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YouTube上看似不应受追捧的热门视频,是一段有关一艘小渔船的40分钟短片。逾150万人(主要在日本和中国)观看了发生在海上的这一幕,仅略少于登录该网站观看另一段40秒视频的人数——后者观看的是一只名叫泰森(Tyson)的小狗玩滑板的视频。

短片中的这艘中国拖网渔船,是9月一起事件的焦点——该事件使得中日关系降至2005年以来的冰点。上周泄露的这段短片,意在展现一艘中国渔船在钓鱼岛周边水域撞击日本海上保安厅舰艇的画面。钓鱼岛在日本被称为尖阁列岛(Senkaku ),这些岛屿无人居住,但中日两国争夺激烈。这一段视频的泄露,再度点燃了围绕日本拘捕中方船长时间的争议——此次事件引发了中日外交角力。由于中国政府施加了强大的政治压力,日本检察机关以担心中日关系为由释放了中国船长,没有对其提出起诉。

该视频的泄露,似乎是为了支持日本的说法:即该国别无选择,只能在本国控制的岛屿附近,拘捕故意冲撞日本舰艇的中国渔船船长。中国政府始终否认这艘渔船主动挑衅,尽管许多中国网民正是因此而把船长奉为英雄。

日本政府释放船长,显然是一种退让,这在日本国内引发了强烈反响。甚至日本最开明的主流报纸《朝日新闻》(Asahi Shimbun)的主编船桥洋一(Yoichi Funabashi),也悲愤地发表了一封信件,谴责中国政府的举动。“如果中国继续这么做,我们日本人将准备与中国进行长期斗争”。

通常温文尔雅、会讲汉语的船桥洋一强烈抨击中国政府采取的报复性措施,包括中方否认的对日出口稀土禁令。他预言,事实将证明,对日本而言,“尖阁列岛冲击” (Senkaku shock)要比1971年的“尼克松冲击”(Nixon shock)强烈得多——当时,美国总统尼克松在日本政府不知情的情况下,与中国恢复了正常邦交。

这些小岛的归属权究竟为何引起如此大的争议?的确,这里涉及到一些存亡攸关的重大战略问题。东中国海附近海域盛产鱼类,石油和天然气储藏可能也非常丰富。它们还毗邻重要的航道。但是,要想真正弄清楚这起争端的本质,人们需要回头看看历史——这种情况在亚洲非常普遍。

中国政府宣称,这些岛屿自明朝(1368年-1644年)以来,就是中国的一部分——当时的国际地图证明了这一点。在中国政府看来,钓鱼岛是台湾的一部分——中国在1894-1895年的甲午战争中战败后,台湾沦为日本的殖民地。因此,当日本在战后放弃台湾时,也应该就放弃了这些岛屿。

而日本的说法则完全不同,这并不令人感到意外。日本表示,它在1885年勘察了尖阁列岛(钓鱼岛),证实它们“无人居住,且没有曾处于中国控制之下的任何迹象”。日本表示,这些岛屿不是台湾的一部分,而是冲绳岛的延伸,因此在1971年回归日本无可厚非。

对于哪一方的法律主张更有力,我不发表意见。但我怀疑这涉及一些更深层次的问题。在西方人将枪炮和鸦片带到东亚地区之前,国家政府的观念尚未完全确立。韩国汉城国际关系专家Min Gyo Koo表示:“当时,人们实际上还没有主权观念,而只是宗主观念。”他表示,不言而喻,中国当时是占据主导地位的文明国家,因此,它获得了周边王国的朝贡,比如琉球国(Ryukyu)——后来被日本兼并后,成为了冲绳群岛。

研究中国的历史学家乔纳森?芬比(Jonathan Fenby)这样描述中华帝国与尖阁列岛/钓鱼岛之间可能存在的关系:“在现实中对一个岩石丛生的岛屿行使主权,这样的事情并不重要。只要人们人们承认中国体制的固有的优越性,就足够了。”

关键在于,最全面地吸收了欧洲的主权和政府观念的国家是日本。在1868年明治维新时期,日本推翻了半封建的幕府,建立了议会体制。它同时接纳了西方的观点:要成为一个伟大的国家,就必须获得控制权。这促使日本开始了地区扩张主义的悲剧性运动。

中日两国政府从不同角度看待尖阁列岛/钓鱼岛问题。中国将自身对钓鱼岛的领土主张,视为一个更广泛使命的组成部分:让东亚地区恢复到西方(及其日本 “继子”)搅局之前的状态,从而纠正历史性错误。对中国政府而言,此次纠纷(以及南中国海的其它类似纠纷)不过是洗刷150年屈辱历史行动的一部分。相反,日本政府把中国的日益自信,视为对其自二战结束以来建立的法律和行政标准的挑战。在日本看来,这是个法律问题;而对中国来说,它事关尊严。目前尚不清楚怎样调和这两种观点。


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