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美军单兵高新装备:IPOD位列其中

美国士兵配有世界上最先进的武器装备。上图为2009年7月9日,摄于阿富汗的海军陆战队员。

博闻网11月22日报道 美国的军事研究和武器装备在很多领域走在世界的前列,这已经不再是什么秘密。高科技电子元件已经被整合进从航母到战斗机等各种武器。但您也许不知道,在这场数字革命中,普通单兵装备也获益匪浅。

为了提高战斗效率和安全性,或是杀伤力,许多前线士兵都配备了一系列高科技装备,以便在陌生的区域确定路线,与说着不同语言的当地人交流,或是在交火时搜寻敌人。这些还只是基础应用。

在军事权威人士眼中,未来战争中的每个士兵和每辆战车都会通过实时网络联通。这种网络能够让军官跟踪和监控每个士兵的活动和能力。其目的旨在减少战时决策者们自己担心的对所谓“战争迷雾”的困扰的总体目标。

美国国防部投入数亿美元,用于开发若干项目。正如你所看到的,有些时候,这些项目会获得突破,令士兵和普通消费者受益。但也有时,高科技军事装备的恢宏远景会带来大灾难。

如今,一些最有效的技术装备,其实是士兵们在进入新兵训练营前就随身携带的东西。请继续阅读美国士兵的常用装备,有些可能会让您大吃一惊。

陆地勇士计划

美军单兵高新装备:IPOD位列其中

陆地勇士系统结合了全球定位系统、电子邮件、视频传输和其他技术,以协助士兵作战。

陆地勇士是具有里程碑意义的计划,旨在用高科技设备武装步兵。该计划的目的是在城市和其它大型装甲车辆及长程武器无法使用的区域,提高步兵的单兵作战能力。

陆地勇士包括计算机、GPS接收器、步话机、摄像机和其他设备,这些装备都是为了提高士兵在战场上的洞察力和个人作战能力。经过了多达15年的研究和5亿美元的金钱投入,这项计划最终却在2007年被迫中止。原因是各种小故障造成的问题比其能够解决的还要多 。最重要的是,指挥官们担心7.3公斤的设备只会减慢士兵的移动速度,使其变得更加脆弱。

然而,尽管存在这些意见,一队携带陆地勇士装备的士兵还是投入了伊拉克战场。有趣的事情发生了。这些士兵很快抛弃了这套系统中的花哨部件,卸掉了不少负重,仅仅使用在紧张残酷的战斗中真正有用的基本功能。

陆地勇士中最受欢迎的功能是数字标记系统。该系统可以让士兵将已经扫清敌军的区域标记出来,避免其它士兵重复劳动。其它有用的功能还包括短信(在很难听请步话机的情况下非常有用)和可以显示同伴位置的数字地图。

尽管存在各种缺陷,但陆地勇士计划还是研制出了一些实用设备。在目前的战区中,一套仅重4.1公斤的更新版陆地勇士系统已经投入使用,不过仅配备于小队指挥官和特种部队。

因此,尽管存在缺陷,但陆地勇士的核心思路保留了下来。因此尽管该项计划正式终止,但其成功的部分将被用于美军的下一项类似计划:陆地士兵系统。

雷达头盔

对于投入战场的士兵来说,“战争迷雾”这个词有时并非只是比喻。烟雾、黑暗、灌木、墙壁和沙尘暴都会阻碍部队的视野,一系列潜在的危险由此诞生。敌军,尤其是那些隐藏在城市丛林中的敌军,可能隐藏在任何角落。

但倘若士兵能够探测出穿行在烟雾里或者水泥墙后面的敌人呢?这就是目前正在开发研制中的雷达头盔要解决的问题。

雷达头盔项目希望通过运动传感器,让士兵看到半径25米内的“运动”情况。整套系统重量不超过1.1公斤,大约不到一半的重量附着在头盔上[来源:Fallon]。有了这样的装备,士兵们就可以提前发现潜在的伏击。

由于在撰写本文时,此产品仍然在研制中,所以很难说清它是如何利用图像、声音和其他警告提示。可能雷达头盔将与士兵目前携带的其他装备协同使用。

虽然还有很多问题尚待解决,比如对于佩戴者的辐射大小,或是由战友或野狗造成的的错误警报。但毫无疑问,一套精准的雷达系统将方便士兵寻找可能潜藏在任何地方的敌人。

腕带显示器

美军单兵高新装备:IPOD位列其中

这种耐弯屏幕将成为腕带显示屏的基石。

携带大量高科技装备也有不少缺点。一台设备可能有几个配件,而这些配件又有各自的充电器。也难怪军方希望将若干工具融合成一台腕带电脑。

在惠普实验室的帮助下,美国陆军研究实验室正在研究开发这样一台电脑,重量仅有0.23公斤。而这台设备的基础则是一个5X7.6厘米的耐弯屏幕[来源:Cooper]。该装置为电子显示屏配备了一层非常薄的晶体管,可以将数据信号转换为灰度图像。

惠普公司利用其技术,将电子元件和屏幕组件直接印刻到可变形的塑料上。由于去除了传统的易碎玻璃屏幕,所以这套设备相当耐用,在挤压下仍然可以完美工作。该显示器所用电量也比较小,因此可以减少不断充电的麻烦。

这个贴在士兵手腕上的显示器,将成为收发重要信息和无线电数据的枢纽,当然还有其它很多用途。而且同许多军方梦寐以求的设备一样,该设备的民用前景也颇为广阔——从柔软的电子图书,到可伸展手机,再到可以卷起来放进包里的便携电视不一而足。

当前版本的显示屏是单色的。彩色版正在研发中。

可穿戴燃料电池

高科技工具需要能量,而且是大量的。战区的电力供应往往会遭到破坏,或者很难获取,此时能量便成了一大问题。当各式装备的电量耗尽,士兵便不得不返回基地给关键设备充电,比如夜视仪、无线电、掌上电脑、探雷器、测距仪、红外线瞄准器和其他工具。

为了解决这一问题,美国国防部赞助了“可穿戴电源奖”竞赛。169个队伍报名参加。杜邦和德国一家名为SFC智能燃料电池公司的企业以M-25燃料电池获奖。

M-25是一种结合了燃料电池系统和直接甲醇技术的可穿戴电源。结果如何呢?这种设备比传统电池的轻百分之八十,但却能提供至少72小时的持续供电。M-25能持续不断地提供最低20W,最高200W的电能。这可以说是性能上的一大飞跃,比美军现在携带的供电设备性能高三倍。在充电站数量稀少或者距离遥远的恶劣环境下,这些电池能够保证导航和通讯系统在持续数天的任务中正常工作。

iPod Touch

美军单兵高新装备:IPOD位列其中

苹果公司凭借iPod Touch取得了商业上的巨大成功,而美军也将其运用于一些军事任务之中。

除了枪支以外,iPod Touch或iPhone可能是美兵携带的最重要的装备之一。如果你怀疑一台大众消费品是否真能在战场上起到重要作用,那么别忘了iPod可不只是音乐播放器 ,更是以适应性和耐久性著称的微型计算机。

iPod的军事用途是无止境的。iPod有很多潜在功能,军方和软件开发人员可以合作开发各种新型应用程序,用于任何军事行动。另外,因为大多数士兵都用过iPod,培训任务和与之相关的费用更可以降到最低。

事实上,美军使用iPod已经有好多年了。其中一个名为Vcommunicator Mobile的程序,可以显示士兵在各种情况下可能用到的短语和词组。iPod能在屏幕上显示文字,并通过便携式扬声器发出声音,以此帮助士兵用诸如库尔德语和阿拉伯语等语言与当地人交流。这些应用程序甚至还可以显示与某些短语相关的手势动画。

狙击手都喜欢一种名为BulletFlight的弹道计算器。他们只要输入射程和大气数据,软件就会计算出射击所需的重要数值。升级后的版本甚至可以显示冲击能量,子弹飞行时间以及其他有用信息。

还有很多应用程序可以实现电话会议等功能,甚至能够将iPod变成遥控器,控制拆弹机器人。接下来的研发方向或许可以是让士兵们拍摄下身边的地标,随即便可接收到周围环境的各种情报,比如当地电力供应,或是附近嫌疑人的相片等。

这些对于iPod来说,不过是举手之劳。随着深入的研究和更好的软件出现,这些简单的音乐播放器可以帮助士兵完成很多任务,与此同时,也能在战场上挽救人们的生命。


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