扫码订阅

1942年12月2日,著名科学家费米在芝加哥大学“冶金实验室”首次成功地进行了受控条件下的铀235链式反应,它表明人类能够使原子释放出能量,并且这种能量可以被置于控制之下。由于这项伟大的成功,1942年12月2日便成了人类进入原子时代的标志。现在,在芝加哥大学的网球馆入口处附近的墙壁上仍然挂着一块铸花金属匾,上面刻有这样一行字:“人类在这里实现了第一次链式反应,从而开辟了在受控条件下释放原子能的道路。”费米夫人在1965年出版的《ATOMOS IN THE FAMILY》一书,将这块匾称为“原子时代的出生证”。

此后,为了制造出爱因斯坦罗斯福信中所提到的那种“威力极大的炸弹”,美国田纳西州的诺克斯维尔附近的橡树岭,建立了两座规模宏大的K—25铀离析工厂和“克林顿工程公司”,用以生产铀235。在华盛顿州西部的哥伦比亚河畔极其荒凉的沙漠里建立了生产钚的“汉福特工程公司”。

为了做到万无一失,格罗夫斯和奥本海默一致认为,一切与原子弹的设计和制造有关的问题,都必须在一个比“克林顿工程公司”和“汉福特工程公司”还要保密的地方进行研制,特别是原子弹的总装工作更是如此。

新墨西哥州北部洛斯·阿拉莫斯峡谷一个人烟稀少、海拔2500以上的地区,有一所坐落在一个所谓“台地”上的小学校,学校除十几座供教师居住的小石屋和小木屋外,还有几座充当教室和学生宿舍的建筑物。台地的西边蜿蜒的吉美兹山脉,犹如一条伸展着的绿丘构成的曲线。台地平顶的东端突然降落,在下面不远处是巨大沙漠的起点,上面散布着绵亘数英里的沙丘和很少几种小小的植物。细细的格朗德河从沙漠中间穿过,河两边有一些古老的小村落。一条狭窄的山路从台地上的学校通到走向格朗德河谷的大道。最近的市镇圣菲镇离这儿约有40英里,而最近的铁路则在60英里开外。

1942年11月,“曼哈顿工程公司”买下了这所学校,不久,一座极其秘密的城市便拔地而起,紧接着来自美国各地和英国的科学家住进了这座城市。他们一下子从世界上“消失”了,因为在长达两年半的时间里,这座城市既没有在地图上标出,也不算新墨西哥州的一部分,住在里面的人都没有选举权和被选举权。对于外部世界来说,根本就不存在这座城市;对于住在里面的人来说,它叫做洛斯阿拉莫斯;而对于和他们通信的亲属朋友来说,则是圣菲邮政信箱1663号。

为了保密,洛斯阿拉莫斯的建筑物全被漆成了绿色,这样,从远处经过的人就很难看出它们同台地上的绿色草木有什么区别。夜间,街道上没有一丝灯光,敌人的飞机根本找不到这座秘密城市。

洛斯阿拉莫斯周围有两道密不透风的铁丝网,这座城市有两个大门:西门通向吉美兹山丘,东门外有一条蜿蜒的山路从台地的平顶往下通到沙漠和格朗德河谷。两个大门都有严密的警卫,任何人如果没有通行证,都不能随便出入。

负责洛斯阿拉莫斯保密工作的保安官员要检查所有邮件,以防止在通信中泄密:来往电话一律监听。工作时间从上午8点开始,这时,男男女女都在各自进行秘密工作的那个区域的门口停下,向警卫人员出示他们的通行证。然后,每个人都把通行证别在上衣左侧,科学家们的通行证是白色的,其他工作人员的则是蓝色的。任何人不得打听与己无关的秘密。佩戴白色通行证的人绝对不能把秘密告诉戴蓝色通行证的人。

到1944年夏末,一群非常特殊的“科学明星”全都聚集在洛斯阿拉莫斯城。他们说起英语来仍然带着浓重的外国口音,并且看起来全都像是在思考什么似的。这些人当中有费米、赫伯特、安德森、奥本海默等世界顶尖级科学巨匠。奥本海默被人们亲切地称为“奥比”,他在与科学家们周旋时,总是以他那种平易近人的、似乎不是在提问的方式提出各种问题,他对整个工程进展了如指掌,并且同每一个人都保持着密切的关系。他热情地关心着正在发生的每一件事,从而使每个人都心甘情愿地把工作做好。他就像一个高明的琴师一样,把整个工程曲调弹奏得是那么的优美和协。

费米和奥比两人都是由警卫人员护送到洛斯阿拉莫斯来的,后者的任务就是保护他们。格罗夫斯给几名负总责的科学家各派了一名精干的警卫,以保证他们的安全。在离开洛斯阿拉莫斯的时候,这些警卫寸步不离,特别注意不让他们单独外出或在夜间一个人出去散步。而在洛斯阿拉莫斯城内时,由于整座城市都是戒备森严,他们可以稍稍“自由”一点。

台地上最著名的人物之一是“贝克先生”。他的脑袋出奇地大,有点驼背,并且总像是在想一些无关紧要的事。当他走路的时候,似乎根本不知道自己在往哪儿走,而他说话的时候,又总是发出一些低哑的沙沙声。他的年纪比其他科学家都要大得多,众人对他都非常尊重。那些过去认识他的人全都管他叫“贝克大叔”,因为他们觉得“贝克先生”很难叫出口,而又不能叫他的真实名字——尼尔斯·玻尔。这位世界上最著名的原子科学家在洛斯阿拉莫斯工作的事,在当时是绝对保密的。

当费米的老朋友埃米里奥·赛格雷来到这里时,从法律上来说,他仍是敌人。因为美国正在与意大利交战,而赛格雷当时仍然是个意大利公民。一个外国人必须在美国住满5年之后,才能申请入籍,但是就连负责审批美国国籍的移民局官员,也根本不知道美国有洛斯阿拉莫斯这个地方。后来,几经周折,赛格雷才被“特批”成为美国公民。

就这样,在奥本海默的领导下,一大批世界上最著名的科学家,在世界上最秘密的城市里,进行着一项最为秘密的工程。他们通力合作,终于在1945年7月初制成了两颗不同原料、不同型号的原子弹,其中一颗是以铀为原料的原子弹,另一颗是以钚为原料的原子弹。以铀为原料的原子弹,每颗需要60公斤铀,费时半年之久,而以钚为原料的原子弹,每颗仅需5.44公斤,并且加工容易,只需一个月即可。不久,第3颗原子弹也降生了。它们的代号分别是“小男孩”、“大男孩”和“胖子”。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
热门推荐