中国隐形战斗机何时能飞起来?

刘罡

在美国国防部长盖茨访华前夕,中国隐形战机J-20的照片突然铺天盖地般出现在互联网上,而且图像越来越清晰。J-20战机的开发进度连有强大情报搜集能力的美国都感到吃惊,可见中国军方的保密工作做得不错,因此外界普遍认为,J-20隐形机在当前这个敏感时刻突然外泄,绝非“爬墙党”们的功劳,而是中国军方有意送给盖茨的一份见面礼。

如果送这份礼是要让盖茨对中国军事实力留下深刻印象,那么可以说目的已经达到了。盖茨在访华途中对媒体表示,中国军事发展的步伐令美国感到吃惊,中国在开发隐形战机方面的进度或许比美国情报机构所预测的要稍许领先。但请注意:盖茨仅承认中国隐形战机的开发进度只比美国预测的“稍许领先”。当然,不排除盖茨这样说是为了不太涨中国的志气。而且,从J-20目前的曝光程度看,盖茨可能真有理由对中国隐形战机的开发进展持保留态度。

虽然早就有媒体报道J-20战机会在上周四实现首飞,但直到目前,各方面透露出的信息依然是J-20只进行了滑跑测试,还没能首飞。上周五中国军迷曾在网上欢呼J-20当天将实现首飞,一些“爬墙党”还有鼻子有眼地搞起了网上直播,说什么已看到有“大人物”莅临试飞现场的迹象,还说试飞空域会在下午1点到3点实施空中管制,可随着下午3点的来临,“爬墙党”都偃旗息鼓了,因为J-20仍然只是在滑跑,并没有飞离地面。

莫非J-20目前确实还不具备一飞冲天的能力?有这个可能。在J-20曝光之前,外界普遍认为虽然中国依靠“反向开发”已经在战斗机领域取得了长足进步,但飞机发动机依然是中国航空业的软肋,用中国学者田文信的话说:没有国外动力系统,中国的航空兵主力就无法升空作战。据信,中国就连歼-10和歼-11B等第三代战机尚无法完全摆脱对俄罗斯AL-31发动机的依赖,这种情况下,J-20这类需具备超音速巡航能力的第四代战机却能配备国产的大推比发动机,确实有些令人难以想象。中国从俄罗斯引进大推比发动机的可能性也不大,因为俄罗斯隐形战机T-50的推进系统目前也尚未完全成熟,俄罗斯把仍在完善的尖端技术提供给中国的可能性微乎其微。如果中国用AL-31发动机或仿这款发动机的国产WS-10发动机来作为J-20的推进动力,搞“瓜菜代”,即使能把飞机托上天,在行家那里也会贻笑大方。

不过,既然J-20的诞生本身就有些超乎常理,中国秘密搞出了四代机的专用发动机也并非完全没有可能。据中国《解放军报》报道,中央军委近日给飞机发动机专家甘晓华记一等功,庆功会1月6日在空军装备研究院举行。一位飞机发动机专家在J-20曝光之际被记一等功,这难免不使人产生甘晓华可能对研发J-20战机的专用发动机做出了重要贡献的联想。

当然,在J-20升空的图像公布之前,一切都只能是猜测,而且正所谓兵不厌诈,J-20不起飞,不一定表示它没有升空作战的能力;反过来说,即使今后几天J-20真的在众人面前腾空而起,它仍然有可能像美国方面所认为的,要很多年后才能投入使用。

(本文作者刘罡是《华尔街日报》中文网编辑兼专栏撰稿人。文中所述仅代表他的个人观点。)

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