恒星爆炸产生宇宙丝状物 助形成新恒星(图)

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北京时间4月18日 赫歇尔空间天文台拍摄到了星际云IC5146黄金色的气态丝状体,它或可能帮助科学家了解更多关于恒星形成的细节。星际云IC5146距离地球1500光年,它包含着引人注目的蓝色茧状星云(图1左边),后者是连接着由尘埃和气体形成的丝网。

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图1宇宙丝状物可能是由爆炸恒星发出的冲击波产生的。图中的区域大约15光年宽。红色显示寒冷的气体和尘埃,而蓝色和绿色这是温暖的物质,它们正在被已经形成的恒星加热。

恒星是在这些丝状物最密集的部分形成的,然而这些丝状物是如何形成的却一直是个谜。这些气体和尘埃在可见光中看起来像不透明条纹,只有在红外条件下才能看见细节。

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图2 欧空局的赫歇尔空间天文台拍摄的北极星星际云丝状物网络,这些丝状物还未形成恒星

赫歇尔的高分辨率使得天文学家能够测量这些丝状物的宽度。令人不可思议的是,它们的宽度几乎一样,丝的宽度都是0.3光年,整体大约是地球到太阳距离的2万倍。科学家本以为宽度会不尽相同,然而宽度几乎相同的事实也给它们的形成提供了某个线索。

通过计算机模拟将这些丝进行对比,天文学家总结,这些丝状物可能星际云间冲击波缓慢消散过程中形成的。冲击波是爆炸恒星产生的热量的结果,它在周围区域引起了大规模的动荡。

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这些冲击波穿越我们的银河系,横扫气体和尘埃并形成现在我们所见的密集丝状物。由于这些星际云十分寒冷,大约在10度左右,所以声音传播的速度也非常慢,每小时450英里,而地球上海平面声音传播速度为760英里每小时。这意味着这些缓慢的冲击波相当于音爆,它们在星际云间逐渐失去能量,留下压缩的气体和尘埃的丝状物。这片丝状物区域位于天鹅星座,后者是古尔德带的一部分,古尔德带是天空中一系列类似恒星形成的区域。


本文内容于 2011/4/25 9:37:27 被wgzz编辑

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