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美国军方讳莫如深的实验性无人空天飞机表现优异,所以任务将无限期延长,但没有人知道它究竟肩负着什么任务。

涉及X-37B的任务细节几乎不为人知。美国空军提供的官方信息表明,该飞行器被用作“实验性的测试项目,以展示美国空军可靠而且能重复使用的无人驾驶空间测试平台的技术”。

去年11月,空军宣布X-37B的任务在计划的270天之后进一步延长。空军航天司令部负责人威廉▪谢尔顿将军昨天在与记者共进早餐时说,该任务无限期延长。

他说:“我们没有敲定准确的返回时间,但任务很成功,我们对它的表现感到非常满意。该飞行器的表现极佳。”

记者要求谢尔顿描述X-37B的状况时,他用了“惊人”和“改变原有局面”的说法。

据今年1月的《太空飞行》杂志报道,该飞行器与中国太空实验室“天宫一号”的轨道非常接近。该杂志据此怀疑,X-37B正在监视中国的目标飞行器。

《太空飞行》杂志主编戴维▪贝克当月接受英国广播公司采访时说:“由于传感器和传感器组件的巧妙组合,开创了太空对太空监视行动的新局面。我们认为,X-37B可能被用于严密监视中国的新空间站。”

其他专家则驳斥了贝克的说法。他们猜测,X-37B可能会被用于秘密部署小型卫星。阴谋论者则怀疑X-37B是否能从太空发射武器。

以下是我们对X-37B的了解:这个长29英尺的飞行器是波音公司在加利福尼亚州亨廷顿比奇实验所制造的。它看起来像是一架太阳能动力的微型航天飞机,是军方向太空发射的第二个“轨道测试飞行器”。空军称之为“最新和最先进的可返回式航天器”,能自动着陆。目前正在测试的技术“包括先进的制导、导航和控制系统,热防护系统,航空电子技术,高温结构与密封,能重复使用的绝缘材料,轻型机电飞行系统,自动轨道飞行、返回与着陆系统”。

除此之外,我们对X-37B一无所知。军方究竟要用这架飞机达到何种目标?谢尔顿昨天屡屡回避相关问题。

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他说:“我认为我们有充分理由尽可能不谈(X-37B的预算问题)。如果透露了预算,有时就会透露性能。透露项目当中使用的技术。这是个明智的、具有战略意义的国家安全决定。”


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