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美国现在很不自信

美国人天生有种自信,这拜赐于它强大的教育。在幼稚园时,美国儿童被反复地灌输:“你是一个特殊的人”;在小学时,美国儿童被提醒:“你有巨大的潜力”;受训的童子军队员更是被鼓励:“你对这个世界负有责任”。

美国著名的悄悄话专栏的记者辛迪 亚当约了希拉里谈访,地点是曼哈顿的一个酒店,因为她们大声高谈阔论,看门的人就不客气地请她们出去。作为客人的希拉里体会到主人的尴尬,主动拉着辛迪离开了酒店。这故事是否属实笔者没有时间去深究,但前微软总裁比尔.盖茨总是穿着不合身的衣服,细心的记者发现他一身的行头价值不过一百多元。

不管是事业上的有成之辈还是普通的看门人,举止谈吐都渗透的一份自信。他们都曾以自己的方式活着,既不需要包装,也不俏于炫耀。电视里展现出的是美国的经济是人们在超市里疯狂地购物,在摄像机面前潇洒地刷卡;而日本的经济是人们匆匆地穿行于火车站,边走边打手机;中国的经济则被描绘成一片片冒烟的工厂、加工衣服的人群和缝纫机,流动中的生产线和焊接中的机器手。

三十年河东,三十年河西。美国今天不再不再自信。

首先是价值观的不自信。美国历来把自己作为“民主、自由”的象征,美国人认为总统大选是它的具体体现。媒体一边倒地把一个毫无从政经验的政治菜鸟捧上总统的宝座,只是急于向美国和世界人民表白:自由世界的美国确实有“民主”这么一回事!

其次是教育的不自信。留美的学生都有这种体会:美国学生本来都自我感觉良好,用中国话来时就是“太把自己当根葱”。这是教育传统的使然,就是他们把西施姑娘画成一个老太婆,老师也会说:“太有才了!你这画有种毕加索的风格”。但近来身为总统的奥巴马在向学生发表演讲时,鼓励学生未来要和中国和印度的学生竞争,无疑是对美国教育的不自信。

第三是政治上的不自信。政治依赖于社会和文化,而美国文化是不买权威的帐。比尔.盖茨想参加哈佛的同班聚会竟被拒绝,理由是盖茨曾经中途退学。这可以解释美国那种历来我行我素的对外政策和领导人那种张扬的个性,不管你对它是否喜欢或厌恶。但近来美国的民众听腻了他们的总统对外国领导人那些肉麻的奉承。更有甚者,奥巴马似乎对权威政治人物有鞠躬的嗜好,一个好事的记者还特地捕捉到他会见沙特国王时一个几乎是屁股朝天的镜头。

第四是经济上的不自信。美国经济目前占世界的四分之一,至少在短期内无人可以超越,就是将来衰落了也会与日、德处于一个梯队。但近来它似乎更愿意接受在与日本、德国民用高科技竞争中失败的事实,将经济衰退的一肚子怒气撒在中国身上。先是逼人民币升值,后决定印发6000亿钞票,搞得美元往废纸的方向发展。难道它真的衰落到要和中国抢夺世界工厂这碗饭不成?

军事上就不要提了。2009年美国军费开支6610亿美元,占全球军费总开支的43%,却让一个不到三千万人口的伊拉克人赶跑。只因为了在战略上围堵一个“不太听话”的中国,奥巴马出访日本、韩国、印尼和印度等国。报道说平均每天花费2亿美元,甚至都动用了十分之一的美国海军力量。这几天包括CNN在内的美国主流媒体为此都吵翻了天...

美国到底怎么啦?

(作者 潘宏斌)


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