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美罕见放软话:在东南亚希望与中国合作

盖茨(左)5月31日在前往新加坡途中视察夏威夷美军,从停留在该港口的“密苏里”号战列舰下走过。

美国希望与中国在东南亚搞合作 想在东北亚复制东盟模式

去年一度在亚洲闹出诸多不愉快的中美两国,如今正尝试在这一地区和谐共存。在中美以及亚洲各国防务官员会面前夕,两国官方竭力向外界释放出温和的信号。

美国负责东亚事务的助理国务卿坎贝尔当地时间5月31日在华盛顿一家智库发表演讲时称,尽管美中两国在本地区存在影响力的竞争,但美国希望在南海问题上与中国开展更紧密的合作。

与此同时,中国国防部外事办公室副主任关友飞昨天表示,国防部长梁光烈将于6月3日至5日率团赴新加坡参加2011年香格里拉对话会。这是该对话会机制成立十年来,中方首次由国防部长率团与会。

“这是中国军队致力于增进地区安全互信与合作的积极努力,体现了中方对维护和促进亚太地区安全的高度重视。我们有信心通过此次对话会让国际社会了解中方愿意参加地区合作的态度,起到增信释疑的作用。”关友飞在媒体吹风会上说。

消除东南亚国家疑虑

“任何一对双边关系中都存在一定程度的竞争,美中之间也是如此,但我想强调的是,我们可以在东南亚以适当的方式协作。”

坎贝尔在华盛顿战略与国际研究中心举行的研讨会上说,美国今年最重要的工作之一,就是寻求在东盟区域论坛或是在东亚峰会上,展现美国与中国合作的深刻承诺。

“我们希望驱除东南亚的任何顾虑——认为我们将这里当作一个更大规模的竞争场地,从而无助于而且会使我们的东南亚盟友变得不稳。”他说。

坎贝尔在演讲中还多次强调了东盟在本地区正在扮演的和可以扮演的重要角色。“这已经成为一个重要机制,它触及亚洲面临的一些最困难和棘手的问题,如在防扩散、缅甸局势以及海洋安全等问题上如何更好的推进对话。”

坎贝尔说,自从奥巴马政府上台以来,奥巴马总统和国务卿希拉里·克林顿都强调要加强与东南亚的接触。

2009年11月,东盟与美国首次举行领导人峰会,奥巴马出席并会见了东盟10国领导人。坎贝尔表示,希拉里也多次来过东南亚,她希望在任内能够访问所有的东南亚国家。

今年11月,东盟地区论坛及东亚峰会将在印尼巴厘岛举行,届时奥巴马和希拉里都会出席。“美国努力的结果非常重要,所以美国前来倾听,与各成员国互动,寻求美国可以做出适当贡献的新领域。”坎贝尔说。

值得注意的是,坎贝尔还提到如何将处理东盟问题的方式应用到东北亚的问题,他希望论坛可以更多介入和触及类似问题。

盖茨将宣布美国新动作

坎贝尔话音未落,美国国防部长盖茨已于周二启程前往新加坡,参加香格里拉对话。盖茨将于6月底退休,这是他最后一次以国防部长身份访问亚洲。

一位匿名美国国防部官员说,盖茨将提出美国领导人向亚洲的安全承诺细节,他将强调继任者帕内塔将保持美国政策的连续性。“美国在本地区的方式已经持续了很长时间,不会因为个人而改变。”这名官员说。

本月早些时候,美国三位参议员发表联署信称,五角大楼有关美军在日本、韩国和关岛的基地调整计划,在现有预算情况下是不现实的。

美国国防部官员说,盖茨注意到这封信在亚洲引起的关切,将与有关国家直接沟通。“我认为都可以放心,美国打算在本地区保持存在,注重地理上的分布、操作上的弹性和政治上的持续性。”这位官员说。

盖茨在夏威夷停留时也表示,美国是太平洋国家,将继续与亚洲的盟友、伙伴及朋友加强联系。“关键信息是,尽管我们面临潜在的预算削减,但美国在亚洲存在的决心没有松懈。”他说。

中方昨天也透露,梁光烈将与美国、新加坡及其他多个国家防务部门领导人举行双边会见,还将就“中国的国际安全合作”这一议题作专题发言,就地区安全问题与有关国家防务部门领导人开展对话交流,介绍中国军队在国际维和、灾难救援、打击海盗等领域的理念与实践。

南海问题避不开

不过,尽管中美目前表态基调温和,但南海问题始终是东南亚地区的敏感话题。

外交部发言人姜瑜5月28日就中国在南海进行海洋执法监察一事答记者问时表示,中国反对越南在中国管辖海域开展油气作业活动。

有记者问:据报道,越南外交部官员日前向媒体表示,中国海监船近日对越南在南海的油气勘探活动进行干扰,称中方此举侵犯了越方主权,请问中方对此有何评论?

姜瑜说,越方在中国管辖海域开展油气作业活动,损害了中国在南海的权益和管辖权,违背了两国在南海问题上达成的共识。

对此话题,坎贝尔没有做出任何直接的评论,只是强调,通过对话解决类似问题非常重要。

他说:“我们的总体政策保持不变,在这些情况下我们不鼓励诉诸武力或威胁,我们希望看到对话的进程出现。美国私底下与南海问题各相关方保持着密切沟通,美国希望继续推进这一努力。”

菲律宾外交部昨天也发表声明称,中国船只在菲“专属经济区”装卸建筑材料并安置石油钻井桩和浮标,菲外交部要求中国大使馆就近期中国海监船和中国海军船只的举动进行“澄清”。

姜瑜表示,中方始终致力于维护南海和平稳定。我们愿与有关各方共同努力,寻求妥善解决有关争议的办法,认真落实《南海各方行为宣言》,切实维护南海稳定。

(责任编辑:赵栋)

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