首先发现了2007年中国进行的反卫星试验。据维基解密网站揭秘的2010年1月12日美国国务院机密电文显示,美国认为中国最近一次反卫星测试是在2010年1月11日进行的,而中国官方将那次试验称为“陆基中段反导试验”。该机密电文称,“中国从库尔勒导弹实验场发射了一枚SC-19反卫星导弹,成功拦截了从双城子航天导弹中心发射的一枚CSS-X11型中程弹道导弹。美国导弹预警卫星跟踪数据显示,这两枚导弹在离地约155英里处交汇”。

今年4月,美国公布了一份由国务院和五角大楼联合提交给国会的出口控制报告,报告称中国正在“发展天基手段以对抗美国及其盟国的弹道导弹防御,这其中包括反卫星武器”。报告指出:“随着中国太空能力的日益增强,他们正在把目光集中在如何摧毁、破坏或者阻止美国使用自己的太空资产上。”

该报告认为,中国正在发展其反卫星武器并将其作为一个多维项目的一部分,该项目意在“冲突期间限制或阻止其潜在对手使用天基资产”。报告称:“除直升式导弹反卫星项目外,中国还在发展其他利用定向能武器执行反卫星任务的技术与概念。”

不过,也有美国媒体和专家质疑中国是否已经具备高地球轨道反卫星能力,因为研发这类武器并非拥有一个大号的运载火箭就能解决的。而且,由于反卫星武器和卫星接近的速度非常快(每秒十几公里),而导引头的探测距离又十分有限,动能反卫星武器通常是在地面雷达和数据链的指引下逐渐靠近卫星,在最后的极短时间内,才能由自身携带的导引头完成发现、识别、锁定并控制撞击。相对于中低轨道卫星,地面雷达对几万公里外的高轨道卫星的探测误差将会大大升高,极大地增加了反卫星导弹导引头捕捉到卫星的难度。所以,对付高轨道卫星,较为通行的办法是实施干扰,这也是西方强国目前采取的措施。

在美媒渲染中国反卫星能力及意图的同时,也有一些美国学者指出,中国有无此种反卫星武器对于美国来说都不构成重大威胁,因为,美国的太空武器计划比中国早了几十年。2008年美国就利用改进后的“标准”-3型导弹,展示了自己的反卫星能力,应当说美国在该领域有着极大的优势。因此,不排除美国媒体借助中国试射新型反卫星武器的消息,掀起新一轮的“中国太空威胁论”,其目的最终是让美国政府重视对军费的投入。

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