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中国经济以让世界吃惊的速度发展,其实不过是回到它一直占据的、只是在19世纪时丢失的世界第一的位置上。

关于中国经济的文章每天都铺天盖地,以至于外国的各大报纸是不是应当考虑把它们的经济编辑部搬到亚洲去办,这样它们的记者就更贴近世界经济核反应中心。因为亚洲是发生大事件的地方,是实现增长速度、决定德国出口地位排名、给法国工业40强带来利润的地方。亚洲也是造成美国巨大贸易赤字和世界货币严重失衡的地方,更是传言迭起的地方。

其实亚洲已成为西方既害怕但又幻想的主体。中国的崛起具有长期震慑力,即使用长篇文章也写不完中国的成就,然而这都是新近的成功。中国出口总额世界排名第一,工业产值排名世界第二,是世界第一大汽车市场,第一大外汇储备国,储蓄率世界第一,世界十大市值金融股中国占了4个。

中国在日本之后崛起。假如中国与日本相加,以购买力计算的经济实力等同于美国或欧盟。如果再加上印度,亚洲就肯定成为世界经济的第一大力量。这将会深深刺激西方的骄傲,西方人一直坚信西方文明是优越的,西方的经济制度有效性是不可超越的。

19世纪是欧洲的,20世纪是美洲的,21世纪毫无疑问将是亚洲的,或者更确切地说,是亚洲回到它一直占据的、不过是在19世纪时丢失的世界第一的位置上。

英国经济学家安古斯·麦迪森曾预测世界经济排序的大变动。他在《960~2030年中国经济的成就》一书里写道,亚洲重新领先虽是漫长的历史过程,然而却是简单的回归。麦迪森长期任职于经济合作与发展组织,他的研究结论让欧美气得咬牙,但却在中国和其他亚洲国家中广受欢迎。

麦迪森说,追溯经济统计有记载的远久历史,除了短暂的两个世纪以外,亚洲一直都是世界经济第一强大的地区,中国一直都是世界最大的经济体。公元1000年时,亚洲国民经济总产值占全世界的70%,1500年时占65%,1820年时占59%。只是后来因为亚洲不仅失去了工业革命的机会,而且还闭关自守,排名才开始下降,中国才落后。1820年,中国国民生产总值还占世界的29%,1880年下降到14%,1950年则跌到少于5%。

亚洲在第二次世界大战后开始重新起步,慢慢地由日本领头,接着近30年来越来越快地由中国带动。所以与其说中国终于觉醒,不如说中国是睡醒了。中国展现了两百年“禁食”后对经济高速发展的饥渴。

当专家为某一国家的国民收入统计辩论不休时,麦迪森却重建了从公元1年至今的世界经济发展的轨迹。这个自嘲为数据狂的人不仅为我们打造了数据基础,还为我们提供了一把更好地理解亚洲经济发展的钥匙。

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