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目前担任20国集团轮值主席的法国, 经过一段时间的权衡考虑之后, 披露一项重大计划, 决定把推动中国人民币国际化作为其轮值主席期间的一项目标。

法国今天(18日)起在巴黎主持召开两天20国集团财长和央行行长会, 讨论如何解决全球贸易失衡问题;而这个问题与人民币汇率直接相关, 预料人民币将成为会议焦点, 而法国欲推动人民币国际化的设想也将成为外界关注的热门话题。

一段时间来,人民币低估被认为是导致全球贸易失衡的祸首。美国、欧盟和国际货币基金组织一直向北京发出警告,要求人民币升值。虽然北京一再反驳国际社会的指责,但人民币始终受到来自欧美各方的压力。

推动人民币国际化,是法国另辟蹊径率先提出的一个设想。近两年来,外界要求人民币升值可以说呼声不断,压力不断,但北京就是不肯松手。许多贸易伙伴指责中国人做生意很不公平,欧美指责北京靠人为压低人民币来维持中国产品的出口竞争优势。

美国一些国会议员更是三番五次要求将中国列为货币操纵国,实行贸易制裁。据美国财政部的最新报告,从去年6月中旬到今年1月底,人民币升值了大约3.7%。美国方面认为,人民币相对于美元至少低估20%到40%,因此其升值速度远远不够。

今明两天(18-19日)在巴黎召开的20国集团财长及央行行长会,是法国2011新年伊始正式接任轮值主席国以来的首场会议。此前,法国已初步确定三个首要任务:一是改革国际货币体系,二是规范原材料市场价格,三是推动20国集团机制建置及改善全球金融秩序。

这其中,改革国际货币体系是关键目标。法国似乎决定双管齐下:首先是推动人民币成为国际货币,换取北京同意人民币大幅升值,进而寻求建立多个货币为代表的新的国际货币体系。法国的这个设想如果不遭到更多的反对,那就是目前涉及人民币改革的最雄心勃勃的计划了。北京能不能接受巴黎的建议,这是最大的疑问。中国一直在抵制人民币快速国际化。

最新数据显示,从2010年起,中国已经取代日本成为仅次于美国的世界第二号经济大国。如何给人民币一个各方都能接受的货币地位?这就是法国提出的问题。当然,这其中也包括说服中国人接受。为了避免惹怒北京,法国打算从非常技术性的角度提出建议,那就是让北京和各方都意识到,人民币应该有一个与中国经济实情相称的地位。

目前我们还没有看到法国拿出更加具体的方案和论据,但有迹象显示,法国似乎倾向于认为,光靠施压难以说服北京放手让人民币升值。法新社昨天在报道法国以上计划时,引述一位不愿透露姓名的前金融机构头面人物的说法,认为单纯炮轰人民币低估,仅从这一层面向北京施压,不大可能有较快的收效。问题在于,法国推动人民币国际化究竟有哪些具体做法,能不能作为成熟的计划摆到20国集团的桌上,北京能不能接受,这些都还是未知数。

法国提出推动人民币国际化设想,姑且不提北京会不会赞同,仅从技术层面能否行得通,一些权威人士也持怀疑。法国经济学家贝纳希-格雷(Agnès Bénassy-Quéré)皮萨尼-费里(Jean Pisani-Ferry)本周曾撰文指出,一国货币并不是因为有特大效应就可以自动取得国际货币地位的,还要看这个国家的金融开放的程度,这一点更加重要。他们指出,中国尚不是金融全面开放的国家,这对人民币国际化来说是致命缺陷。

除了以上问题之外,专家们也指出,法国欲借人民币国际化推动多极国际货币体系,还忽略了另外一个关键问题,即如何促进各主要货币之间兑换的灵活性,譬如人民币至今只挂靠美元,尚不能全面兑换。

尽管中国国家主席胡锦涛早些时候访美时已经表示,人民币国际化还有漫长的道路,但法国似乎对自己的计划抱有信心。据报道,法国打算采用胡罗卜加大棒的做法,一方面建议将人民币纳入目前只有四种货币的国际货币基金组织特别提款权(DTS)“货币篮”,也就是让人民币享有国际货币地位,作为交换,迫使人民币升值就会顺理成章。

目前,国际货币基金组织特别提款权(DTS)的的四种货币是:美元、欧元、日元和英镑。如果人民币加入,就将是第五种具有特别提款权的货币。

根据国际货币基金组织的规定,凡进入特别提款权(DTS)“货币篮”的货币应是可自由兑换的。而人民币至今一直挂靠美元,可兑换性是由北京来决定的,别人不能插手。这就成了法国计划的一大障碍。

但据巴黎外交圈人士透露,法国的计划“似乎行得通”,巴黎希望最终能说服北京在这方面签署一个“计划性协议”,换取人民币取得国际地位。法国财长拉加德说,法国会要求北京作出承诺,保证人民币逐步迈向“可全面兑换”。

人们注意到,北京已经接受法国的建议,今年3月在中国举办一个货币问题国际研讨会。巴黎预测,“届时有些事情将会浮出台面”。日内瓦国际研究所教授塞德里克?提勒(Cédric Tille)评论说,进入特别提款权(DTS)“货币篮”是一个非常技术性的和次要的问题,他很难想象中国人会从根本上改变主意。不过他又说,北京的立场也许比人们想象的要松动的多,因为中国已经出现让人民币迈向更大可兑换性的动向。


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