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据美国《星条旗报》13日报道,X-51A“乘波者”(也译作“御波者”)高超音速无人飞行器14日将进行第三次试飞。按照这种飞行器的最高时速计算,从纽约飞到伦敦只需不到一个小时。

报道称,按计划,用于测试的X-51A先是在位于加利福尼亚州的爱德华兹空军基地进行测试,待一切妥当之后被挂到B-52轰炸机翼下;接着B-52从爱德华兹空军基地起飞,在飞到接近莫古角导弹靶场的太平洋上空时,从5万英尺高空将X-51A放飞;然后X-51A打开自身动力,加速到6倍音速并爬升到7万英尺高空,在持续飞行300秒后最终坠入太平洋。而6倍音速相当于从纽约飞到伦敦只需短短不到一小时。

在此次飞行前,X-51A已分别于2010年5月25日和2011年6月13日进行了两次试飞。据资料显示,第一次试飞时速度为4.88马赫,总飞行时间为210秒,其中普?惠-洛克达因公司的SJX61-2超燃冲压发动机持续工作约143秒。显而易见,第一次试飞无论是飞行速度还是飞行时间都未达到预期,但验证了设计的可行性;在第二次试飞中,X-51A的速度倒是达到了5倍音速,但由于故障飞行仅持续了9.5秒。

据美国“全球安全”网站介绍,X-51A“乘波者”项目的出资者是美国国防部高级研究计划局(DARPA),目前已投入了1.4亿美元。美国人直言不讳地宣称,一旦掌握高超音速技术,意味着“一小时全球打击”将从设想变为现实。美军认为,这种技术使打击实施前不必进行战区内集结,从而提高了突然性,而这种突然性又可成为一种强大的威慑。

目前,美军现役装备中能够实时全球打击的武器还有不少,包括B-52H、B-2A、B-1B战略轰炸机,航母、携带“战斧”巡航导弹的水面舰艇、核潜艇、洲际弹道导弹等。但在这些武器中,战略轰炸机从接令到攻击需要数个到十数个小时;航母、水面舰艇、核潜艇部署到舰载机和巡航导弹打击范围内需要数天时间,并不能很好满足美国快速应对危机的要求。即使事先抵近部署也不足以解决问题,例如航母上的舰载航空联队所装备的攻击机实际作战航程有限。这就意味着在大多数情况下,美国航母上的舰载航空联队只能作为整个打击力量的一个组成部分,而且还要将大部分力量用于防御对方的空、陆军事力量的威胁,只有很少一部分能够用于打击目标。核潜艇上的“战斧”导弹虽然射程能够满足打击敌方纵深目标的要求,但其速度太慢,不利于快速打击敏感目标。例如在克林顿任总统期间,美国驻肯尼亚和坦桑尼亚大使馆遭炸弹袭击,美国政府随后决定对恐怖组织进行报复,并于1998年8月20日对被认为是恐怖组织在苏丹和阿富汗的目标发动了巡航导弹袭击。但是,在阿拉伯海的美国海军舰艇射出的“战斧”巡航导弹花了80分钟才击中阿富汗境内的目标,这就给了被打击目标足够的逃跑时间;相比之下,只有洲际弹道导弹能够做到“一小时全球打击”。但洲际弹道导弹如果用于常规战,却存在一个致命弱点,就是无法让外界判断是常规打击还是核打击,很容易导致无法控制的严重后果。

而高超音速战机就是一个很好的解决方式,过去十年中,五角大楼在高超音速技术和相关支持工程方面的花费达20亿美元,除了X-51A,已经测试的高超音速飞行器还包括X-37B、X-43、HTV-2等。

本文内容于 2012/8/15 14:16:32 被依然是中国心编辑

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