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2011-03-03 11:08:26.0

今年中国将全面推进宇宙空间站建设计划。目前只有俄罗斯和美国建立宇宙空间站。中国将于今年下半年发射小型空间实验室“天宫一号”,并和两个月后发射的无人宇宙飞船“神舟八号”进行对接。

中国《人民日报》海外版2日报道说:“中国神舟飞船的原总设计师、全国政治协商会议(政协)委员戚发轫本月1日向记者表示,天宫一号将于下半年发射升空。”

◆中国下半年上演太空对接

中国自主开发的小型空间实验室“天宫一号”呈圆柱型,重8.5吨,由各种观测设备、试验室设备、提供能源的动力装置、和宇宙飞船实现对接的装置组成,寿命是2年,可容纳2至3人。

中国“天宫一号”将于下半年在甘肃省酒泉卫星发射基地发射升空。发射2个月后,如经检测确认各种装备均正常工作,则发射无人宇宙飞船“神舟八号”,与其进行空间对接。另外,中国还将于明年发射无人宇宙飞船“神舟九号”,再次进行对接,2013年发射载人宇宙飞船“神舟十号”,进行与载人宇宙飞船对接。中国计划经过这一系列太空试验后,在2020年前在太空地球轨道上建立可供航天员长住的完备的宇宙空间站。

◆空间交会对接技术难度很大

飞船对接是一项高难度的技术。宇宙空间站距离地球表面约300公里,以每秒8公里速度绕地球运行,其速度为枪弹的10倍。宇宙飞船需要找到国际空间站,并以相同的高度及速度飞行,当两艘飞船处于相对静止状态时,将飞船连接口与空间站对接。连接装置的口径仅为10至30厘米。美国和俄罗斯采用的对接方式是,让飞船绕着地球飞行30圈以上,把飞行高度和空间站对齐后,再以每秒10至50cm超慢速接近空间站进行对接。一个很小的误差,也会让飞船抛向离空间站很远的地方。

迄今为止,自主建设宇宙空间站的只有美国和俄罗斯两个国家,而成功对接宇宙飞船的除了以上两国,还有欧盟和日本。前苏联于1971年发射了人类第一座宇宙空间站“礼炮1号”,美国于1973年成功发射一座叫“天空实验室”的空间站,并分别在太空对接成功。欧盟和日本则分别于2008年和2009年向国际空间站发送了无人太空飞船,和国际空间站成功对接。不过,欧盟和日本只能说是参与了国际空间站项目,而很难视为自主建造。

◆中国太空空间站研发费用高于俄罗斯

据估测,中国在航天领域投入的费用为年均15亿至20亿美元。位于美国华盛顿的世界安全研究所(WSI)官网表示:“从对外公布的数据来看,中国国家航天局(CNSA)年均预算为5亿美元左右,但西方研究机构分析认为,中国年均宇航研发预算高达15亿至20亿美元。其数额虽然低于美国和欧洲,但和日本相仿,高于俄罗斯。”

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