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核心提示:金融危机和经济衰退无疑是美国露出败相的最主要原因,而且,美国始终没有找到恢复经济的着力点。财政上的压力直接给美国的科技、军事和外交带来影响。科技项目纷纷下马,高调参与空袭利比亚随后又忽地鸣锣收兵,关键原因是“钱袋子紧”。“美国最苦的日子恐怕还在后面”。

经济不振导致国力打折扣,政府和民众不愿为改革多付出

谁也没有料到,全球信用评级巨头标准普尔会将枪口对准本家。当地时间4月18日,美国标准普尔评级公司宣布,考虑到美国财政预算赤字巨大以及民主、共和两党可能无法就削减赤字达成共识等因素,把美国长期主权信用评级前景展望由“稳定”下调为“负面”。次日,全球股市大幅跳水。

自2008年爆发次贷危机后,美国经济似乎一直没有缓过劲来。失业率居高不下,地方政府财政短缺,高速公路没钱维修,美国国家航空航天总署(NASA)的很多大项目也因为没钱而下马。美国各地爆发公务员大规模游行示威一个月后,联邦政府差点因为财政紧张而关门。国内经济不振打乱了美国的军事和外交部署,中东和北非动荡中美国的迟缓反应及心不在焉已经显示出迹象。一切似乎都预示,美国独步天下的盛况不再,颓势已显。

乐团破产高校关门

4月16日晚,美国交响乐迷怀着复杂的心情坐在金梅尔中心,待费城交响乐团完成奥地利作曲家马勒的第四交响曲后,给予了这个全球顶级乐团异乎寻常的长时间掌声。

在美国经济不振的背景下,费城交响乐团长期陷入难以支付运营开支的财政困境。16日上午,乐团董事会向法院提出破产保护申请。乐团董事会主席理查德·沃利透露,费城交响乐团可支配资金仅够支付两个月的账单,在当天举行的董事会全体会议上,“没有一双眼睛不是带着泪花”。

老牌知名乐团都坚持不住,其他乐团就更是揭不开锅:路易斯维尔交响乐团去年已经申请破产重组;檀香山和雪城交响乐团不久前结束运营;底特律交响乐团在6个月的罢工后以减薪收场。

“烧钱”的艺术产业难以支撑也就罢了,经济困顿令富有生气的大学甚至政府机构也没能逃过破产的厄运。根据全美教育咨询委员会的记录,位于俄勒冈州的喀斯喀特基督学院去年10月底被迫宣布在本学年结束时关门;***大学泰勒大学宣布要关闭其在印第安纳一个分校的本科课程;爱荷华州***大学凡纳德学院宣布将在本学期末关闭,而该校还差两年就满百岁。美国教育专家预测,大学关闭潮可能加速步伐。

据美国媒体报道,金融危机爆发以来,已有约15个地方政府申请破产。曾经成功预测次贷危机的华尔街知名分析师惠特尼日前预测,继美国密歇根州城市哈姆特拉米克去年11月向州政府申请破产保护后,多达100多个美国城市有可能在2011年宣告破产。联想起几天前联邦政府差点“关门”的情况,让人觉得这也许真的不是耸人听闻。

远离辉煌的汽车城

关闭已久的中央火车站;废弃的医院和民宅;成为蜘蛛、老鼠们天堂的剧院;大片废弃的酒店和厂房……这是被誉为“汽车之城”的底特律。这里曾因汇聚了通用、福特和克莱斯勒三大汽车公司而有过一段最好的时光。

然而现在,通用汽车大楼的全景照片,在几公里外仍然可以提醒人们它当初的不可一世,但是当汽车开近那些破败的工厂,驶过底特律暗淡而沉默的街道时就会发现,繁华已经沉进了遥远的梦乡。一位从事金融投资的美籍华人告诉《世界新闻报》记者,底特律几乎成了失败的代名词。

随着美国三大汽车公司在金融危机中遭遇重创,底特律也跟着变得满目疮痍。据美国有线电视新闻网CNN报道,最繁盛时拥有200万人口的底特律,如今只剩下91.7万人,超过30%的失业率是它在美国最出名的记录,即使在克莱斯勒、宝马以及若干零部件公司聚集的奥本山地区,失业率也达到16%,远高于美国全国平均失业率。大约1/3的居民生活在贫困线以下,很多社区成了名副其实的“贫民窟”。

如果说底特律是一个工业城市的特例,那么如今美国很多州出现的财政紧张则着实需要联邦政府的警惕。

中国现代国际关系研究院美国所专家钱立伟在去年10月访问芝加哥时了解到,宾夕法尼亚州不断有人往外移民,且离开的都是年轻人,留下的老年人给州政府带来巨大的养老压力。州内一些高速公路过于老旧,早该维修,政府却无力承担。州政府的财政赤字本来就很大,从今年开始,占州政府收入10%的联邦政府拨款又被停掉了,州政府现在真是干什么都没钱了。

《世界新闻报》记者一位在年初到美国出差的朋友表示,芝加哥郊区有大批大批的空房子。在路易安那州远郊,很好的花园洋房不过几万美元。

美国“发现号”航天飞机在完成了最后一次空间任务后,在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心安全降落。从此这架美国机龄最长的航天飞机结束了其太空历史使命,将转入华盛顿的宇航博物馆供人瞻仰。(图片来源:中新网)

科技项目纷纷下马

财政上的压力直接给美国的科技、军事和外交带来影响。4月19日,美国航天局宣布“奋进”号航天飞机将于本月29日前往国际空间站,执行最后一次飞行任务。由于成本过高,美国已决定终止运行了30多年的航天飞机项目。“阿特兰蒂斯”号航天飞机6月份进行最后一次飞行后,美国航天飞机将全部退役。

正是在这样的背景下,奥巴马政府正式向国会提交的2012财年预算需求中,国防总预算为6710亿美元,与今年和去年相比呈下降趋势。去年,美国防长盖茨还提出在5年内削减780亿美元军费的改革计划。

上个月,美国高调参与空袭利比亚随后又忽地鸣锣收兵,承认“要想改变利比亚的政权是一个错误”。许多专家认为,美国此举,关键原因是“钱袋子紧”。约翰·霍布金斯大学教授曼德鲍姆强调,美国如再不控制预算赤字,将难以保证国防与外交开支,难以负担阿富汗与伊拉克的沉重军费,并保持美国在中东、东亚与欧洲的军事存在。五角大楼也表示,如果奥巴马执意削减国防预算,一些军事任务可能必须报废,军队规模也必须缩小。

参与预算争夺的还有美国国务卿希拉里。据《华盛顿邮报》报道,希拉里称美国正在“输掉全球公关战”,随着中国和越来越多的国家建立经济和能源关系,美国在这些地区的影响力逐渐下降。因此,美国不应削减外交预算。

美国掉入“凯恩斯陷阱”

专家指出,美国的衰退有其内在逻辑,即以美国为代表的西方国家由于自身发展,导致其社会有效需求的不足,陷入消费大国的陷阱或者说“凯恩斯陷阱”不能自拔,由此导致资本和企业的大逃离,最终引发自身的衰退。

新加坡《联合早报》评论指出,由于生产基地、资本和技术移至发展中国家,使这些国家成为“世界工厂”,推动了出口及外汇储备,整个社会处于良性循环发展。与此相对,因为资本、技术和产业的转移,西方发达国家成为消费型国家,发展势头减弱,工作机会减少,中产阶级每况愈下;同时,消费越来越依赖进口,进口的增加导致贸易逆差的加剧。于是,西方发达国家从原来的债权国变成了债务国。

中国社会科学院美国所政治室主任倪峰对《世界新闻报》记者说,金融危机和经济衰退无疑是美国露出败相的最主要原因,而且,美国始终没有找到恢复经济的着力点。

钱立伟告诉《世界新闻报》记者,美国还面临另一个问题,即在经济衰退的背景下,从两党到整个社会都缺乏共识和妥协,致使美国失去了方向。例如,从民众来讲,“尽管大家都知道这样过日子不行,但谁都不愿意付出代价,不愿征税,不愿进行根本性的医疗改革。”

钱立伟认为,奥巴马要想解决经济问题,“光找到方向还不够,关键还得有能力调动起社会凝聚力,让大家跟着自己走。”不然,无论经济结构调整还是经济政策推行,总是一片乱象,“美国最苦的日子恐怕还在后面”。

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