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美国海军陆战队公开展示F-35B战机短距起降能力

F-35B BF-1号试验机

据防务新闻网2011年8月1日报道 2011年7月29日,美国海军陆战队首次在记者们面前展示了F-35B舰载联合攻击战斗机的垂短起降能力。

Fred Schenk中校驾驶的F-35B战机BF-1型试验机在不到137米(450英尺)距离内加速升空,以60节的空速从记者、海军陆战队官员和工业界巨头们的上空驶过,在空中盘旋一阵后垂直降落在地面上。

这是令人印象最深刻的一次飞行展示,因为此次展示是在湿热的夏季完成的,当时气温超过35摄氏度(95华氏度)。高温和潮湿会使飞机及其发动机的性能下降。

另外,BF-1试验机还不是成熟的战机,此次飞行展示不无风险,海军陆战队也采取了预防措施。基地的试飞员们表示,有多架备用飞机在待命。在BF-1试验机的飞行展示成功完成后,由试飞员Matt Kelly中校驾驶的BF-3试验机接着完成了一次试飞。而另一架任务系统试验飞机BF-4试验机也在待命,以防前面两架飞机都不能完成试飞展示。

海军陆战队司令Jim Amos上将曾经是F/A-18“大黄蜂”战斗机的飞行员,他重申了F-35B战机对海军陆战队至关重要。在F-35B战机遇到技术困难并推迟试飞后,前任国防部长罗伯特·盖茨把重点转向发展其它飞机,并为F-35B战机制定了两年的观察期以决定是否继续发展该型飞机。即使F-35B战机未能通过观察期的考验,海军陆战队也没有制定另外的计划来代替它。

Amos上将表示,海军陆战队需要F-35B战机,除此之外没有其它选择。当被记者问到要达到何种要求才能使F-35B战机结束观察期时,Amos上将表示,要求现在还不知道。但是他相信,不论要求是什么,F-35B战机一定会达到要求。

海军陆战队航空兵副司令Terry Robling中将称,F-35B战机在从去年开始的一系列试飞中的表现令人吃惊。F-35B战机早已追上了去年的试飞进度,现在超前今年的试飞进度。在即将到来的9月,F-35B战机将在“黄蜂”号两栖攻击舰上进行舰上试飞。

Robling中将还表示,虽然垂短起降型F-35B战机的造价是F-35各型飞机中最高的,但他相信,该型飞机在量产化之后,造价将会大幅降低。

Amos上将和Robling中将都反复重申,海军陆战队需要一型能在任何地方起降的飞机,这是需要F-35B型战机的主要原因。该型飞机能够在两栖攻击舰上起降,这样就可以使海军和海军陆战队的载机舰艇数量有效增加一倍。

然而,海军陆战队还准备采购5个中队数量的航母舰载型F-35C战机以加强海军的航母编队。Robling中将称,尽管海军陆战队准备采购80架F-35C战机,F-35B战机同样可以在航母上起降作战。

在国防部的“空海一体战”概念中,F-35B战机同样有重要作用。尽管牺牲了部分航程,但F-35B战机保留了空军和海军战机的全部作战能力。F-35B战机还能为海军陆战队必须依靠航母的陆地作战行动提供支援,即能支援“空海一体战”的陆上部队。

Robling中将重申,海军陆战队需要第五代战机以应对新出现的军事威胁。

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