科学家发现新小行星 运行轨道呈马蹄形(图)

北京时间4月12日 英国媒体消息 科学家近日发现了一颗新出现在环绕太阳轨道的小行星,科学家预测在未来12万年至百万年间,这颗名为小行星2010 SO16的小行星将会在某地点尾随地球同步环绕太阳。它是目前发现距离地球最近的星球。

科学家发现新小行星 运行轨道呈马蹄形(图)

图1 非常罕见:S016以马蹄形状环绕太阳,在既定轨道上一路追逐着地球。

去年9月阿波斯托洛·赫里斯图和大卫·阿舍在北爱尔兰阿马天文台发现了这个巨大的小行星,他们认为SO16与普通的小行星有所差别,它与周围环绕太阳的星球有所差异,是以一种马蹄形的环绕太阳轨道,一路追逐着地球。当物体距离太阳越近,它环绕的速度越快。所以当SO16最初进入太阳轨道时,与地球相比它距离太阳更远,因此速度更慢。当地球最终追上该小行星,它并不会超越后者,引力作用会导致它距离太阳更近从而环绕速度加快。

科学家发现新小行星 运行轨道呈马蹄形(图)

图2 在未来12万年至百万年间,小行星2010 SO16将会在某地点尾随地球同步环绕太阳

而现在SO16运行速率比地球快,它将会在它较短的轨道上继续运行直到再次赶超地球,那时引力作用会导致它远离太阳,运行速度继而减慢。简单来说,从地球的角度该小行星运行轨道呈马蹄形,将会持续的运行距离地球或近或远,但从不超越。然而从小行星的角度,它一直以同样的方式环绕太阳运行,在短轨道运行较快,而在长轨道运行较慢。赫里斯图和阿舍认为该过程将不断重复进行直到小行星死去。目前小行星SO16正处于最近点,在未来几十年内将能在夜空观测到。


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