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专家:JSF项目发展可能遭压制 “台风”迎新契机

Selex公司发展的“重新配置”型有源电子扫描阵列雷达(AESA)运用的旋转轴——没有传统的常规坐标快速和高载——从而可以提供更广阔的识别区域。传统的常规有源电子扫描阵列雷达(图中红色标记)或因“斜视”影响失去优势。

欧洲战斗机公司已在加拿大展开了一项“联合攻击战机(JSF)抑制运动”,而英国保守党对于联合攻击战斗机(JSF)不采取任何竞争行动的决定已经引起了政治斗争。这标志着欧盟希望暴露联合攻击战斗机(JSF)更多的问题,从而给予“台风”战斗机更长的服役期限。

当前,“台风”战斗机仍然保持着面向瑞士和印度等国家的出口。阿曼虽已经拥有“台风”战斗机,但依然渴望继续购买12架。然而,下一步出口的战机可能需要从英国皇家空军的存储物资中抽调,但结果尚未确定,毕竟这些战机尚存在被替换的可能性。

保持战机升级势头和确保战机未来安全是战机生存和出口成功的关键所在。在所有的升级项目中,最重要的要属Selex公司的有源电子扫描阵列雷达(AESA)和在2011年将实现全面升级的“捕手-E”(Captor-E)电子扫描雷达,以及与欧洲导弹设计局(MBDA)“流星”空空导弹(Meteor)的同步融合。

欧洲战斗机公司于2010年表示,打算将Selex公司的“重新配置”技术运用于“捕手-E”(Captor-E)电子扫描雷达中,欲打败其他研发有源电子扫描阵列雷达(AESA)的所有竞争对手。

“重新配置器”由一个双向旋转轴构成。该设计使有源电子扫描阵列雷达(AESA)的视轴在方位角和高度上均可移动30度,将雷达在战斗机头锥以下的识别区域扩大了100度,弥补了固定式有源电子扫描阵列雷达(AESA)识别区域受限制这一最严重缺陷。

沙特阿拉伯正在按进度奋力研发“捕手-E”(Captor-E)电子扫描雷达,并将于2015年得以实现。第三批次的“台风”战斗机做了一个相对简单的升级,主要是安装了“捕手-E”(Captor-E)电子扫描雷达。第二批次“台风”战斗机的升级较为复杂,欧洲战斗机公司表示,最新版“台风”战斗机的模型将会以第二批次战斗机的升级情况为主,公司还将根据具体情况协助制定一份“产品升级进度表”。

“捕手-E”(Captor-E)电子扫描雷达追踪目标的范围和能力,以及当“台风”战机避开对方导弹攻击时(该攻击速度可能是4g或更高的超音速)与“流行”空空导弹的通信能力,使得“台风”战斗机与“流星”空对空导弹形成优势互补。但是,欧洲战斗机公司强调,“M模式扫描”雷达将会于2014年6月左右实现在“SRP-14”升级包中与“流星”空对空导弹的兼容。该升级包中含有支援“流星”空对空导弹行动所需的双向链路。

虽然,冲压式引擎“流星”空空导弹没有“阿姆拉姆”(AIM-120)中程空空导弹速度高,也并没有设计为超级远程导弹。但是,“流星”空空导弹依然具有很强的杀伤力,主要是因为其飞行轨迹和速度都是完全自适应的,且在命中目标前始终保持低功率。“流星”空空导弹可以调整到其自身的最佳角速度,也就是可以在最短时间内调整飞行方向的速度。当靠近正在逃避的目标时,“流星”空空导弹会再加速从而攻击目标。然而,萨伯(Saab)公司和欧洲战斗机公司的研究结果仍然表露出“流星”空空导弹与“阿姆拉姆”(Amraam)导弹相比,在攻击能力方面还有很大一段不容忽略的距离。

同时,英国当局依据10月份的《国防预算缩减报告》仍然在反复推敲“台风”战斗机的发展未来。一种可行性便是,先前介绍的两批“台风”战斗机中队会用近一年的时间加速建成,这或许会减少现役舰队的压力,也将操作性危险降为最低。第四批和第五批可用型“台风”战斗机中队将会分别在2014年10月和2015年7月于卢赫斯建成。当然,军队还是希望提前装备有新型“台风”战斗机,而这一期望显然是无法遇见的偶然事件。

英国皇家空军(RAF)计划于2030年左右部署107架第二批和第三批的升级型“台风”战斗机来支撑军力。但出口给阿曼的12架飞机若不更换,将会有可能导致95个章节的附加说明。英国军队计划逐步淘汰53架第一批次的“台风”战斗机。一位英国皇家空军领导说,这种类型的战斗机将会于2015年因为报废而禁止再被使用。

与“流星”空空导弹的融合也包含在军队的预算当中,但详细结果尚未确定。英国皇家空军期望“台风”战机能够于2015年左右发挥其完整的飞行作用,哪怕一年之后时机可能会因为资金和技术水平的发展而改变。这些可能性当然也包括与Listening III激光型吊舱的融合和驾驶室的发展,一名飞行员或许能够同时操作六枚激光制导炸弹,对付六个不同目标。欧洲战斗机公司最终是期望“台风”战斗机能与当前的“旋风”(Tornado)战斗轰炸机等武器融合,例如“硫磺”(Brimstone)反坦克导弹和“风暴之影”(Storm Shadow)空地导弹。

英国当局减少F-35的研发开支并推后其研制顺序的决定在某种条件下对“台风”战斗机的发展而言是个好消息。特别是 “弹射起飞—拦阻回收航母”的盛行和“F-35C型”战机价格的不确定性,奠定了英国当局将发展天平向“超级大黄蜂”等战斗机倾斜的可能性,使得“台风”战斗机成为“旋风”(Tornado)战斗轰炸机最合理的替代机型。

作者:贝尔•华盛顿(Bill Sweetman•Washington)


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