AH-64D“长弓阿帕奇”Block III开始交付美陆军

AH-64D“长弓阿帕奇”Block III(资料图)

据英国《飞行国际》网站2011年11月3日报道,11月2日,波音公司向美国陆军交付了其690架订单中的首批两架AH-64D“长弓阿帕奇”Block III攻击直升机。另外,一架该型直升机训练机也将在2012年中交付给首个出口用户中国台湾,并在2013年开始交付其订购的30架Block III。同时,随着米-28N推出竞争,AH-64D Block III型也成为目前印度国防部唯一考虑购买的攻击直升机。而在沙特和韩国等世界各国,该机也备受青睐,接近获得订单。这一成绩对于自启动后经历了至少两次挫折的AH-64D项目来说并不坏。就性能而言,AH-64D Block III目前在重型武装直升机市场中已不存在真正的对手。

可以说,Block III是弥补AH-64D作战部署能力的直接产物。1999年,AH-64D在阿尔巴尼亚实际部署中暴露出巨大的性能缺陷,不能在山区进行全武器负荷飞行。原因很简单:之前二十年的改装,包括加装新传感器、武器和支持设备,已经严重侵蚀了“阿帕奇”的载荷和速度能力。为了解决这一问题,波音公司采用一种分离扭距平面齿轮对传动系统进行了升级,从而允许通用电气将其T700-701D发动机的推力极限由2830轴马力提升至3400轴马力。

四年后,AH-64D再次遭受打击,这次问题出在防护系统上。2003年对伊拉克的作战初期,“阿帕奇”机队表现良好,但在3月24日执行一次预先计划好的纵深打击任务时,一队“阿帕奇”遭到伊拉克民兵的伏击,一架直升机疑似被步枪子弹击中后坠落。AH-64项目经理谢恩?欧佩肖上校回忆称:“那次飞行并不是Block III的决策点,但却使我们对该型直升机的使用进行了重新审视。”审视的结果是:不应再有大编队的“阿帕奇”单独进入敌方纵深区域。为此,最新的Block III标准允许AH-64D控制无人机,代替其飞入敌后方或在编队前方飞行侦察。AH-64D Block III安装了用来与无人机通讯的附加天线,但其与美国空军飞机通讯的能力要等到数年后引入Link 16数据链后才能获得。但未来几年内不会引入诸如士兵网络信号和多频网络信号等其它通讯信号。

2004年2月,美国陆军正式启动Block III现代化项目。当时的计划是按照波音公司未来战斗系统(FCS)项目将AH-64D发展成战场网络中的一个中心节点。然而随着美国陆军终止了FCS,Block III项目的这一设想也随之烟消云散。FCS的终止使Block III进行了彻底改动,服役寿命得到延长,并为保证机队服役至2040年进行了必要的性能升级。

虽然方案经历了众多修正,但“阿帕奇”的Block III升级需求始终没有动摇。旋翼机一直是美国军方采办计划中的最高优先级。即便是在预算开始削减时,AH-64D Block III仍然获得了全额资金,并且在低速生产阶段的51架订单结束后,美国陆军计划在2012年8月启动全速生产。仅剩的问题是美国陆军将以多快的速度采购新Block III,AH-64D Block III产品经理表示最慢的速度是一年装备一个由两个营构成的单一战斗航空旅。(中国航空工业发展研究中心 褚世永)

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