印度拿“稀土武器”对付中国


2011年底,日本首相野田佳彦在访问印度时,与印度签署了一系列经济合作协议。其中最引人注目的是,双方达成了共同开发稀土的协议。根据该协议,印度资源公司将直接向日本丰田通商提供稀土矿石,再由丰田通商进行精炼。这项协议可以保证日本进口稀土量的大约10%。

实际上,这是日本与印度稀土合作的进一步深化。2010年10月,在印度总理辛格访问日本时,就与时任日本首相的菅直人达成共识,对日开放稀土市场。辛格还向媒体透露,在中国减少对日稀土出口、中日关系面临考验时,印度将利用“大好机会”,促进与日本在稀土贸易及其它方面的合作。

近年来,政府方面迫于现实需要或舆论压力,中国降低了稀土的出口配额,减小了稀土的出口量。由于中国加强对稀土业的调控,一方面2010年6月中国的稀土出口价格比当年1月价格上涨3倍以上;另一方面由于日本是进口中国稀土最多的国家,去年首批稀土出口配额同比降约50%,已经影响到了日本的稀土需求。

日本的稀土进口量占到了全球三分之一的份额。对于中国稀土出口的减少,他们绞尽脑汁寻找稀土来源。为此,还闹出一则笑话。2011年7月,日本科学家称,他们在太平洋中部及东南部3500至6000米深海底淤泥中含有大量稀土资源,可开采量约是陆地的1000倍。此消息一经宣布,让日本人如获至宝。事实上,海底稀土现在还只是一个概念,即使耗时数十年,资金投入巨大,最终也只是一场“白日梦”。

业界分析师认为,日本对稀土是“饥不择食”,海底发现稀土这种事适合新闻炒作,而不具实际操作性。当然,日本并没有因此停止寻找新的来源。日本一方面努力加强对稀土替代材料和稀土回收技术的研发投入,另一方面加强多边外交政策,大力支持日本企业在中国以外的地区寻找稀土货源,并决定利用向发展中国家提供的“经援”资金,援助和推动在外开拓稀土原料的项目。

自2010年以来,日本上到首相、下至外相、经济产业相,频繁穿梭于印度、越南、蒙古、哈萨克斯坦和澳大利亚等国,急于寻找稀土进口的替代国。显然,上述国家都有其共同点:拥有或可能拥有稀土。日本之所以与印度等中国周边国家加强稀土合作,包含了突破中国垄断的意味。

如今,日本似乎找到了应对办法,就是与印度合作,拿“稀土武器”来对付中国。在他们看来,除了中国外,日本照样有办法解决稀土问题。据悉,印度是世界第五大稀土出产国,探明储量约310万吨,占全球储量3%,总产量占全球的2.2%。二战结束前,印度的稀土矿供应量曾占世界总量的一半。据此,印度前外交秘书坎瓦尔·希巴尔甚至认为,印度应趁目前中国限制稀土出口的“最好时机”,与日本共筑一道障壁,以制约中国的发展,把中国“将死”。

不过,印度把稀土资源拱手让给日本并非是无条件的。日本需要印度的稀土,而印度需要日本的民用核能技术和相关设备。由于印度未签署《不扩散核武器条约》,日印两国核能合作的正式缔约可能不会很快有结果,谈判或将陷入僵局,而一旦双方合作成功的话,将是迄今为止日本与印度之间的最大合作项目。

日本与印度的稀土合作,引起了国内稀土业界的忧虑。他们担心,日印稀土合作可能对中国稀土的生产与贸易形成较大冲击。但这些担忧是多余的。日本与印度等国的稀土合作对中国的影响有限,因为这些国家的稀土储量毕竟没有人们想像的那么大,对中国稀土业难以形成较大的冲击。

其实,并不是所有商品都是可以买卖的,日本不同样对自己的很多高科技产品进行屏蔽,他们公开声明禁止向中国出售这类产品,宁可出现日中贸易逆差也不卖给中国。对中国而言,其工业生产本身就需要大量稀土。因此,中国的稀土开发与利用,一定要有战略性的眼光,不能因为赚一点小钱把我们的稀土资源通通拱让出去,最后从一个被西方称为“稀土垄断国”变成一个稀土贫瘠国。

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