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尽管二战前法国在核物理研究上曾处于世界领先地位,其核武器开发计划却落后于美苏英等国。1945年10月18日,法国建立了原子能委员会(CEA)。1948年12月15日,第一座重水反应堆ZOE达到临界。1949年,CEA开始建造后处理试验设施,并于同年11月20日从ZOE的燃料棒提取出1毫克钚。随后又建造了基于Purex流程的后处理设施,并于1954年提取出1克钚。第一座工业规模的钚生产堆G-1于1956年达到临界,年生产能力为12 kg钚。两座更大的钚生产堆于1959年达到临界。

1954年5月,法国在奠边府战役中失败。印支半岛的军事失败刺激了法国政府对核武器的兴趣。同年12月26日,法国政府正式批准研制核武器。美国在1956年苏伊士运河危机中的态度使法国进一步认识到美国不可能为了法国的国家利益而做出牺牲,因此不能相信美国的核保护承诺。1956年11月30日,法国国防部和CEA开始准备核试验。1958年4月,法兰西第四共和国最后一任首相Felix Gaillard正式下令开始制造第一个核试验装置。

法国核武器研制简史

法国首次核试验的蘑菇云

1960年2月13日,法国在阿尔及利亚撒哈拉沙漠中的Reggane核试验场成功进行了首次核试验,爆炸当量6-7万吨,试验代号“蓝色跳鼠”(Gerboise Bleue)。跳鼠是一种沙漠啮齿动物,而蓝色是法国国旗的第一个颜色,法国第二次和第三次炸弹分别被命名为“白色跳鼠”和“红色跳鼠”。为了确保核试验成功,法国人使用了过量的钚,因此法国的首次核试验是核国家首次核试验中当量最大的。由于大气层核试验的严重核污染问题,在进行4次核试验后,法国于1961年11月在阿尔及利亚Hoggar核试验场开始进行地下核试验,到1966年2月关闭前共进行了13次地下核试验。

法国核武器研制简史

法国在阿尔及利亚进行核试验至今仍造成严重核污染

1962年7月阿尔及利亚宣布独立,法国开始在南太平洋的法属波利尼西亚的土阿莫土群岛建造新的核试验基地,包括Mururoa岛试验场和Fangataufa岛试验场,1966年正式启用。从1966年到1975年,法国在太平洋核试验场进行了46次大气层核试验。之后,法国将其核试验全部转入地下,到1996年宣布暂停核试验前共进行了147次地下核试验。

法国核武器研制简史

法国南太平洋核试验场

法国早期的核武器追求大当量、可靠但保守的设计,这是由于军方希望尽快拿到具有实战性能的武器,对氢弹等更高级的核武器反而兴趣不大。

AN-11是法国的第一种实战核武器,是由幻影4A型轰炸机携带的核航弹,用钚239作装料,重约1500 kg,爆炸当量6万吨。同美国的第一批核武器一样,AN-11是纯裂变核武器,1962年5月首次试验,1963年开始制造,1964年10月服役。1966年7月19日,一架幻影4A轰炸机携带AN-11进行了空投核试验。1967年AN-11开始被其改进型号AN-22替换,当量不变,重量减轻到750 kg,并提高了安全性能。AN-22共制造了约40枚(配给36架幻影4A),一直服役到1988年7月。

法国核武器研制简史

幻影4A轰炸机及其携带的AN-22核炸弹

法国第一种导弹核弹头是S2中程地地弹道导弹使用的MR-31弹头,1966年11月进行首次热试验。S2导弹于1965年10月首次试射,1971年8月-1980年服役,共部署了18枚。MR-31也用钚239作装料,重约700 kg,威力约为12万吨。这对于纯裂变武器来说,已达到了威力的极限,而且使用的钚239数量有限、费用昂贵

法国核武器研制简史

S2中程地地弹道及其携带的MR-31弹头

为了提高武器的威力,法原子能委员会于1964-1965年开始研制威力更大的裂变武器,这就是用铀235作核装料,添加氘氚助爆物的裂变武器。1965年,法国第一座大型气体扩散厂开始产出浓缩铀,1967年4月产出第一批高浓缩铀。1968年7月到8月,法国进行了3次助爆裂变武器试验。1971年6月,用在M1和M2型潜地弹道导弹上的MR-41弹头完成了最后一次热试验,1972年1月开始服役。MR-41弹头重约700 kg,威力约为50万吨,共制造了约35枚。助爆裂变武器的比威力明显地高于纯裂变武器,但由于使用了氘氚助爆物,需要进行比较繁重和复杂的保养。法国从1965年开始研制“通用战术核武器”MR-50,1966年7月试验成功,并在此基础上研制了用于Pluton短程导弹的AN-51核弹头和战术核武器AN-52核炸弹。AN-51是纯裂变武器,重约500 kg,当量10-25 kt,可在距地面300~400米低空爆炸,也可地面爆炸。AN-51于1971年6月进行了首次热试验,1974年5月-1993年服役,共制造了约70枚。AN-52用于幻影3E、美洲虎A战斗机和超军旗攻击机,重455 kg,当量6-25 kt。1972年8月进行了空投核试验,1972-1991年间服役,共制造了80-100枚。

法国1970年7月3日进行的TN-60氢弹试验,代号Licorne,当量914 kt

法国从1968年开始经过21次核试验,到70年代中期完成了氢弹的武器化。1976年1月24日交付了第一枚实战型百万吨当量热核弹头TN60。1977年,使用TN60弹头的M20中程潜地弹道导弹开始服役。从1977年开始,CEA又把TN60弹头改进为重量更轻的TN61型弹头,仍用于M20导弹,直到1991年2月全部退役。 需要指出的是,法国是目前五个核大国中唯一仍在开发新型核弹头(TNO、TNA)的国家,这遭到了法国国内外反核人士的强烈抗议。


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