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在美军历史上,艾森豪威尔是一个充满戏剧性的传奇人物。他曾获得很多第一:晋升“第一快”;出身“第一穷”;曾统率最大战役行动的第一人;第一个担任北大西洋公约组织盟军最高统帅;也是唯一当上总统的五星上将。

艾森豪威尔1890年10月14日出生于美国得克萨斯州丹尼森。他的父亲是制乳厂工人,有7个孩子,他排行第三。

他1915年毕业于西点军校,1926年毕业于美国指挥参谋学院,1928年毕业于美国陆军学院。第一次世界大战期间在国内军队中服役。1922年~1924年在驻巴拿马美军中担任参谋职务,1933年任陆军参谋长麦克阿瑟的副官,后任陆军参谋长助理。1935年~1939年任菲律宾军事顾问。

第二次世界大战初期,艾森豪威尔任美国陆军参谋部军事计划局和作战局局长。1942年6月起任驻欧洲美军司令。同年11月起先后任北非和地中海地区盟国远征军总司令、最高统帅。他先后指挥盟军在北非、西西里和意大利等地成功地实施了登陆作战,抗击了法西斯同盟的军队。其中最著名的是指挥300万盟军在1944年6月强渡英吉利海峡,在法国诺曼底进行了人类历史上最大规模的登陆战役。

1944年新年刚过,美国把整师整师的军队,成百万吨的物资,源源不断地运到英国。由11个国家组成的历史上最庞大的300万盟军,将从这里出发实施人类战争史上规模最大的登陆战役,向欧洲大陆进发!

这支联盟大军的统帅艾森豪威尔上将自1944年1月受命担任“盟国远征军最高统帅”以来,不知熬了多少个不眠之夜。

诺曼底登陆战役的代号是“霸王行动”,各项准备工作井井有条。5月下旬,根据英吉利海峡的潮汐、月相、日出等情况,盟军将登陆日期确定为6月5日。这次登陆战役能否顺利?艾森豪威尔说:“万事俱备,只怕有风!”

然而,上天似乎存心与盟军过不去。进入6月后,英吉利海峡遭遇了20年来从未有过的大风天气,肆虐的狂风掀起了滔滔巨浪。

在6月4日凌晨4时30分的高级军官会议上,盟军气象主任斯塔克上校来到会场时,艾森豪威尔从他脸上的“乌云”中看出大事不好。果然,斯塔克认为6月5日的天气不适合出动空军掩护登陆战役。

艾森豪威尔清楚,“霸王行动”如果失去空中优势,无异于让希特勒看笑话。于是,他决定将登陆时间推迟24小时,改期为6月6日。

6月5日凌晨,艾森豪威尔只睡了一小会便起了床。窗外电闪雷鸣。3时30分他又赶到高级军官会议会场。军官们无精打采地坐着。

这时,斯塔克来了:“将军们,天气将会突然变好!”斯塔克话音刚落,会场爆发出一阵欢呼。“不过,好天气只能持续36小时,之后还会继续恶化。”

行动计划还变不变动?窗外的雷雨催促艾森豪威尔的脑子飞快运转:如再次推迟登陆战役,军事秘密可能会泄露,士气也将下降……可万一天气状况没有改观,强行登陆将造成灾难性的后果。

300万大军的命运掌握在自己手里。他顿感肩上的每一颗将星似乎都有几吨重!

艾森豪威尔静静地坐着,会场里毫无声息。时钟指到4时15分。突然,艾森豪威尔抬起头来,斩钉截铁地说:“好,我们行动吧!”

顿时,会场里再次爆发出欢呼声。不到半分钟,所有人都冲出屋门,消失在雨夜里。

仅仅一句话,仅仅半分钟,盟军的千军万马沸腾了。5000多艘舰船如离弦之箭,劈波斩浪,朝法国诺曼底海滩直扑而去。

6日凌晨,睡眼惺忪的德军借着朦胧的月色发现了海面上密密麻麻的舰船,顿时吓得魂不附体。他们万万没有想到,在如此恶劣的气象条件下,竟会突然出现一个奇异的好天气,而且居然为艾森豪威尔所利用。

担负主要方面防御的德军B集团军司令、诡诈的“沙漠之狐”隆美尔,在家中接到前线告急电话时脸色煞白,连呼:“我太愚蠢了!”希特勒吹嘘的“大西洋壁垒”在300万盟军的突然打击下土崩瓦解。盟军踏上了阔别4年的欧洲大陆。

1945年,苏联人民为表彰艾森豪威尔粉碎法西斯的功勋,授予他“胜利”勋章。战后,艾森豪威尔任美国驻德占领军司令。1945年11月,任美国陆军参谋长。1948年10月退出现役,任哥伦比亚大学校长兼美国国防部长军事顾问。

1950~1952年,任欧洲北大西洋公约组织武装部队最高司令。1953~1961年就任美国总统。

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