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来源:国防科技信息网

[据诺斯罗普·格鲁门公司网站2011年3月10日报道]1月21日,诺斯罗普·格鲁门公司、美国国防高级研究计划局(DARPA)和美国航天局德莱顿飞行研究中心史无前例地演示了两架无人机自主高空加油,迈出了历史性的一步。在飞行试验中,诺斯罗普·格鲁门公司的一架Proteus试验机和美国航天局的一架全球鹰飞行在13716米(4.5万英尺)的高空,距离接近12.2米(40英尺),创造了行业纪录。

这次飞行测试是在充满挑战的高空环境下进行的,这也是高空长航(HALE)无人机(UAS)加油所需的环境。两架飞机之间的尾流以及在平流层飞行时的发动机性能和飞行控制响应都进行了评估。模拟分离演习也同时进行。1月飞行测试的关键是减少KQ-X项目风险,为2012年春天进行的两架全球鹰无人机自主空中加油做好准备。

DARPA的KQ-X项目耗资3300万美元,将演示两架全球鹰无人机自主空中加油,从而使其飞行时间延长一周。KQ-X项目是2006年DARPA的自主空中加油演示(AARD)合同的延续,由DARPA与美国航天局德莱顿飞行研究中心合作研发。该中心曾采用一架F-18战斗机作为替代无人机通过使用一个探头和锥管从707加油机实现自主加油。

根据与德莱顿中心签订的太空行动协议条款,诺斯罗普·格鲁门公司为KQ-X项目使用的两架全球鹰无人机提供支持,并负责两架飞机所有的设计以及改装工作。

(工业和信息化部电子科学技术情报研究所 陈 皓)

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