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美多位参议员质疑近海战斗舰项目

LCS-1自由号战舰离港进行首次作战部署

据美国防务新闻网2011年7月13日报道:共和党参议员约翰·麦凯恩一直以来都在批评美国海军的近海战斗舰项目。在去年12月和今年春季的听证会上,麦凯恩就近海战斗舰的一系列问题向海军领导人问责,也批评了国会允许海军不再仅采购一型近海战斗舰,而同时采购两型舰艇,给自己所带来的压力。

在给国防部高层武器采购主管阿什顿·卡特的一封信中,麦凯恩开始了对近海战斗舰项目的新一轮攻击。这份7月12日的信件上还有另外三名共和党人和三名民主党人的签名,要求知悉关于“独立”号铝合金三体近海战斗舰腐蚀问题的更多细节。

但这封信的重要之处可能更体现在,它开启了新的项目关注领域,并质疑国防部允许近海战斗舰项目向前推进的许多程序。

除了麦凯恩,联名的还有参议员军事委员会其他五人:共和党人Scott Brown、Rob Portman,民主党人Mark Begich、Claire McCaskill、Jim Webb,以及非军事委员会参议员共和党人Tom Coburn。

在给卡特的信中写道:“我们首次了解到‘独立’号的严重腐蚀问题,以及您在信中提到决定放弃一些审查工作,这很不幸。”此前,参议院军事委员会刚增加了2012财年国防预算。

“毫无疑问,委员会应该及时知悉所有信息,以认真考虑国防部的拨款请求,这至关重要。”

信中参议员们要求卡特在7月25日前回信,以协助参议院认真审核国防授权法案。

在6月21日通过的2012年国防授权议案中,军事委员会批准了海军采购4艘近海战斗舰的请求,这是去年12月公布的采购20艘近海战斗舰的一部分。

信中质疑国防部长办公室允许项目向前推进的决策,并要求获得更具体的信息。

特别的,参议员们:

■ 质疑国防部长办公室4月7日确认近海战斗舰项目通过里程碑B,即允许项目进入工程制造和开发阶段。国防部长办公室放弃了许多审查条目,而参议员们并不知道其中原因。

■ 质问国防部长办公室为什么采用海军的采购费用估算方法,而不用国防部的成本估算与项目评估组开发的方法——这是法令要求的。

■ 要求国防部长办公室解释为什么在项目后期同意放弃审核一些项目条目,而不是在开发阶段初期。

■ 要求卡特回答准备何时审核他最近放弃的那些条款,并提供关于审核和放弃的案例分析。

■ 关于“独立”号的腐蚀问题,近海战斗舰项目将如何保证可靠性和尽量控制成本上涨,使其符合3月份国防部副部长Frank Kendall颁布的相关条令。

参议员们还要求卡特提供“独立”号喷水推进系统部件腐蚀问题的详细信息。海军已经决定为水下船体部分提供阴极保护,防止腐蚀和生锈。该级舰后续舰艇将采用更常规的改进措施,而“独立”号将对问题进行矫正。

信中还要求卡特回答奥斯塔总公司首席执行官Andrew Bellamy的质问。Bellamy认为是海军的维护不到位才导致腐蚀问题,而不是船厂的技术问题;称“独立”号的任何腐蚀都是使用者和维护者的错,而非船厂的错。参议员们要求海军阐述将如何规划和解决问题,如果作业维护是问题原因之一的话。

7月1日,共和党人Duncan Hunter也提交了一封信,信中涉及腐蚀和其他一些问题,以及近海战斗舰再三的涨价,要求海军对项目进行正式审查。7月7日在给Hunter的回信中,海军表示清楚这些问题,已经找到或采用解决措施,并对项目走上正轨表示满意。(中国船舶信息中心 吕强)

(稿件来源:中国国防科技信息网)


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