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一、美国消防局“无钱不救火”[http://news.hexun.com/2011-02-22/127487271.html]

吉尼·克拉尼克是美国田纳西州奥拜恩县居民,2010年9月29日,他的房屋发生火灾,消防局却以他没有缴纳消防年费为由拒绝灭火,导致他的房屋被烧成灰烬。此事在美国引起了广泛争论。

如今,人们仍对克拉尼克一家的遭遇念念不忘。2月16日,在田纳西州孟菲斯市《孟菲斯每日消息报》的读者论坛上,署名“科尔曼·伍德森”的网友发帖询问克拉尼克一家的联系方式,以便捐款。“科尔曼·伍德森”批评说,政府应该履行紧急救援的职责,不能只盯着钱。

1.消防员拒绝灭火

2010年9月29日下午5点40分左右,美国田纳西州奥拜恩县,16岁的兰斯·克拉尼克把垃圾放在祖父母家屋前的一个桶里焚烧,然后进屋洗澡。等他洗完澡出来,发现桶旁边的一个棚子着了火。兰斯慌忙拿起祖父浇花用的水管,试图把火扑灭,但这点儿水无异于杯水车薪。火势不但没控制住,还迅速蔓延到兰斯67岁的祖父吉尼的房间。

听到孙子的呼叫声,吉尼和妻子博莱特赶紧跑出房间,拨打了临近的南富尔顿县的报警电话。接电话的调度员告诉吉尼,10分钟后消防车将赶到。

吉尼一家心急如焚地煎熬了10分钟,消防车没来,调度员的电话却来了。调度员告诉他们,消防车不会来了,因为他家没交75美元的消防年费。

吉尼连忙解释说自己并非恶意欠费,往年都缴纳年费,“只是今年收到消防年费的账单时,我们一家人正打算外出宿营,把缴费的事给忘了”。他请求消防局先派人过来灭火,他会现场缴纳年费。但调度员不为所动。

过了一阵,消防车终于来了。让吉尼更加沮丧的是,消防员并没有给他家救火,而是把水全部浇到邻居家的房屋上。原来,一个已经交费的邻居担心火危及自家,打电话报了警。

吉尼说:“他们(消防员)不和我说话,只是把水浇到篱笆的另一侧,然后站在外面,看着大火燃烧。”

扑灭邻居家的火后,众人请求消防员扑灭吉尼家的火,有邻居主动提出给消防员上千美元的报酬,但消防员拒绝灭火,在众人的抗议声中开走了消防车,留下吉尼一家,眼睁睁地看着房子化成灰烬。


2.女主人称理解见火不救的消防员

吉尼家住在奥拜恩县郊区,不在城市消防的保护区域内,因此发生火警时需从邻近的南富尔顿县借调消防人员。想要得到消防服务就得缴纳消防年费。

2007年,吉尼的儿子蒂莫西家中发生火灾。蒂莫西没缴纳消防年费,在表达了现场缴费的意愿后,消防局出动人员扑灭了蒂莫西家的火。可是这次,吉尼却没有儿子那么走运。

火灾给吉尼一家造成了惨重的损失。吉尼的妻子博莱特说,家中的一切财物均毁于大火。“两只宠物狗和一只宠物猫死于大火。一些珍贵的古董,包括一套有150年历史的家具也被烧毁。同样毁于大火的还有孩子们往日的成绩单,以及我的父母、祖父母的照片。这些都是具有纪念意义的东西,真是令人心痛!”

不过博莱特也表示,家里没有人员伤亡是不幸中的万幸。“我们都非常庆幸家里人没有伤亡。出事之后,亲友们和邻居们给了我们很多帮助,送给我们生活用品。”

失去家园的吉尼一家目前暂住在一辆拖车中。一家人的遭遇得到了很多人的同情。博莱特说,附近一家旧货店的女店主让她去店里“拿任何用得着的东西”,但她没有这样做。

马里兰州一位女性给吉尼家打来电话,表示要捐款。“真不敢想象人们如此关心我们,非常感谢这些好心人的慷慨,但我们没有接受捐款,因为我们还能劳动,不能要别人的钱。”博莱特说。

博莱特说她理解那些见火不救的消防员,因为他们“必须遵守上级的命令”,“他们要保住工作,要养家糊口。我完全理解他们”。

博莱特的女儿有几位做消防员的同学,事发后,这些同学纷纷致电,为同行见火不救道歉。


3.房主之子暴打消防局长

事发后,吉尼16岁的孙子兰斯一直处在深深的歉疚中,因为火灾是他焚烧垃圾引起的。“都是我的错,都是我的错。”兰斯不断重复这句话。

或许兰斯还得向他的父亲蒂莫西道歉。据当地电视台WPSD—TV报道,大火之后,44岁的蒂莫西驱车到南富尔顿县消防局,声称要找局长。消防局长戴维·威尔兹亮明身份后,立即被蒂莫西按倒在地,暴打一顿。

其他消防员听到声音后赶来把蒂莫西控制住。警方随后赶到,拘捕了蒂莫西。威尔兹局长被送到当地医院诊治,所幸只是受了点儿轻伤。

南富尔顿县行政长官杰夫·沃维尔对消防局长威尔兹表示声援。他对当地的一家报纸称,威尔兹(拒绝救火)的做法“OK”。“我们的人在这一事件中的做法没有任何问题,他们做了该做的事情。那是一种令人遗憾的情形。”

吉尼一家的房产在当地的保险公司投保,火灾发生后,该公司的理赔员乔希·西蒙斯来到现场查看了受灾情况。不久,吉尼就收到了一笔先期赔付。

西蒙斯就住在吉尼家附近。他说,火灾那天,他正接女儿放学,发现不远处浓烟滚滚。几分钟后,公司打电话给他,说吉尼家着了火,让他赶过去看看。

把女儿送回家后,西蒙斯到现场查看,并给吉尼递上一张支票。

“我想在工作之余,对克拉尼克一家的遭遇表示同情。那些钱,我本想让他们买衣服、食物、牙刷,剩下的可以到酒店住几晚。但克拉尼克先生没有收,他坚持要住在车里。”西蒙斯说,“克拉尼克先生说他有牙刷了,他们一家都非常有礼貌。”

博莱特已把损失的物品清单交给西蒙斯,但“要想使损失全部得到补偿是不可能的”。


4.“见火不救”在美国引发广泛争论

吉尼一家的遭遇在美国引发了广泛争论,有人批评消防部门不够人性化,也有人支持消防部门的做法,认为不该纵容那些靠别人缴费保自己平安的人。

美国《华盛顿邮报》指出,本杰明·富兰克林曾倡导组建义务消防队,认为消防服务应该覆盖全民,暗示南富尔顿县消防局的做法违背了富兰克林的初衷。耶鲁大学历史学家摩根说:“眼睁睁看着房子烧毁却袖手旁观,这一理念富兰克林不会支持。”

美国国家消防队员协会主席哈罗德·斯卡提斯伯格表示,消防员在救火前不应该看房主是否付费,“消防局让那所房子烧毁的决定是难以置信的不负责任之举”。

奥拜恩县一位居民告诉当地电台记者查得·兰普,消防部门应该同意吉尼一家当场支付消防年费的请求。“从道义上来说,正确的做法是先救火,毕竟财产及人身安全才是重要的。”

名叫贾森·威廉森的自由派人士则表示,这个世界充满了“白吃白喝的人和忘恩负义的人”,他们无权寻求南富尔顿县消防队员的帮助,就像得克萨斯州的人不能要求纽约市的警察查案一样。

当地电视台WPSD—TV节目主持人贝克认为,若想制止某些人“蹭吃蹭喝”的行为,就要有更多这样的事情(见火不救)发生。

南富尔顿县警察局长戴维·克罗克说,对不属于南富尔顿县范围的人来说,救火是一种服务,他们有交钱接受服务的权利,也有不接受的权利。

奥拜恩县有居民认为,是克拉尼克一家酿成了这场灾难,如果他们当初缴纳了75美元的消防年费,就不会有如今的争论。


5.“政府应该履行紧急救援职责”

从历史上看,消防事务原本不是美国政府的责任,而是由私人公司承担,居民须付费才能得到服务。19世纪中叶,美国政府开始在大城市建立公共消防部门,但在乡村及小城镇,消防部门由私人机构演变为公共机构花了更长时间。虽然如今美国的消防部门基本上已经成为公共机构,但在费用问题上,各地有不同规定。克拉尼克先生一家所在的奥拜恩县,由于资金问题,20多年前取消了自己的消防部门,转而从邻近的南富尔顿县“订购”消防服务,该县居民必须缴纳年费才可以得到南富尔顿县消防部门的服务。

围绕克拉尼克家遭遇火灾一事,“究竟谁之过”的拉锯式论战背后,其实掩藏着一个严肃的问题:公民权该如何定义?

这不是美国民众第一次讨论这个问题。上世纪30年代美国经济大萧条时期,“罗斯福新政”扩大了公民权范围:紧急援助计划帮助人们摆脱饥饿,最低工资和最长劳动时间保护工人免受自由市场过度扩张带来的伤害。

美国一些评论人士批评道,现在的政客在公民权中“掺水”,把美国人变成“纯粹的消费者”。在他们眼中,像消防服务这样的基本公共服务不是靠公民权就能得到的,而是用钱买的特权。

如今,人们对克拉尼克一家的遭遇念念不忘。2月16日,在田纳西州孟菲斯市《孟菲斯每日消息报》的读者论坛上,署名“科尔曼·伍德森”的网友发帖询问克拉尼克一家的联系方式,以便捐款。“科尔曼·伍德森”批评道,政府应该履行紧急救援职责,不能只盯着钱。


二、

田纳西州去年十月发生的一次居民房屋失火被烧事件在当地及全美各地引发出一场争论,涉及公共服务及私人责任等领域,值得一书。

事件的起因是田纳西州居民克兰尼克(Gene Cranick)家的房子着火了,他们打九一一紧急求助电话后,负责他们这片地区的消防车很快赶到了,但令克兰尼克夫妇吃惊的是,消防队员们拒绝灭火,原因是克兰尼克家没有缴纳75美元年度消防费。这些消防队员赶来的目的,乃是确保克兰尼克家的大火不会殃及他们的邻居,而这些邻居是付了消防年费的。克兰尼克先生看着大火越烧越旺,不得不要求消防队员赶紧先救火,所有费用他自己出,但仍然被拒绝,只得眼睁睁地看着自己的家被烧毁。

看到这条新闻,我简直不能相信自己的眼睛。对于我来说,这可是闻所未闻的奇闻。我在美国生活将近二十年,一直认为(绝大部分美国人与我一样)一旦发生火灾,只要打九一一电话,消防队员一定会赶来救火,那是毫无疑问的,因为这是政府的责任,想不到居然还会有克兰尼克家这等事。另外,我到美国后,美国人给我的感觉是热心助人,在外遇到困难时,一定会有人前来帮助。我有好几次在高速公路上汽车遇见麻烦,都有人主动前来询问是否要帮助。最近的一次是清晨在95号州际高速上开车时,突然后轮爆胎,赶紧到路边紧急停车,打电话给保险公司让人来修车,在等待修车的过程中,十多分钟内两次有路过的驾车人停下来询问是否要帮助。95号高速上的时速基本上在110公里左右,停车是需要很远就减速的,所以有人主动停下来帮忙,我心里十分感激。但看到克兰尼克家失火这个新闻时,我对消防队员的冷漠十分震惊,这与我平时的印象差距太大了。

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