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随着“窃听门”事件在全球扩散,新闻集团这个全球媒体巨头的基础开始被动摇。新闻集团除了主动撤销对英国天空广播公司(BSkyB)的收购外,还不得不接受两位重量级高管的辞职:新闻国际公司首席执行官丽贝卡•布鲁克斯以及新闻集团旗下道-琼斯公司首席执行官莱斯•辛顿已于7月15日先后辞职。7月16日,新闻集团总裁鲁伯特•默多克(Rupert Murdoch)在英国各大媒体上刊登了一封道歉信,称“我们很抱歉,犯了严重的错误。我们非常抱歉,给一些人造成了痛苦。我们很后悔,没有及时行动解决问题。我认识到,仅仅道歉是不够的。”但这并不是麻烦的结束,而是开始。新闻集团还将面临多项法律挑战。英国法官、议会下院、警察都已开始对窃听事件展开调查;被窃听的几位名人决定起诉《世界新闻报》的发行方新闻国际公司;同时,新闻集团部分股东要以“管理不善”为由起诉新闻集团。 毫无疑问,新闻集团在英国的影响力已严重受挫,尤其是此事已导致英国上层社会与新闻集团决裂。众所周知,新闻集团与英国政界高层的密切关系,是其在英国媒界游刃有余的重要原因。现任英国首相卡梅伦能坐到首相宝座上,与默多克手下媒体的捧场不无关系。默多克与前首相布莱尔也有密切的关系,二者在政治立场上更相近。就在一个月前的6月16日,默多克在伦敦举办了每年一度的英国精英大聚会。英国首相卡梅伦夫妇、英国最大反对党工党领袖米利班德夫妇,以及多位英国政府高级官员都受邀与会,据称气氛十分热烈。然而,“窃听门”事件曝光后,这一切都被动摇,都可能结束。英国政治家们纷纷与默多克划清界限,英国首相卡梅伦更是宣布要与之“决裂”。英国《金融时报》的社评很能代表英国政治精英和媒体的想法:“限制新闻集团符合公众利益”,“新闻集团严格从法律角度出发、试图斩断窃听指控与并购程序之联系的努力,绝对不会得逞”。这背后既有商业的考虑,也有对新闻集团垄断话语权的担忧——新闻集团已经占据英国报纸发行量的37%,如果收购英国天空广播公司,将会使其占据约35%的电视市场。在极度重视新闻和言论自由的西方社会,如果对一家媒体集团感到普遍担忧,这意味着情况十分严重。在默多克与西方政界精英的关系上,过去是默多克说了算,比如卡梅伦在某种程度上是被默多克送上台的。但现在,某些反对默多克的西方政治精英看到了机会,于是事情有全面翻盘的可能性,最终导致默多克的新闻帝国被全盘动摇。一般来说,英美之间是密切互动的,英国发生的事情,美国也会跟进,尤其是在竞选之年。因此,对新闻集团的调查将会很快遍及全世界,全球新闻版图将会因此改写。这个判断已得到应验。据最新消息,美国联邦调查局(FBI)已开始调查有关新闻集团旗下英国小报曾寻求获取2001年9•11恐怖袭击受害者电话信息的指控。FBI的发言人表示:“我们注意到了这些报道和指控,FBI正在调查此事。”我们估计,类似的调查还会在美国发生。

新闻集团被撼动,这将对全球新闻业产生何种影响?概括来看,以默多克为代表的新闻“大佬”将会成为过去,我们今后即将面临的是一批“新锐”新闻玩家。不过,这批新锐新闻玩家的思想和手法都可能更加复古,更加保守,这种风格上的变化,在经过若干年之后,将会犹如时尚影响中国的缓慢进程一样,最终会影响到东亚和中国,让中国现在疯狂追逐娱乐快感和暴富的媒体业界开窍。很可能,一个媒体新时代将从此开始。

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