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1941年爆发的克里特岛战役既是战争史上第一次大规模空降作战,也是唯一以空降兵为主实施的登岛进攻战。德军计划以空降突击方式夺取岛上3个机场,并从海上运送重武器和登陆部队上岸。

虽然德军空降兵付出了沉重代价,希特勒甚至承认“克里特岛已成为德国伞兵的坟墓”,但德军最终实现了战役目的,控制了爱琴海和地中海航道。

希腊克里特岛扼爱琴海峡出口,是西欧到中东的海上必经之路。岛的北端为丘陵,其余为山地,最高处伊迪峰海拔2456米。北端沿丘陵地有一简易公路,其他地区仅有人行小路,兵力机动不便。 岛上居民8万余人,集中在马拉马、干尼亚、苏达、雷西姆农、伊腊克林、尼科劳斯、锡提亚等地,首府位于干尼亚。岛上有三个机场:伊腊克林机场,能起降各型飞机;马拉马机场,只能起降战斗机;雷西姆农机场,还未能完工。

为遂行克里特岛空降战役任务,德军投入空降作战人员2.2万人,运输机500余架,轰炸机100架,滑翔机100架。德军以第4航空队为主成立了空降战役指挥部。

下辖由斯徒登特中将指挥的空降兵第11军,主要实施地面作战;由里希特霍芬上将指挥的第8航空队,主要实施空中火力支援;由舒斯特尔上将指挥的海军东南舰队(各种舰艇70艘),从海上掩护支援空降作战。

空降作战由第4航空队司令勒尔上将任总指挥,地面作战由空降兵第7师师长萨斯曼少将指挥。

1941年5月14日,德军各参战部队在雅典附近的空降出发地区集结完毕。18日和19日两天,德国空军对岛上目标频繁轰炸。

另一方面,丘吉尔打算坚守克里特岛。岛上守军4.2万人(英军约2.8万人,希腊军队1.4万人),坦克6辆、飞机35架。4月下旬,中东英军总司令韦维尔任命新西兰师师长弗赖伯格少将为守岛部队总指挥,第4旅旅长普迪克准将接任师长职务。随后,守岛部队根据情报,调整了兵力部署。

5月16日,英军在克里特岛上空击落1架德军侦察机,获悉德军将在未来48小时内对克里特岛进行空降突击。守岛部队遂于5月17日全面进入高度戒备。

作战经过德军空降四路出击

1941年5月20日凌晨2时,4个德军空降兵引导小组在克里特岛先行着陆,用发光信号显示空降地区。3时30分,担负第一波突击任务的德军第3团和独立空降兵团,在9个出发机场登上493架容克-52运输机和由100架轰炸机拖曳的100架滑翔机。4时,所有飞机起飞完毕,每12架编为一队,飞向克里特岛。

■控制马拉马机场

20日7时许,运载德军独立空降兵团第2营和第4营的运输机在战斗机和轰炸机的掩护下飞抵马拉马上空实施伞降。

防守马拉马机场的是新西兰师第22营,由安得鲁斯中校指挥。该营的2个连守卫机场,另2个连控制附近的107高地,营指挥所也位于107高地上。当安得鲁斯发现德军空降时,立即命令对空开火,德国空降兵在降落过程中也对地开火。

空降兵着陆后,双方激烈混战。这时,独立空降兵团的第1营和第3营乘坐由轰炸机牵引的100架滑翔机也到达空降区域上空,第1营大部分降落在塔威拉尼蒂斯河的河床上,少数滑翔机摔坏。第3营降落在新西兰第22营和第23营的阵地上,第3营包括营长在内的400多名德军被防守部队歼灭。

独立空降兵团团长迈德尔上校着陆后,看到战况不利,决定暂停从东西两面攻击机场的计划,重新组织兵力,先从西面和南面夹攻107高地。

此时,新西兰师第22营营长安德鲁斯已同守卫机场的2个连失去联系。当德军独立空降兵团第1营攻击塔威拉尼蒂斯河上的重要公路桥时,安德鲁斯组织营预备队和仅有的2辆坦克发起反击,结果坦克被毁,人员被全歼。

迈德尔乘势向107高地发动进攻,20日下午,扼守107高地的2个连被迫退往高地顶部。18时,守军主动撤出107高地。此时,德军独立空降兵团仅剩600余人,迈德尔上校也身负重伤。午夜,德军独立空降兵团从西、南两面爬上107高地,然后依托居高临下的有利态势控制了马拉马机场。

■突击首府干尼亚

20日凌晨4时,突击克里特岛首府干尼亚的德军空降兵第7师第3团也从各出发机场起飞。克里特岛地面作战总指挥、第7师师长萨斯曼少将和师司令部主要指挥人员集中乘坐一架滑翔机,但因该滑翔机的缆绳被意外撞断,滑翔机内人员全部丧生,空降战役失去地面指挥。

7时许,德军空降兵第7师第3团(3个营兵力)在干尼亚南侧的加拉图斯地区空降。其中,第3营降落在新西兰第4旅的阵地上,大部被歼灭。第1营和第2营在四面受敌的情况下,就地构筑工事,艰难抵抗。

9时至10时,第一波飞机空降完毕后返回出发机场。由于加油困难,同时气象条件也不好,运送第二波部队的飞机晚了3个半小时起飞。由于各运输机装载完毕后就立即起飞,所以到达空降地区的时间不一,从15时一直到18时左右,形成零星空降。

而担任掩护任务的战斗机和轰炸机在16时15分前必须返航。这样一来,第二波的多数运输机抵达空降地区时,没有空中掩护。同时,因飞机数量不足,有600人没有登机。

■争夺雷西姆农机场

运载德军空降兵第7师第2团(只有第1营和第3营,缺第2营)的运输机16时15分抵达雷西姆农机场上空,立即遭受地面高射火力的猛烈射击,7架运输机被击落,另有2架相撞坠毁。除第1营的1个连在机场跑道以东着陆外,其余均分散降落在跑道以西。第1营和第3营各有1个连随同团部空降,着陆在守军阵地内,大部被歼。黄昏时分,该团伤亡400余人,未能夺取雷西姆农机场。

■攻击伊腊克林机场

运载空降兵第7师第1团(3个营和第2团第2营)的运输机17时到达伊腊克林地区,实施伞降,至19时全部降落。因该团着陆后的建制非常混乱,团长布劳尔改变原计划(同时夺取伊腊克林城和机场),集中兵力夺取机场。战斗至黄昏未成功,该团损失非常严重。

陷入混战持续增援

由于遭到顽强抗击,且没有统一指挥,激战到当天深夜,德军仍未能占领3个机场。进攻马拉马机场的德军虽取得一些战果,但进展不大;在伊腊克林机场和雷西姆农机场的进攻已被守军压制,德军空降兵第7师有被歼灭的危险。然而,由于电台损坏导致通信中断,德军指挥官斯徒登特对岛上情况全然不知。想派部队去增援,却又不了解情况。21日拂晓,德军只向马拉马机场地区空投了补给品。

为了弄清情况,斯徒登特派参谋克莱乘1架运输机在马拉马机场强行着陆,克莱在问明情况后立即起飞返航,并通过无线电报告了岛上情况。斯徒登特随后命令留下的600名空降兵和山地步兵第5师增援马拉马机场。

21日15时,600名空降兵在马拉马机场伞降,其中一半人员落到守军阵地被歼灭;另一半在预定地区着陆,加入战斗。随后,运载德军山地步兵第5师的飞机也陆续起飞。空运途中,部分飞机被海上的英军舰艇击落。16时,山地步兵第100团在马拉马机场开始机降,日落时全部机降完毕。

21日夜间,德军组织1个摩托艇小队载运1个山地步兵营,企图利用黑夜增援克里特岛。途中遇英军舰队截击而全军覆没。

英军反击受挫撤离

英军指挥官弗赖伯格想利用海军的这一战果扩大胜利,命令第5旅旅长沙米赖蒙带领第20营和第28营,连夜向马拉马机场发动反击。由于命令没能及时传达,直到22日黎明,这2个营才开始攻击马拉马机场。在距机场2400米时,这2个营遭到德军航空火力的杀伤和空降兵的抗击,损失严重,被阻于机场之外。

22日午后,弗赖伯格又命令第5旅反击,但旅长却认为无法突破德军空降兵和航空火力的顽强阻击,反而请求撤退,师长普迪克也同意撤退,于是弗赖伯格下令撤出马拉马防区。

23日晨,德国空军轰炸了海上的英军舰队,使其重创,被迫撤往北非亚历山大港。德军夺取制海权后,从海上输送装备物资,对空降兵进行补给。24日黄昏前,得到补给的德军空降兵占领了克里特岛西部地区,并向东扩展,但进展缓慢。25日,德军用缴获的坦克清除了马拉马机场上的残骸。26日,德军山地步兵第5师的1个团在马拉马机场机降。

德军在岛上的作战力量得到增强后,突破了马拉马地区的英军阵地。27日攻占干尼亚,28日攻占苏达湾、雷西姆农机场。同时,意大利也派出登陆部队在锡提亚登陆,配合德军作战。29日,德军空降兵的西方集群与东方集群会合,于黄昏前攻占了雷西姆农、伊腊克林城和伊腊克林机场。

在德军地面和空中的强力攻击下,英军节节败退,从28日起开始撤出克里特岛。由于岛的北岸均被德军占领,英军只得徒步撤向南岸的一个渔村。

6月1日,1.7万名英联邦军登上英国海军舰船和商船,撤至埃及和巴勒斯坦。没能及时撤离的6000余守军被德军俘虏。

作战评价

克里特岛空降战役历时12天,以德军占领克里特岛而告终。在战役中,德军阵亡约4000人,伤10000人,损失飞机220架,其中运输机179架。德军当时唯一的空降部队——第7空降师伤亡近四分之三,克里特岛因此被称为“德国伞兵的坟墓”。

克里特岛空降作战是全世界首次空降兵独立作战战例。通过这次空降作战,各国都认识到陆战部队通过空中机动是绝对必要的,纷纷组建大规模空降作战部队。

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