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美记者称中国军队效仿美国在国外拓展软实力

资料图:孟加拉国吉大港市海军子弟学校学生向包裕平少将献花

在9月初某个礼拜,美国大兵每天都要重复一段10英里(约合16公里)的路程,从刚果(金)首都金沙萨破旧的大酒店前往一处位于山顶上的军事训练基地。美国人可能没有意识到,他们每天行经的宽阔而又平坦的马路,正是由他们日益壮大的竞争对手中国人在不久前建成的。这条路与整个城市坑坑洼洼的路面形成了鲜明对比。

美国大兵在这里帮助训练他们的同行——刚果(金)军队。为期两周的训练由美国非洲司令部组织,以期在这个稀有矿藏丰富、却局势动荡的中非国家扩大华盛顿的影响力。金沙萨的中国道路工程师却在代表北京做同样的事,只不过手段更让人难以察觉。

不仅仅在非洲,在整个发展中世界,中美两国都在竞相获得至关重要的自然资源,这已不是什么新闻。在金沙萨出现的场景——美国大兵超速行驶在中国人建造的道路上,却凸显了华盛顿和北京在战略方面的差异。美国借重军队以进入刚果(金)和其他资源丰富的国家,在伊拉克和阿富汗表现得最为明显;中国历来则更倾向于承建基础设施项目。事实上,在诸如乍得和索马里这样偏远的发展中世界,中国工程师已是常客了。

尽管两国在谋取影响力的出发点方面有所差异,但在扩展各自软实力方面的手段却日渐雷同,尤其是在对海军的使用方面。对掺杂有军事和人道性质的任务,这两个国家都日渐热心,这一点在美国能从伊拉克和阿富汗战争中腾出手来之后表现得更加明显。

事实上,在过去10年里,即使激战正酣时,美国也一直在拓展大规模的软实力任务,通过军舰和空运向拉美、非洲、高加索、东南亚和大洋洲派遣军队和民间医疗人员、工程师和教师。经过一段时间的观察和研究,中国已经开始复制美国的做法。北京的仿效表明,它虽然不明说却认可了美国的做法。

隶属于美国海军和中国人民解放军海军的高科技医院船是施展软实力最为明显的工具。8月下旬,中国的866“和平方舟”号踏上了她的一次远征,穿越印度洋,先后访问了吉布提、肯尼亚、坦桑尼亚、塞舌尔和孟加拉国,沿途进行了为期3个月的免费医疗和培训。

北京开始考虑建设“和平方舟”号是在大约5年前,时值印度洋海啸后期。那次灾难波及11个国家,据称夺走了20多万条生命,引起了国际社会前所未有的反响。救援人员、物资和捐款大量涌入,美国的贡献则是一支航空母舰舰队所携带的直升机、医生和援助。在这支人道主义性质的舰队当中,最核心的就是“仁慈”(Mercy)号医院船,白色船体上绘有一个巨大的红十字。

在4个月时间里,“仁慈”号治疗了数以万计的幸存者。事后一项调查显示,印尼人对美国好感倍增,这主要归功于“仁慈”号的来访。这次救援行动开启了一个新时代,日后除了以航空母舰为基地对伊拉克和阿富汗进行空袭外,美国海军的行动任务已几乎全部专注于施展软实力。美国的攻击舰和医院船一年数次沿着偏远的海岸线航行,客舱里满载着医生、工程师和培训人员,货舱里则堆满了救灾物资和药品。

与此同时,尽管中国当时号称世界第三大经济体,却在印度洋海啸的灾后救援中表现平平,这让中国有些尴尬。正是在这种情况下,中国人开始建造“和平方舟”号。与“仁慈”号7万吨的排水量相比,“和平方舟”号的排水量只有1万吨。但据中国媒体报道,它功能齐全、医疗设备配置相当于三级甲等医院水平。

有趣的是,去年春天,在向东非派遣“和平方舟”号之前,解放军海军还曾向美国寻求帮助,在美国医院船“舒适”(Comfort)号访问哥伦比亚期间曾向后者取经,中方人员获得了美方的一些指导。

在美中关系周期性紧张的背景下,两国会发现它们在追求全球影响力的策略方面有很大不同。但最近它们追求海军软实力的举动表明,尽管双方竞争激烈,但至少也有合作空间。

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