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热带冷战:中国和印度在马尔代夫展开激烈竞争

资料图:中国海军战舰编队在印度洋上航行

英国路透社11月16日报道,原题:热带冷战:中国和印度为马尔代夫展开激烈竞争 珊瑚礁和蔚蓝海水怀抱中的马尔代夫群岛以其奢华度假胜地而闻名。但在这纯净的赤道海滨,印度和中国之间的地区冷战正在升温。位于印度洋地区的马尔代夫夹在两个亚洲对手之间,上周在那里举行的南亚国家会议上,中印都亮出了肌肉。

在此次南亚地区合作协会峰会举行前,中国在马首设使馆。至此,中国、印度、斯里兰卡、巴基斯坦和孟加拉国成为为数不多的在马设立大使馆的几个国家。一名亚洲外交官对记者说:“选择这个时机是要让印度感到烦恼。”峰会上,北京力促其观察国地位提升至对话伙伴,这相当于它在东盟的地位。

对于中国的外交努力,印度的回应包括军事力量和政治影响力的展示。印军舰在马沿海巡逻,印总理还对马累进行了为期一天的访问。印度为马提供1亿美元的信贷额度,签署了海事和反恐合作协议。两国还达成协议,双方不得允许任何国家利用其领土对彼此采取敌对行动。

对于北京增强在其邻国存在的行动,新德里一直以来都心存忧虑,并为所谓的“珍珠链”战略而惴惴不安。印度钦奈中国研究中心战略事务专家巴斯卡 罗伊说:“北京在印度洋海域国家的影响力得到很大提升。马尔代夫尤其符合中国利益,因为中国将通过马获得进入地区主要论坛的通道。”

尽管印度可能在政治影响力和军事合作领域占据优势,但中国对马尔代夫的经济有着不逊于印度的杠杆。中国是马尔代夫最大的游客来源国。旅游产业占马国内生产总值的28%,同时为其贡献了90%的外汇。数据显示,2010年赴马旅游的中国人比前一年增长一倍。截至今年9月,来马观光的中国游客已达146668人,超过去年全年。一名马高官说:“中国人能用金钱买通进入这个国家的道路。他们只需发布一个旅行警告,就能像关掉水龙头一样截断客流。”

对于传统上依赖欧洲和其他西方国家游客来源的马旅游企业而言,随着发达国家经济体陷入低迷,中国的崛起无疑是个福音。一名美国高官表示:“马政府希望维持马尔代夫、印度及其他投资者之间的适度平衡,不让任何单个国家占统治地位或发挥过度影响力。”与印度一样,美国对中国在印度洋的计划也非常关注。当被问及马尔代夫如何避免成为亚洲巨人的小卒时,总统纳希德回答,“我们已明确表示印度是最好的朋友和邻国,我们将继续保持这一政策。”这立即引发中国记者的连连发问

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