太平洋:中国会挑战美国的水下霸权吗?

自冷战结束以来,潜艇力量及其部署态势发生了重大变化。上世纪九十年代,俄罗斯安排其海军的绝大多数潜艇退役,美国也逐步削减了潜艇力量规模。在美国减少潜艇数量的同时,中国却在加速扩充潜艇力量的规模并不断提高其质量。自冷战结束以来,中国已大幅扩充了海军实力,其潜艇力量的发展尤为迅猛,1995年以来已有数十艘高速潜艇服役;而在同一时期美国海军的攻击型潜艇数量却下降至53艘,预计到2028年将进一步下降至41艘。面对当前的作战需求,美军潜艇力量规模已处于捉襟见肘的窘境。如不采取措施尽快扭转下滑趋势,美军在太平洋地区的军事优势将会不断下降,这不可避免地会给美国及其盟友带来政治和经济风险。

美国潜艇力量优势相对下降

美军攻击潜艇力量是美军争夺制海权和谋求海上作战优势的重要组成部分,而且此方面无法与其他武器装备实现相互替代。诚然,美国海军目前仍是世界上最强大的海上作战力量,拥有训练和作战水平最高的潜艇力量,但由于规模不断缩减,使其在面临远洋部署和其他任务需求时处于紧张态势,尤其对其在太平洋地区的水下优势构成威胁。

攻击型潜艇数量日趋萎缩

自1987年到2009年,美国攻击型潜艇的总数从102艘减至53艘,预计在2028年之前将一直处于规模缩小的态势。这始于里根政府时期提出的600艘舰艇计划,该计划要求美国海军部署100艘核动力攻击潜艇。在1991年制定的类似计划中,以老布什为首的政府又将核动力攻击潜艇的部署数量减至80艘,而美军参谋长联席会议在1992年发表的一份有关美军规模的研究报告中,又将上述数量进一步压缩至55艘,1997年公布的《四年防务审查报告》则提出部署50艘核动力攻击潜艇的目标。在2001年版《四年防务审查报告》中,核动力攻击潜艇的部署数量增至55艘,而2006年版《四年防务审查报告》又明确了在2012年之前每年建造2艘核动力攻击潜艇,以及将美军60%的潜艇部署至太平洋的目标。在美国海军目前提出的313艘舰艇部署计划中,包括48艘核动力攻击潜艇,而一些富有远见的观察人士对上述数量能否满足美国的防务需求提出了置疑。

1999年,美军参谋长联席会议曾发表过一份名为《潜艇力量结构研究》的报告。该报告得出的结论是:为了满足美军作战以及情报部门收集情报的需求,美国核动力攻击潜艇最理想的数量是在2015年和2025年应该分别达到68艘和76艘:若核动力攻击潜艇的数量在2015年和2025年分别只达到55艘和62艘,则美国将面临一般性安全风险。

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