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20世纪美国经济一度称霸全球,成为世界最大、最有成效和最具竞争力的国家。然而,进入21世纪,美国的经济领先地位受到威胁。其他国家的教育占了上风,美国的制造业输给了外国的一些竞争对手。对于经济领先地位至关重要的一些科技要素日益弱化,而其他许多国家在这些方面正在建立强大的基础。简言之,美国经济的一些要素正在失去其竞争优势。

创新是竞争力、收入和就业增长以及长期经济增长的关键动力。因此,考虑如何提高美国的竞争力,就要回顾过去,并考察哪些因素帮助释放了私营部门的巨大创新潜力。在这些因素当中,有三个因素最关键,那就是:美国联邦对基础研究的支持、教育以及基础设施投入。

这三个主要因素的共同之处在于,它们都是政府已经做出重大投资并应继续大力支持的领域。由于种种原因,私营部门在这些领域投入不足,因此政府需要介入,以便投资能够达到社会最优水平。这些要素的另一个共同点在于,这些投资的效益要数年才能完全显现出来。例如,20世纪,二战时期的研究成为晶体管的基础。20世纪60年代,美国的科学投资使美国成为空间竞赛和信息技术产业的领导者。

联邦政府对基础研究的资助一直在增长,但增速低于经济增长的速度。为了推进美国创新,需要采取审慎的、坚决的和有针对性的措施。这些措施包括保持联邦政府对基础研究的资助水平;扩大对私营研发的税收减免,以便使企业有适当的动力去推动创新;改进基础研究从实验室向商业产品转化的方法。

教育对于促进创新和提高生活水平也很重要。20世纪教育的进步推动了美国经济的腾飞,使之成为世界上最富有的国家。不过,从很多方面来衡量,美国的教育体系已经出现了下滑。从一些指标看,美国的高等教育体系仍然是全世界最优秀的,它培养出了大量未来的科学家和工程师。但是,数学和科学成绩差、大学学费和花费高等因素制约了美国大学培养科学、技术、工程与数学毕业生的数量。

美国政府正在采取措施应对上述挑战,包括降低大学的费用,鼓励各年级的课堂创新,扩大科学、技术、工程与数学教师的规模和质量,并鼓励和促进学生和工人继续接受科学、技术、工程与数学教育。

以往美国在基础设施发展的许多关键方面都是领先的。然而今天,美国在21世纪的基础设施的一些关键领域(如宽带接入)趋于落后,并且在无线通信等方面由于需求旺盛也存在着能力的制约。要确保美国拥有21世纪竞争所需的基础设施,需要政府加大支持力度,并制定适当的政策框架,以激励私营部门利用政府的支持。

美国未来竞争优势的关键组成部分是制造部门的繁荣发展。制造业可以创造高收入的就业岗位,提供大量出口产品,并刺激创新。尽管制造业仍然在美国经济中发挥重要作用,并提供了数百万个就业岗位,但它也面临着重大挑战。制造业占GDP的比重以及制造业的就业人数已经有所下降,制成品贸易严重失衡。联邦政府过去在制造业发挥了重要作用,为企业提供了公平的竞争环境。以后联邦政府应继续不遗余力地确保美国制造业的繁荣。制造业当前和未来的健康发展与政府在研究、教育和基础设施领域的投资密切相关。

提高竞争力和创新能力绝不限于改善基础研究、教育、基础设施和制造业。旨在确保私营部门拥有最佳创新环境的许多其他方面的政策,都有助于竞争力的提升。这些政策包括有利于区域集群形成的激励措施,促进出口和进入外国市场,企业税收的水平和结构以及(国内外)有效的知识产权制度等。在上述每个方面,联邦政府都大有可为。

美国面临着巨大挑战,同时也有强大的基础,足以应对这些挑战。美国已经在采取措施,力争重新占领创新和竞争地位。要取得成功,必须实施和坚持相关政策,使美国继续成为21世纪经济的领导者。

(作者:黄军英 来源:学习时报 2012年4月16日)

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