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虎王坦克在二战末期的表现实可谓一代伟大的庸才. 其45万个工时和35万帝国马克的身价, 与其庞大的身姿甚为相洽; 但与工时不足其1/6的IS-2相比, 战绩上未免就有点令人黯然神伤, 相比后起之秀IS-3, 就更只有找豆腐撞死的份儿了. 尽管如此, 虎王还是成了很多人心中的理想-- 只有无比庞大, 笨重, 昂贵的坦克, 一如巨大的恐龙, 才是真正的暴力象征.

尽管IS-3早已在指标上几乎全面超越了虎王坦克, 但是苏联人心尤未足. 硝烟甫歇, 各个设计局又开始加班加点, 为红色钢铁军团注入新的毁灭之血. 一系列的坦克或者怪兽由此诞生.

尼古拉-沙什穆林的团队当时研制的, 就是这群怪兽中的王者. 结果是, 在重量上, 虽然没有实现传说中KV-5那100吨体重的宏愿, 但也接近了虎王的体重-- IS 7自重68吨. 为了给恐龙找到一颗合适的心脏, 沙什穆林打起了邻居列宁格勒海军研究所的主意- 最后他的决定是海军轻型舰只使用的1050匹马力的柴油机. 海军的56-SM型舰炮看起来也挺顺手, 沙什穆林毫无顾忌地一起拿过来--那可是130mm口径的利器, 单发炮弹重36.5KG, 初速945米/秒. 加上那颗远超时代的心脏, IS 7没有重蹈虎王的覆辙. 其最大公路速度据称达到了59公里/小时. 至此, IS 7的尖牙重甲, 一时无两, 足以傲视群伦.

战后苏联已经颇有余力, 对新型武器的开发也不像战时那样追求生产效率而牺牲质量. 故而沙什穆林可以像他们的德国同行一样使用面多加水, 水多加面的解决方式. 为了无敌的防护性能, 就要加重装甲, 为了还能跑起来, 就使用海军的发动机; 为了无敌的火力, 就使用舰炮当坦克炮--反正从IS2时代苏联人就认识到无敌的火力比拘泥于火炮分类更重要, 为了补偿大口径炮弹的重量, 就使用自动装弹机. 为了加强防空和反步兵火力, IS 7上干脆装上了不是空前但是绝后的8挺机枪--反正已经够重了, 也不在乎几把机枪的分量. 德国人的解决思路极大地拓展了IS 7的性能潜力. 当然也带来了类似的副作用. 这就是IS 7悲剧性生涯的伏笔.

1948年的时候第一辆原型车已经开始测试, 当然一开始不是那么令人满意. 对于车组人员来说是十分令人不满意. 内部空间太挤了, 比IS 2那种狭小空间还要挤得多. 炮弹也太沉, 那么挤的情况下实在不好搬弄. 机枪多得要溢出来, 结果搞得所有的机枪弹药在战斗状态下都无法重装. 悬挂装置没有走IS系列的老路, 而是使用了液压扭杆和虎王一般的大负重轮, 只不过, 在最大速度的时候容易损坏.

尽管有这样那样的缺点, IS-7还是天下无敌, 其火力和装甲可以媲美20年后的M-60A1, 在当时就是没有人能在1000米距离上击穿其最大厚度300毫米的正面装甲, 即便是IS-7自己也不行. 没有其他国家的坦克可以在1000米距离上承受IS-7的正面攻击. 火控在当时算一般的, 但也不算太差. 机动性能追上T-34. 野地里跑起来也比兔子快.

于是----

1949年, IS-7被勒令停止生产. 样品保留, 但生产线挪作它用. 一代终极怪兽在正式诞生前的一瞬胎死腹中. 没有经历硝烟, 没有喷洒死亡, 所有的样机只是静静地成为军事博物馆中的冰冷尸体.

如同德国人的暴力杰作虎王一样, IS-7太过沉重了. 沉重也就意味着昂贵. 不但是本身造价的昂贵, 还有维护和使用上的昂贵. 虎王的重量使得其使用上都受到了局限 -- 承重70吨以下的桥梁都是无法通过的, 基础设施较差的苏联对此更是敏感. 此外, 这些恐龙们的战绩都满可质疑. 以虎王的45万工时的成本来说, 相当于超过10辆的T34-85. 在面对超过自己数量十倍的猎杀者的时候, 虎王也只有被吞噬的命运. 那么IS-7能禁得起财大气粗的北约家潘兴们和谢尔曼们的围攻吗?

最终苏联人选择转向了性能一般但非常廉价的T-54(T-55)来保证数量优势--时光如流, 重型坦克的时代就伴随着KV系列, 虎王, 鼠式和IS系列走进了历史终点站. 主站坦克的身影即将出现在恐龙们的尸体之上.

怪兽重生: IS-7重型坦克

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