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小行星穿过地月“缝隙”示意图

一颗航空母舰般大小的小行星8日将从地球和月亮间的“缝隙”中穿过。科学家说,这颗小行星不会与地球或月亮发生碰撞,不构成任何危险,而是提供一个可以近距离研究的绝佳机会。

地月“缝隙”间穿过

这颗小行星被命名为“2005 YU55”,直径大约400米,体积超过一艘航母,由太阳方向飞近地球。

按美联社说法,这颗小行星是近35年来类似体积小行星与地球距离最近的一颗。

美国国家航空航天局预计,这颗小行星将在美国东部时间8日6时25分(北京时间19时25分)到达距地球最近点,届时小行星和地球相距不会超过20万英里(约合33万公里)。小行星飞行中与月亮最近距离不会超过15万英里(约合24万公里)。相比宇宙宽度,地球与月亮间平均38万公里的间隔如同一条缝隙。

这颗小行星恰好要从地月“缝隙”间穿过。

不会撞到地球和月亮

美国国家航空航天局近地天体计划主管唐·约曼斯说,小行星“2005 YU55”绝对不会撞到地球和月亮。

“我们很自信,百分之百的自信,这(小行星)不是威胁。”约曼斯说。

天文学家2005年发现这颗小行星,而后一直借助地面天线设备跟踪监测。

约曼斯说:“我们对小行星的轨道非常了解。”

美国珀杜大学地球与大气科学系教授杰伊·麦洛什说,地球和月亮此次会“安然无恙”。麦洛什说,假设“2005 YU55”撞向地球,落在地面上只会砸出一个直径约6公里、深500米的坑,导致7级地震,可能引发海啸,浪高可达20米。

分析行星绝佳机会

近些年,一些科学研究发现,在地球形成初期,正是撞向地球的彗星和小行星为地球“送水”、“送碳”,从而给生命起源提供了元素基础。

约曼斯说,这颗小行星近距离“掠过”地球,为天文学家观察、分析小行星星体所含物质提供了绝佳机会。

“这不仅仅是一颗旋转的石头。”约曼斯说。

约曼斯说,如果这颗小行星上有水,在未来的太空探索中,宇航员可以将这些小行星作为补充燃料和水的“补给站”。

美国国家航空航天局判断,“2005 YU55”属C类小行星,含有碳基物质。


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