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U-402潜艇,于1939年9月23日于但泽造船厂开工建造,同年12月28日下水,1941年5月21日入役。属于VIIC型潜艇,水面排水量769吨,水下排水量871吨,艇长67.1米,水面航速17.7节,水下航速7.6节,编制五十人,配备五具鱼雷发射管,前四后一布置,携带14条533mm鱼雷,装有一门88mm甲板,后改装,加装了8门20mm高射炮。这种型号的潜艇是德国潜艇部队的中坚 1943年五月,盟军反制德国U艇的艰苦斗争迎来了转折点,在各种手段的联合打击下,共有四十一艘U艇在当月被击沉,另有三十七艘受到不同程度的创伤。到了五月底,邓尼茨不得不作出暂时将U艇全部撤出北大西洋的无奈决定。这个五月就此被历史定格为,“黑色五月”(对德国人而言)。不过,在为部分U艇加装了强有力的防空武器之后,邓尼茨又开始把他的“狼群”送回盟国护航船队的航线上,毕竟,在“德国妇女和儿童正在忍受一切”的时候,“U艇艇员能袖手旁观“吗?在所有重装上阵的U艇中,有一艘此前曾立下殊勋,即便是在“黑色五月”中。

盛夏的拉帕利斯港长时间处在骄阳的照射之下,而对于停泊在法国比斯开湾港的德国U艇而言,它们所藏身的掩体内却照旧深邃阴暗。在1943年的这个夏天,这些静泊港内的U艇艇员们意外获得了一个“漫长”的假期,可以好好地放松一下自己。面对“黑色五月”的惨重损失,就任德国海军总司令不久的邓尼茨采取了几个对应举措,其中之一是下令加紧投资最新的XXI型和XXIII型U艇。不过,尽管XXI型艇据称航速几快,且不用频繁浮出水面,但其服役时间不可能早于1944年年中。

为了填补这段时间的空白,另一项举措便是提高旧式VII型和IX型U艇的防空自卫能力,虽然是临时性的解决办法,但是配备的对空火力却足够强劲。改进的T IV型潜艇指挥塔侧面装有装甲板,顶部设立了上下两层错落配置的平台,上层平台上竖立着两门双联装二十毫米高炮,下层平台则配备了一门带防盾的四联装二十毫米高炮,这样一艘U艇上的小口径高炮就达到八门之多。另外,改装工程还包括为U艇加装FuMB 8型雷达预警装置等。改装自1943年6月开始,足足费三个月。

八月底,弗斯特纳销假回营。一回到阳光照射下的拉帕利斯,看到装备了崭新武器的U-402,这位少校艇长便抛掉了在家中的不安,再次对即将到来的出航充满信心。毕竟,他指挥下的U-402已经是一艘战果累累的王牌潜艇,既然在黑色五月都能取得成功,那么今后的局面也不会变得更糟。1939年9月23日,U-402在但泽造船厂开工建造,同年12月28日下水,1941年5月21日编入现役。建成之初的U-402水面排水量769吨,水下排水量871吨,艇长67.1米。

水面航速17.7节,水下7.6节,编制50人,配备4具533毫米艇首鱼雷发射管和1具艇尾发射管,装有一门八十八毫米甲板炮。这种型号的潜艇是德国舰队当之无愧的中坚,在一九四三年依旧是装备数量最大的一型U艇。1941年10月26日,弗斯特纳率领U-402驶离基尔,开始本艇的首次战斗巡航。虽然在历时六周的巡航中一无所获,但这艘潜艇就此告别德国,于12月9日驶入了法国的圣纳泽尔港。第二次战斗巡航自1942年1月11日展开。出航第五天在比斯开湾以外海面捕捉到了一艘孤行的轮船,那就是“朗吉比城堡”号。

弗斯特纳果断发起可鱼雷攻击,射出的鱼雷击中目标尾部,爆炸导致二十六人当场死亡,但却没有使这艘轮船沉没。由于缺乏经验,爆炸过后,U-402艇员在日志上将该船记录为“击沉”,然后便匆匆驾艇离开了。

下令恢复对北大西洋护航队实施攻击时,邓尼茨对于重装上阵的艇队是寄予了复兴的厚望的。然而萌动的希望却被残酷的现实形成鲜明的对比。对于德国潜艇部队来说,这场牌局已经不可能翻盘了。在7943年秋冬之际,邓尼茨终于吞下了自己曾经说过的那句话--乌鸦抓不到鼹鼠,飞机也消灭不了潜艇。他在分析艇队惨重损失的时候承认,主要原因是“不断提高的岸基飞机和舰载飞机的使用效率”。自1943年的“黑色五月”起,U艇变一路下行,直到谷底。而对于所有投身于这场绝望的海中搏斗的官兵来说,他们的处境就像一名俘艇员一样。

未完待续······

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