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一星期前,美国亚利桑那州菲尼克斯KPHO电视台邀请曾在驻韩美军基地服役的3名美国老兵做客一档访谈节目。老兵回忆,30多年前,他们在韩国一处美军军营内掩埋大量可对神经系统产生剧毒作用的“橙剂”。

“橙剂”是一种落叶剂,主要成分之一是毒性极大的二恶英,因装运容器上的橙色条纹得名。二十世纪六、七十年代,美军在越南大面积使用“橙剂”,以使丛林落叶,游击队无法藏身。使用过“橙剂”的水源和土壤至今仍未消除污染,当地人深受其害。

3名老兵在节目中说,他们确信掩埋总计250桶越南战争中剩余的“橙剂”,每桶208升。

老兵罗伯特·特拉维斯记忆清晰:1978年上半年,他们两周内在韩国庆尚北道漆谷郡的美军卡罗尔军营内掩埋250桶“橙剂”。当年秋季前,在同一地区再次掩埋大约30桶至40桶“橙剂”。

特拉维斯说,他记得,“橙剂”桶上贴标签,上写“越南,1967年”。

检测水样

最令韩国公众感到不安的是,节目中,一名老兵回忆,掩埋“橙剂”时,化学物质从桶中渗出,散发一种“恶心的甜味”。

韩国庆尚北道政府官员22日告诉韩国联合通讯社记者,政府已指派公共健康和环境研究院工作人员在卡罗尔军营附近三个区域的5处地点采集地下水水样,水质检测已经开始。

韩联社报道,以分析地下水成分的方式,可判断由“橙剂”桶内泄漏的化学物质是否污染地下水源。

在漆谷郡,至少一个居民区的饮用水完全依赖地下水源。

美国医学研究院两年前发布报告,确认居住在受“橙剂”污染地区的越南人血液中二恶英含量是普通人100多倍;而在美国越战老兵这一群体中,许多接触过“橙剂”的老兵相继罹患出血性心脏病和帕金森氏病。

另外,独立医学研究表明,“橙剂”可致癌,触发下一代先天基因缺陷,增加孕妇流产风险。

本月19日,韩国环境部官员着手调查,由韩国环境部下属国立环境科学院专家组成调查组,实地勘测环境状况。

同时,在19日举行的《驻韩美军地位协定》环境委员会会议上,韩国方面要求美国方面尽快核实老兵掩埋“橙剂”的说法是否确凿。

按3名美国老兵之一史蒂文·豪斯的说法,当年,上级要求他在卡罗尔军营内挖出一条四方形壕沟,圈地范围大约相当于美国城市的一个街区。

“他们只是告诉我,(壕沟)用于销毁垃圾,”豪斯说。

卡罗尔军营隶属美国陆军第八军。第八军发言人杰弗里·布奇科夫斯基说:“军方正在核实……我们正在审阅历史记录,调查这一说法是否属实。另外,我们开始评估应当如何应对,我们正求助于环境专家。”

民间环境组织绿色韩国联合会发表声明,敦促政府立即查明真相,采取措施消除污染。

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