澳大利亚将购18架超级大黄蜂 维持对华空中优势!

澳大利亚人报报道,中国今年年初亮相的J-20战斗机令澳大利亚担心丧失空中优势,为此其打算在F-35战斗机入役前先行购买18架超级大黄蜂战斗机,强化空中作战力量。大黄蜂战斗机每架造价将高达8000万美元。

文章称,联合攻击战斗机将会是本世纪澳大利亚的防空主力,但鉴于该项目严重滞后,所以澳大利亚皇家空军可能会斥资15亿美元采购18架“超级大黄蜂”战机,来填补防空能力缺口。

美国政府问责办公室最近出台的一份报告暗示,已经屡次延期且预算超支的F-35项目,可能会再度面临其他生产与成本压力。澳大利亚计划共斥资160亿美元,采购一百架F-35战机,目前已订购了14架,澳大利亚皇家空军首个F-73中队原计划于2018年成军。

美国空军计划采购相同型号的F-35战机,但其预计成军日期已从2016年中期推迟至2017年,现在甚至有已能已经推迟至2018年中期。洛克希德·马丁公司管理人员坚称美空军采购进程出现问题,并不意味着澳大利亚首批14架F-35战机的交付日期会被推迟。

尽管如此,堪培拉仍越来越担心美空军F-35采购项目的推演,将意味着澳大利亚皇家空军首个F-35战机中队需要等到2020年、甚至2020年后才能够成军。这为澳大利亚敲响了警钟,因为到2020年时,其空军最后30架旧式“大黄蜂”战机将面临退役。

2007 年,澳大利亚政府斥资60亿美元,采购了24架“超级大黄蜂”战机,填补此前因澳大利亚皇家空军F-111轰炸机退役产生的战略缺口。为填补日益扩大的防空能力,澳大利亚防务官员已为政府列出了一系列选择,其中最有可能的就是以约8000万美元的单价,加购18架“超级大黄蜂”战机。

这从经济角度来看很划算,因为其此前其曾斥资60亿美元采购 24架“大黄蜂”战机,而当时采购项目中包括包括用以支持战机的基础设施,这些设施也可为新战机所用。另外,澳大利亚皇家空军也可以选择翻新老式“大黄蜂”战机。

澳大利亚将购18架超级大黄蜂 维持对华空中优势!

长期以来,澳大利亚一直都是联合攻击战斗机项目的坚定支持者,不过前澳大利亚空军中将埃罗尔`麦考马克警告称,可能出现的延迟意味着澳大利亚政府必须制定一项计划,以确保传统“大黄蜂”战机退役后,澳大利亚防空系统依然有效。

麦考马克指出,澳大利亚政府应该谨记,澳国空军购买F-111战机的经历:澳大利亚首批F-111战机于1968年交付。当时,虽然受技术影响,战机发展进程放缓,但澳大利亚仍坚持交付日期,导致其于1968年接收了尚不完善的战机。事实上,直至十年后,澳大利亚皇家空军才最终获得了出色的轰炸机。

前澳大利亚空军中将麦考马克表示,这次经历表明澳大利亚可能有很好的理由拖延交付F-35,直至生产线“成熟”并解决问题。他建议的解决方案有,翻新更多的老式“大黄蜂”,使它们大多可服役到2020以后。

“根据威廉姆斯基金会的判断,静观F-35的发展是一种明智的作法,同时还要研究能力问题的成本 ,如保养老式‘大黄蜂’,使其超过2020年。”

麦考马克说,其他方面包括“Jindalee”超视距雷达网,在未来十年中,澳大利亚的防空仍是世界级的。他说,“问题是:要采取什么措施确保在推迟F-35交付日期的同时,不会造成能力空缺呢?”。“这个问题很重要,必须解答”。

自今年中国歼-20五代机原型机面世后,堪培拉和五角大楼都开始关注制空权。中国战机原型的出现比西方预期的要早多年。据悉,F-35可能用于替换F- 111远程轰炸机和澳大利亚皇家空军的老式“大黄蜂”战机。在美国,这款战机则预计将替换美军库存所有主要战机。目前,首批两架F-35战机仍在美国,澳大利亚飞行员和地面人员前将往美国接受机上训练。

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