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9月的一个早晨,空气中飘荡着期待,一群银行家从蒙古国首都乌兰巴托市区的成吉思汗大酒店步出,准备搭机前往南部边境,深入戈壁沙漠.

他们的目的地是距离中国北方边境约80公里的奥尤陶勒盖(Oyu Tolgoi),此地被银行人士、地质学家、记者和矿区主要开发商艾芬豪矿业(Ivanhoe Mines)(IVN.N: 行情)(IVN.N: 行情)习惯称为全球最大的未开发铜金矿之一.该矿的66%权益由美国亿万富翁Robert Friedland主掌的艾芬豪矿业持有,其馀由蒙古政府持有.

"该矿将跻身全球规模前五大矿区,"奥尤陶勒盖总裁暨首席执行官(CEO)Keith Marshall在乌兰巴托的一个会议中说."它的蕴藏只能用棒透了来形容,我在这个行业30年,从没见过类似的矿藏."

蒙古这个内陆国家在国际社会中孤立了70年,似乎只是扮演了两大强国--中国与俄罗斯--之间的缓冲.从1990年代初期开始,年轻的民主政府试图透过挖掘埋藏在地下的财富,让国内300万人民脱贫.

奥尤陶勒盖的字面意义为"绿松石丘"(Turquoise Hill),因为氧化铜表面的青绿色而得名.开发奥尤陶勒盖称得上是蒙古的国宝级项目,开采年限长达40-50年.据艾芬豪矿业估计,该矿蕴涵约810亿磅铜和4,600万盎斯黄金,而这还不包括上月底刚发现的一条新矿脉.该矿区将对全球铜供给带来重大冲击,铜储量仅次于智利.

本矿的很大一部分产出都将供应给中国,以满足後者对自然资源的饕餮需求.

蒙古对主权相当谨慎,我们不希望太过依赖任一国."目前担任议员的蒙古前外长Oyun Sanjaasuren 6月在乌兰巴托的一场会议上说."理论上我们希望在三个势力间达到平衡."Oyun是指中国、俄罗斯,以及日本或美国等的第三国.

中国崛起为区域超级大国,而蒙古的外国投资政策却摇摆不定.

政府最初计划向一外国投资者出售塔班陶勒盖煤矿最多49%权益,且已聘用摩根大通和德意志银行谘询这笔交易.但于2月取消上述计划,改为支持100%国有,并计划签署一项开发合约.中国煤炭巨擘中国神华(1088.HK: 行情)一直被认为在这宗竞争激烈的交易中领跑.其他被传的竞购方还包括印度Jindal、淡水河谷以及美国煤矿企业博地能源(Peabody)(BTU.N: 行情).

政府决定取消向外资企业出售塔班陶勒盖权益的计划,令交易承作商倍感受挫,但许多分析师认为这是一笔精明的政治算盘,此举避免奥尤陶勒盖投资协议後引发的公众愤怒情绪.

"在奥尤陶勒盖协议问题上,他们已经让步太多,"Frontier的Igata称."几年前,蒙古是希望获得资金."

腐败可能也会成为一项长期性问题.国际透明组织(Transparency International)公布的2009年贪腐指数排名中,蒙古跌到第120位,较2008年的102位退步.

蒙古商界内部一直有传闻称,奥尤陶勒盖许多工人实际是经验丰富的中国矿工,而不是投资协议中承诺的蒙古工人.但艾芬豪称其遵守协议,矿井开发期间60%的工人都是蒙古人."截至8月30日,已雇佣4,200名工人,"奥尤陶勒盖首席执行官Marshall对路透补充道,"2,536人为蒙古人."

环保人士担心,在蒙古南部大规模采矿将增加沙漠化的程度."奥尤陶勒盖和塔班陶勒盖都需要大量的水,根据环评报告、投资计划以及可行性研究,我们认为他们并未阐明水资源的来源,"非政府组织奥尤陶勒盖观察(Oyu Tolgoi Watch)执行长Dugersuren Sukhgerel称."蒙古气候正在发生巨大变化,70%的国土正在遭受沙漠化.这是一大隐忧."

奥尤陶勒盖发现新矿脉,毫无疑问将为蒙古带来更多就业机会和财富.艾芬豪在9月28日指出,名为Heruga North的矿床探明储备约为102亿磅铜和1,500万盎司黄金."Heruga和Heruga North最终有可能合并开发,成为世界上最大的地下黄金矿井之一,"Friedland在声明中称.

政府希望通过将经营不善的国有证交所私有化,从而将部分财富转移给民众,此举最终将使其封闭的市场与全球金融市场连结在一起,并为蒙古企业带来资金.蒙古总理巴特包勒德上月在联合国大会期间对记者表示,伦敦证交所很可能成为新证交所的主人,"一切从零开始."

蒙古焦煤企业Mongolian Mining0975.HK等公司今年在香港等成熟市场挂牌,同时政府亦拟定计划让奥尤陶勒盖矿的部分权益上市.这是蒙古打算私有化资产的计划之一--政府已承诺将募集资金的十分之一与民分享,让蒙古梦想成真.

这或许能缓和一些因艾芬豪持有奥尤陶勒盖铜金矿过半权益所衍生出的沉重情绪。

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