台媒:免签 美国控制台湾的政治筹码

美国终於宣布给予台湾免签待遇,虽然美方强调,希望透过免签提升赴美观光的台湾客人数,但从去年总统大选前宣布将台湾纳入免签候选国,到示意台湾放宽美牛进口,美方将免签作为政治筹码的动作始终不断。

我国政府早就给予美国人入境免签待遇,美国在民国96年通过的国土安全法案,放宽非移民签证的申请,台湾也符合要求,却因为911事件,加上一连串的政治因素,使台湾争取美国免签过程,过去都「只闻楼梯响」。

为争取赴美免签,台湾从97年推动发行晶片护照,99年申请美签拒签率为2.22%,已符合美国免签计画规定被拒签率必须低於3%的要求,当时美方也释出给予台湾免签「有望」的讯息,但随后一度沈寂。

去年底总统选战打得火热,争取连任的马英九拿即将争取到美国免签作为政绩,今年1月14日大选投票前,美国也非常凑巧於去年12月22日宣布将台湾纳入美国免签证计画候选国,为马英九拉了不少分数。

总统大选落幕后,今年3月6日美国国土安全部派员来台检视护照发放及边境安全系统,原本各界以为免签很快就会有消息,不料与台美TIFA一样,至此静寂无声,随后就发生美方强烈要求放宽莱克多巴胺美牛事件,并透过各种管道暗示台湾若能解决美牛,免签和TIFA很快就有消息。

7月下旬,立法院三读通过「食品卫生管理法修正案」,同意开放含莱克多巴胺牛肉进口,美牛扩大销台不久,美方即派员重启TIFA协商,并於昨晚公布台湾成为美国第37个免签证的国家,显然免签对美国观光业的经济价值,远不如它在台换取的政治利益。

相较台湾很早给予美国人入境免签,还看不到重启TIFA的利益,就先开放了美牛进口,美国以经济手段换取政治利益的作法,确实是技高一筹。

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